Cinq rounds : la défaite d’Harrison change tout ; Gros combats et grandes décisions pour Wonderboy et Teixeira


L’UFC revient en Floride ce week-end pour la première fois depuis l’UFC 273 en avril. L’UFC Fight Night a lieu au Amway Center d’Orlando samedi soir (19 h HE sur Crumpa +) avec une carte intrigante à parcourir pour les fans de combat.

Ce sera le premier événement UFC Fight Night organisé en dehors de l’UFC APEX à Las Vegas depuis que la promotion a organisé son tout premier événement en France en septembre. C’est aussi l’une des trois cartes de combat restantes de l’année civile.

Samedi présente un événement principal poids welter entre Stephen Thompson (16-6-1) et Kevin Holland (23-8). Voici quelques réflexions à ce sujet, ainsi que quelques autres intrigues autour du MMA – y compris la colère de Larissa Pacheco contre l’invaincue Kayla Harrison aux Championnats du monde PFL vendredi.


Maintenant, les choses deviennent intéressantes pour Kayla Harrison

Tout le monde perd en MMA. Harrison n’en est que le dernier exemple. Honnêtement, celui-ci n’était pas ce choquant. C’est un bouleversement majeur, mais tous ceux qui ont suivi la PFL cette saison savaient que Pacheco était un problème potentiel. Dans mon aperçu de la finale, j’ai déclaré qu’il y avait des signes d’un bouleversement possible ici – plus important encore, Pacheco atteignant son apogée, ce qui n’était tout simplement pas le cas lors de leurs deux premiers combats. Ce qui se passe maintenant avec Harrison sera intéressant.

Avant cette perte, elle a clairement indiqué qu’elle ne voulait pas participer à la saison complète en 2023. Elle veut des combats de renom. C’est encore plausible, mais ce résultat a un impact. Il est difficile d’imaginer une année 2023 dans laquelle elle n’affrontera plus Pacheco. On a juste l’impression que cela doit arriver maintenant, et ce combat de «rêve» entre Harrison et Cris Cyborg de Bellator MMA n’a jamais été un slam dunk pour commencer. Même si Harrison avait gagné, il n’y avait aucune garantie que les deux promotions se disputeraient, malgré les efforts sincères de PFL jusqu’à présent. Tout le monde aime une histoire de retour, mais à quoi ressemblera celle de Harrison ? Si elle ne se bat pas en saison régulière et que la PFL est incapable d’organiser un combat de promotion croisée, Harrison en 2023 est très en suspens.


Samedi est un grand jour pour Holland, encore plus grand pour Thompson

Ceci est un exemple de l’importance qu’un seul combat peut avoir pour définir un récit.

Pour Holland, la vérité est qu’il ira bien, qu’il gagne ou qu’il perde. Jusqu’à ce qu’il prouve qu’il peut faire face à un combat de haut niveau, la réalité est que nous n’allons pas le considérer comme un challenger légitime pour le titre. Pas avec des lutteurs comme Kamaru Usman, Colby Covington, Khamzat Chimaev, Gilbert Burns, etc., également chez les poids welters. Mais cela n’a pas vraiment d’importance. Peut-être qu’à un moment donné, un titre fera partie de l’attrait de Holland. Mais ce n’est pas nécessaire. Il a suivi la voie Cowboy Cerrone en se battant très fréquemment dans plusieurs catégories de poids, et cela fonctionne pour lui. Ce sont tous des combats importants, mais le résultat signifie moins pour l’avenir de la Hollande.

Thompson, quant à lui, est à deux mois de son 40e anniversaire. Et après des défaites consécutives, c’est sa première et unique apparition en 2022. Une partie de la raison de son inactivité cette année était qu’il ne voulait pas combattre un autre lutteur. Il voulait une confrontation stylistique qui lui permettrait de respirer et d’utiliser sa frappe, au lieu d’une qui l’obligerait à défendre les éliminations tout le temps. S’il gagne, il est toujours dans le top 5 de la division et peut-être à une victoire d’un tir au titre. S’il perd, le récit se transformera inévitablement en « Comment la carrière de Thompson va-t-elle se terminer ? »

Bien que je m’y sois habitué, c’est toujours incroyable de voir à quel point un combat peut façonner cette discussion sur l’avenir d’un combattant. Thompson est un pro et l’un des gars les plus décontractés du sport, il gère donc très bien la pression. Mais ne vous y trompez pas, toutes les perspectives de son 2023 et de sa carrière sont en jeu samedi.


Vérification de Derek Brunson

Brunson (23-8) était censé affronter Jack Hermansson (23-7) sur cette carte, mais s’est retiré la semaine dernière en raison d’une blessure. Il m’a dit récemment que c’était un bras hyper-étendu, et il espère que cela ne nécessitera pas trop de temps libre.

Avant son dernier combat, une défaite par KO contre Jared Cannonier en février, Brunson, 38 ans, a déclaré qu’il ne voulait se battre que deux fois de plus. Idéalement, il voulait battre Cannonier, puis remporter le titre UFC et prendre sa retraite. Je lui ai demandé si c’était toujours le cas, si son prochain combat serait toujours le dernier. Il a dit que le plan a été légèrement réajusté, mais il le prendra combat par combat.

« C’est basé sur la performance », a déclaré Brunson. « Avant mon dernier combat, les médecins m’ont dit que je ne devrais pas courir à cause de quelques déchirures au genou, mais je dois courir pour le cardio. Si j’avais couru pour mon combat précédent, j’aurais été en meilleure forme et j’aurais a gagné ce combat, parce que je gagnais jusqu’à ce que je sois attrapé. Si je ne joue pas bien, c’est une autre histoire. Mais je sens que je peux toujours dominer si je suis en bonne forme.

