Ambition qui s’estompe


La start-up américaine Ephemeral a développé ce qu’elle décrit comme l’une des premières innovations systématiques en matière de tatouage depuis des centaines d’années : un moyen de faire disparaître les tatouages ​​naturellement plutôt que de nécessiter une intervention chirurgicale au laser.

La société a été fondée en 2014 par deux ingénieurs chimistes. Brennal Pierre est venu à New York de Saint-Vincent-et-les Grenadines, tandis que Vandan Shah a déménagé de l’Inde. Le couple s’est rencontré alors qu’il terminait son doctorat à l’Université de New York. Les deux hommes voulaient exprimer leur individualité avec des tatouages ​​​​physiques, mais les valeurs familiales traditionnelles les ont retenus, alors ils ont commencé à chercher une solution moins permanente.

L’étincelle initiale pour Ephemeral est venue de la demande d’un étudiant. « J’avais terminé mon doctorat et j’enseignais », se souvient Pierre. « Un de mes étudiants a posé une très bonne question : « Peut-on enlever un tatouage avec une enzyme ? » Et j’ai pensé, eh bien, que cela ne fonctionnerait probablement pas pour les tatouages ​​tels qu’ils sont actuellement, mais nous pourrions en fait fabriquer notre propre encre de tatouage qui peut essentiellement disparaître. Le concept de l’entreprise est né à ce moment-là, mais il a fallu de nombreuses années pour devenir réalité.

Avec un troisième co-fondateur, Joshua Sakhai, Pierre et Shah ont travaillé pendant environ six ans pour développer une encre de tatouage utilisant des polymères biodégradables qui se décomposent naturellement avec le temps. En juillet 2021, la société a levé 20 millions de dollars (18 millions de livres sterling) auprès d’investisseurs. Elle compte désormais cinq employés diplômés en ingénierie axés sur la R&D, et un effectif total d’environ 75 personnes – y compris des tatoueurs et des représentants du service client – dans ses cinq studios à travers les États-Unis.

Les encres de tatouage traditionnelles contiennent généralement des composants métalliques, des polymères polyaromatiques et des pigments. Une fois l’encre placée dans la couche la plus externe de la peau, elle s’agrège en grappes de particules plus grosses qui sont trop grosses pour être immédiatement éliminées par le système immunitaire. Initialement, l’encre d’Ephemeral se comporte de la même manière, mais comme elle est composée de polymères bioabsorbables, elle se décompose au fil du temps en particules suffisamment petites pour être éliminées par le système immunitaire de l’organisme.

Mais pour créer des tatouages, l’encre a également besoin d’additifs colorants, qui sont réglementés par la Food and Drug Administration (FDA) américaine et l’Autorité européenne de sécurité des aliments. Plus tôt cette année, l’UE a effectivement interdit certaines substances dangereuses dans les encres de tatouage qui sont utilisées pour créer de la couleur dans ces produits. Des restrictions sur des pigments bleus et verts particuliers devraient entrer en vigueur en Europe en janvier 2023 en raison de leurs liens avec le cancer de la vessie. Pendant ce temps, aux États-Unis, la FDA réglemente certains ingrédients des encres de tatouage, mais pas les encres elles-mêmes. Au lieu de cela, les juridictions locales aux États-Unis supervisent la pratique du tatouage.

Pigments et polymères pré-approuvés

Compte tenu de ces variations réglementaires entre les pays et des questions de sécurité, Ephemeral a choisi d’utiliser des additifs colorants déjà approuvés pour une utilisation dans les dispositifs médicaux, les aliments, les cosmétiques et les médicaments. Les polymères contenus dans les encres de la société sont également approuvés pour une utilisation dans les systèmes d’administration de médicaments et les dispositifs médicaux implantés.

Gif montrant un gif de tatouage d'éléphant qui s'estompe sur une période de 15 mois

« Nous avons passé les deux ou trois premières années à rechercher des composants sûrs, car nous savions que l’Union européenne travaillait très dur pour déterminer quels types d’additifs de couleur peuvent être utilisés dans les tatouages, etc. », raconte Pierre. « Nous en étions conscients lorsque nous avons commencé à développer nos tatouages. »

Les premières formulations d’encre de la société en 2018 ne pouvaient faire que des lignes et des points simples, et la première version n’a duré que quelques jours dans la peau. La prochaine itération est restée intacte pendant quelques mois. Des tests supplémentaires ont conduit à des formulations capables de lignes fines et d’ombrages complexes, et la société a ouvert son premier studio de tatouage à Brooklyn, New York, en mars 2021. « Actuellement, nous ne proposons que du noir, mais nous travaillons sur d’autres couleurs », explique Pierre.

« Lorsque nous livrons un produit au client, il doit respecter un certain niveau de qualité – l’éclat et la longévité du tatouage », poursuit-il. ‘Nous J’adorerais avoir de superbes couleurs, mais si nous ne pouvons pas trouver de composants sûrs pour fabriquer ces superbes couleurs, nous ne les fabriquerons pas – c’est l’essentiel.

La réaction inflammatoire et cicatrisante initiale d’une personne au processus de tatouage est globalement la même avec l’encre Ephemeral et les encres de tatouage plus traditionnelles – bien que sa durée et sa gravité varient considérablement pour les tatouages ​​à différents endroits du corps et selon les différences biologiques uniques des personnes. De même, la longévité des tatouages ​​éphémères dépend de la physiologie unique de chaque personne. « Le tatouage est un corps étranger, et quelqu’un peut avoir un système immunitaire très agressif qui élimine rapidement beaucoup d’encre, alors que quelqu’un d’autre peut ne pas le faire », explique Pierre.

Il recommande aux personnes immunodéprimées ou compromises de consulter un médecin avant de se faire tatouer, y compris un tatouage éphémère. Mais parce que l’encre de l’entreprise est faite d’un matériau biocompatible utilisé dans d’autres produits et généralement connu pour être bien toléré, ses tatouages ​​sont particulièrement peu susceptibles de provoquer une réponse immunitaire incontrôlable, dit Pierre.

Éphémère

Date de création : 2014

Emplacement : Bureau dans le Connecticut, États-Unis ; studios à Brooklyn, San Francisco, Los Angeles, Atlanta et Houston, avec une autre ouverture à Miami

Nombre d’employés : 75

Origine : Start-up indépendante

Financement à ce jour : Plus de 26 millions de dollars

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