Comment ‘The English’ redéfinit le héros classique de Brooding Western


Note de l’éditeur : ce qui suit contient des spoilers pour la série Prime Video, The English.


Créé par Hugo BlickPrime Video L’anglais est un western pas comme les autres, même si, à première vue, il n’en a peut-être pas l’air. Au cours de six épisodes, la série raconte l’histoire d’un couple improbable traversant l’Ouest américain à la fin du XIXe siècle, chacun à la recherche de sa propre forme de vengeance. Dame Cornelia Locke (Emilie Blunt) a traversé un océan et la moitié d’un pays pour trouver et tuer l’homme qui a pris la vie de son fils. Le dépisteur Pawnee récemment libéré Eli Whipp (Chaske Spencer), d’autre part, se rend au Nebraska pour revendiquer un terrain qui appartenait à son peuple. Cependant, comme on nous le dit dans le premier épisode de la série, ce que vous voulez et ce dont vous avez besoin sont deux choses différentes, et les voyages de Cornelia et Eli changent radicalement à partir du moment où ils se croisent.

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Oui, à en juger par ce court résumé, L’anglais ne semble pas si différent des autres westerns. Bien sûr, il a une femme et un homme amérindien comme protagonistes, ce qui est, en soi, une affaire énorme. Cela permet à la série de raconter des histoires qui ne sont généralement pas présentées dans les films et les émissions de télévision du genre, filmant le vieil ouest à travers des objectifs entièrement différents. Mais L’anglaisL’histoire principale de est toujours celle d’une vengeance remplie de bandits et d’hommes de loi véreux, avec un décompte des morts qui pourrait donner n’importe quelle saison de Jeu des trônes une course pour son argent. En ce qui concerne son rôle principal masculin, les choses peuvent sembler encore plus « identiques, identiques ». Eli est un héros maussade, maussade et parfois moralement discutable – tout ce que nous attendons d’un protagoniste occidental masculin. Mais la similitude entre Eli Whipp et ses compagnons de genre se terminent là en surface. Contrairement à votre tireur solitaire banal, le stoïcisme d’Eli n’est pas seulement pour le spectacle : sa personnalité et son comportement sont essentiels à l’intrigue et à sa propre survie dans un monde si violent.


Le héros classique de l’Ouest ne fait souvent que ruminer pour ruminer

Les chercheursest Ethan Edwards, le Trilogie des dollarsest l’homme sans nom, Le hors-la-loi Josey Wales‘, eh bien, Josey Wales… Dans notre esprit, le héros western par excellence a généralement le visage de l’un ou l’autre Jean Wayne (Edwards) ou un jeune Clint Eastwood (Sans nom, Pays de Galles). C’est un homme de peu de mots, fronçant toujours les sourcils et regardant d’un air menaçant quiconque ose croiser son chemin. Habituellement, il a le sang froid et n’a pas peur de dégainer son arme, mais de temps en temps, quelqu’un arrive juste à lui, et il sait juste qu’il doit faire la bonne chose – quelle que soit cette bonne chose. Pourtant, il ne montre jamais ses vrais sentiments. Au lieu de cela, il les cache derrière une façade de stoïcisme inébranlable qui suggère un passé torturé.

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Ce passé n’est pas toujours au courant des téléspectateurs. Parfois, le public sait très bien ce qui s’est passé pour rendre notre protagoniste si silencieux et impitoyable. Josey Wales, par exemple, a commencé sa vie de crimes après que sa femme et son fils ont été assassinés par des sympathisants de l’Union pendant la guerre civile (oui, nous ne déballons pas la politique d’Eastwood ici). En dehors de tous les meurtres et enlèvements qui frappent sa famille, Ethan Edwards est un homme endurci par la guerre. Et puis il y a ces personnages qui sont rendus intéressants précisément à cause de ce que nous ne sais pas à propos d’eux. C’est le cas du réalisateur Sergio Leone‘s Man With No Name, dont l’allure d’anti-héros repose précisément sur ce qui reste à l’imagination du spectateur. A quoi pense-t-il ? Qu’a-t-il fait avant ? Que veut-il vraiment ? Nous ne savons pas, et le fait que nous ayons envie de savoir est précisément ce qui nous attire vers le personnage.