Brunson a déclaré qu’il espérait que l’UFC réserverait son combat contre Hermansson en 2023, peut-être dès février. Hermansson affronte Roman Dolidze ce week-end.


Que signifie ce combat pour Rafael dos Anjos ?

En surface, cela semble un peu … aléatoire. Dos Anjos est le poids léger classé n ° 6, mais il combat un poids welter non classé à Bryan Barberena. Alors, quels sont les enjeux de ce combat et qu’est-ce que dos Anjos essaie de mettre en place ?

Son manager, Giovanni Biscardi, m’a dit que ce combat visait à « libérer » dos Anjos de la boîte actuelle dans laquelle il se trouve – c’est-à-dire « un ticket pour le top 10 des poids légers ». Personne au-dessus de dos Anjos dans le classement des 155 livres n’était prêt à le combattre, et il sentait qu’il était dans une position où il allait constamment être invité à se battre.

Dos Anjos cherche-t-il à passer définitivement au poids welter? Selon Biscardi, la réponse est non. Ce combat vise à établir dos Anjos en tant que joueur à la fois poids léger et poids welter. Créez plus d’options. C’est un ancien champion des poids légers, qui vient de combattre Rafael Fiziev pour une défaite par élimination directe très compétitive au cinquième tour. Ce n’est pas un prétendant au titre, mais il ne fait aucun doute qu’il fait partie de l’élite. Et il veut des matchs qui reflètent cela. Il ne veut pas être connu comme un « test » pour un nouveau venu.

Il existe de nombreuses options qui excitent dos Anjos. Michael Chandler en poids léger ? C’est marrant. Jorge Masvidal chez les poids welters ? Même. Le match de rêve est Conor McGregor, qu’il était censé combattre en 2016, mais qu’il n’a pas pu à cause d’une infâme blessure au pied. Il aimerait aussi combattre Charles Oliveira, car il n’aime pas l’idée que quiconque pense qu’il n’est pas le meilleur poids léger brésilien au monde.

Dos Anjos est toujours motivé et très engagé envers l’UFC. Il reste encore de grands chapitres à écrire dans sa carrière, et ce combat consiste à les ouvrir.


La décision de Glover Teixeira de refuser un combat pour le titre

La plus grande nouvelle qui est sortie la semaine dernière était malheureuse. Jiří Procházka a quitté son championnat UFC sans une seule défense, après avoir subi une blessure à l’épaule qui risque de l’empêcher de jouer pendant longtemps. Procházka a mentionné un délai de six mois dans une publication Instagram. J’espère bien que c’est le cas, mais d’après les discussions avec l’UFC et l’équipe de Procházka, il n’y a aucune garantie qu’il combatte du tout en 2023.

L’un des détails surprenants de cette histoire était que l’UFC a offert à Teixeira un combat pour le titre contre Magomed Ankalaev à l’UFC 282, avant de se contenter d’Ankalaev contre Jan Blachowicz pour le championnat. Teixeira m’a dit la semaine dernière que c’était sa décision de refuser le combat, car Ankalaev est un gaucher délicat et un adversaire très différent de celui auquel il se préparait à Procházka.

Teixeira a proposé d’affronter Blachowicz à l’UFC 282, ou d’affronter Ankalaev à l’UFC 283 un mois plus tard. L’UFC avait cependant besoin d’un événement principal en décembre, c’est pourquoi ils ont quitté Teixeira. C’est une situation malheureuse tout autour, et la déception et la frustration de Teixeira étaient évidentes quand je lui ai parlé. Je pense qu’une fois que la déception initiale d’avoir raté le combat pour le titre s’est dissipée, Teixeira comprendra le besoin de l’UFC de sauver un événement principal et tant que Teixeira se bat pour la ceinture ensuite, toutes les parties devraient repartir heureuses. L’UFC n’a pas offert de garantie que ce sera le cas, mais c’est ce que je suppose qu’il va se passer.


Le nouveau look de l’UFC 282

Le dernier pay-per-view UFC de l’année manquait déjà de puissance de star et maintenant il a pris un grand succès avec Procházka hors de l’événement principal. En termes de valeur de nom, ce n’est pas l’une des cartes les plus fortes de l’année, cependant, je pense que les préliminaires vont faire une nuit bien construite.

Bien qu’il ne soit pas encore officialisé, j’entends un combat de poids moyen entre Darren Till et Dricus du Plessis qui passera désormais à la carte principale. Donc, vous regardez une carte dans laquelle vous obtenez quelques combats d’action impliquant des gars comme Joaquin Buckley et Edmen Shahbazyan dès le début. Billy Quarantillo contre Alexander Hernandez est un dormeur pour Fight of the Night, vous l’avez entendu ici en premier. De plus, le scénario de Raul Rosas Jr., 18 ans, fait ses débuts à l’UFC.

Ensuite, vous passez à Bryce Mitchell contre Ilia Topuria pour commencer la carte principale, suivie d’un combat crucial pour la carrière de Till. Paddy Pimblett contre Jared Gordon n’est pas un événement co-principal A +, mais si l’ascension fulgurante de Paddy se poursuit, nous y reviendrons et penserons différemment. Écoutez, je n’essaie vraiment pas de vendre qui que ce soit sur l’UFC 282. Comparé aux UFC 280 et 281, ce n’est pas une gamme aussi jolie. Mais je donne ma prédiction personnelle, ça va être l’une de ces cartes qui se faufilent sur nous, parce que c’est discret et amusant.



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