Mais même si ce comportement stoïque est parfois expliqué ou même si l’absence d’explication est précisément ce qui rend certains de ces personnages convaincants, il y a très peu de couches sous cet extérieur épais. Il n’y a aucune complexité dans la façon dont Josey ou Ethan ressentent les horreurs qu’ils ont endurées, pas de chaudron bouillonnant d’émotions mixtes qui ne peuvent être exprimées que par la colère parce que c’est le sentiment le plus facile auquel recourir ou parce que c’est ce dont ils ont besoin pour survivre. Ils ont simplement sommes en colère parce que c’est la seule chose qu’un homme dans leur position pourrait être. Ces personnages sont mus par une masculinité toxique – et, dans de nombreux cas, un sentiment de suprématie blanche – qui dicte quelle est la manière « virile » de gérer la douleur, comment les « vrais hommes » devraient réagir à la perte de tout ce qu’ils aiment. Il n’y a pas de place pour les larmes ou pour les moments de chagrin sincères dans leurs trajectoires, juste des coups de feu, du sang et beaucoup de regards en colère. Leurs voyages ne les mènent jamais à un meilleur endroit, dans lequel ils peuvent enfin trouver le réconfort de toute leur douleur : la fin est généralement aussi remplie de rage que le début, sauf que maintenant notre soi-disant héros a du sang sur les mains. Il n’y a plus de place pour lui dans la société. Aucune scène n’illustre mieux cela que la fin de Jean Fordc’est Les chercheursdans lequel Ethan Edwards ramène sa nièce à la maison et part sans dire au revoir, encadré par une porte qu’il ne peut se résoudre à franchir parce que ce n’est pas sa maison – il n’y a pas de place.

La façade stoïcienne d’Eli est nécessaire pour naviguer dans un monde rempli de racisme et de violence

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Image via Prime Video

Arrive Eli Whipp, monté sur le dos de son cheval. Eli appartient à notre première catégorie de héros occidentaux maussades, ceux qui ont un passé torturé assez bien défini : non seulement sa famille et toute sa communauté ont été décimées par les colonisateurs européens, mais il est devenu un participant volontaire au meurtre d’autres non- Amérindiens Pawnee. En plus de tout ce qu’il a subi avant de rejoindre les forces armées américaines, être complice des horreurs commises par ses camarades soldats a laissé plus qu’une petite empreinte dans son âme. Eli se comporte d’une manière calme et maussade parce qu’il est à la fois triste et honteux. On voit de plus en plus de traces de sa tristesse alors qu’il commence à s’ouvrir à Cornelia, et sa honte le confronte régulièrement chaque fois qu’il rencontre d’autres Amérindiens, comme Kills On Water (Guillaume Belleau), qui n’ont pas peur de l’appeler.

Plus qu’un simple moyen de gérer la douleur, la façade stoïque d’Eli se révèle également être un outil qu’il utilise pour naviguer dans un monde dans lequel ses sentiments et sa présence même ne sont pas tolérés. Il fait de son mieux pour ne pas être déconcerté par les horreurs qui l’entourent afin de mieux atteindre ses objectifs. Par exemple, quand Eli rencontre David Melmont (Rafe Spall), Billy Myers (Nicolas Aaron), Timothy Flynn (Miguel Álvarez) et Jérôme McClintock (Julien Bleach) tout couvert de sang et apprend ce qu’ils ont fait, il est évident qu’il est plus que dérangé par ce qu’il voit, mais son expression faciale reste inchangée alors qu’il dit aux autres soldats que ce qu’ils ont fait n’est pas son affaire. Il garde son sang-froid et maintient son regard légèrement menaçant alors même que Melmont le nargue en imitant un chien enragé. S’il avait perdu son sang-froid à un moment quelconque de cette conversation, ils ne l’auraient pas autorisé à poursuivre son chemin.

l'anglais chaske spencer avec emily blunt
Image via Prime Video

Une autre scène qui illustre clairement à quel point le comportement d’Eli est essentiel à sa propre survie et même à celle des autres se trouve dans l’épisode 5, « The Buffalo Gun ». Dans celui-ci, Eli et Cornelia découvrent le jeune garçon que Cornelia avait sauvé de Black Eyed Mog’s (Nichola McAuliffe) domicile au camp du Major MacKay (Stuart Milligan). MacKay passe de longues minutes à parler à Cornelia et Eli de son « école indienne », dans laquelle il enseigne aux Amérindiens comment être plus « américains » – c’est-à-dire comment être ses serviteurs. MacKay fait de nombreuses tentatives pour obtenir une réaction violente d’Eli, mais échoue à chaque fois. En surface, Eli ravale sa fierté et laisse les mots dégradants de MacKay l’envahir. En fin de compte, cela s’avère vital pour White Moon (Oiseau Corey) sauvetage : si Eli avait dit quoi que ce soit, il n’aurait pas pu le dire à Touching Ground (Tonantzin Carmelo) au sujet de son fils ni quitter le camp avec le garçon.

Il y a plusieurs couches dans le personnage d’Eli Whipp. Et c’est justement à cause d’eux que son parcours est aussi si différent de celui des héros classiques de l’Ouest. Au début, ce qu’Eli veut est de continuer à s’occuper de ses affaires et de se procurer un lopin de terre. Cependant, ce qu’Eli a vraiment Besoins est de réparer les torts qu’il a commis dans son passé, comme fermer les yeux sur le massacre commis par David Melmont et l’équipe de Billy Myers. Bien qu’au départ, il pense qu’il doit livrer Myers et les autres à leurs tombes pour arranger les choses, le meurtre n’est pas ce qu’il a besoin d’expier : tout comme Cornelia, il a besoin de voir ce qui est arrivé aux hommes qu’il a laissés partir avant, et il doit libérer les autres pour qu’ils puissent accomplir leur propre voyage. Contrairement à Josey Wales et Ethan Edwards, le chemin d’Eli n’est pas celui de la vengeance, mais celui de la réparation. Et, comme son parcours est autant interne qu’externe, il n’a aucun mal à retrouver le chemin du retour : comme il le raconte lui-même à Cornelia, le chez-soi l’a toujours accompagné, dans les souvenirs de sa famille et de son peuple.

‘The English’ redéfinit qui devient un héros torturé

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Image via Prime Video

Le parcours d’Eli et son trouble intérieur le distinguent des autres héros et anti-héros torturés du genre occidental. Cependant, si ce qu’il porte dans son cœur est de la plus haute importance pour son caractère, son apparence et la façon dont il est perçu par les autres sont également pertinentes. Eli est un Amérindien essayant de survivre dans le Far West, restant seul pour éviter les ennuis et faisant semblant de ne pas se soucier du génocide de son peuple. Ses conflits personnels et son comportement sont intimement liés à son origine ethnique.

On peut dire la même chose d’un personnage comme Ethan Edwards. Cependant, dire que les sentiments d’Ethan, à savoir sa rage, sont liés à son origine ethnique n’est pas la même chose que de le dire à propos d’Eli. Quand Ethan quitte la maison pour se venger, il le fait à partir d’un lieu de droit, non seulement parce qu’il a le sentiment d’avoir le droit de venger la mort de sa famille, mais parce qu’il est blanc et que les personnes qu’il veut tuer ne le sont pas. Il est difficile d’imaginer exactement la même histoire avec Debbie (Nathalie Bois) se faire kidnapper par un groupe de colons allemands plutôt que par les Comanches.

Pendant des décennies, la seule douleur reconnue dans les films occidentaux était celle des colonisateurs masculins blancs, que ce soit entre les mains des autres ou à la suite du pillage et du meurtre qui accompagnent la colonisation. Ceux qui se sont fait prendre leurs terres, qui ont perdu leurs familles à cause des armes à feu et de nouvelles maladies, ont été relégués à des personnages de fond, avec au mieux quelques lignes comiques. Ceci, bien sûr, a changé avec le temps : avec tous ses problèmes, Le hors-la-loi Josey Wales au moins donné un peu plus de personnalité à ses personnages amérindiens. Pourtant, c’était toujours la douleur de l’homme blanc qui était au premier plan. Même lorsqu’il n’était pas celui qui devait supporter le poids de la souffrance, c’était son histoire qui comptait le plus. C’est Debbie qui a été kidnappée, et pourtant c’est l’histoire d’Ethan que nous suivons. Par Eli, L’anglais met certains des personnages d’arrière-plan au premier plan. Il centre la douleur de ceux qui étaient là juste pour se faire tirer dessus. Cela redéfinit qui devient un héros maussade et à quoi peut ressembler le passé torturé de ce héros.

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