Age of Empires a 25 ans et les fans façonnent la franchise


Cela fait 25 ans qu’un petit studio de Dallas refond le monde antique à travers le prisme d’un jeu de stratégie en temps réel. Âge des empires a fait écho à Monk wololos à propos de nos maisons depuis : Les parents croyaient que leurs enfants apprenaient l’histoire ; les enfants croyaient qu’ils jouaient subrepticement. Et les joueurs vétérans savent que les deux avaient raison.

Encore Âge des empires n’a pas toujours reçu l’amour qu’il reçoit aujourd’hui. L’essor de la Xbox a vu le jeu sur PC passer au second plan pour Microsoft : des communautés comme Zone d’effet‘s ont été laissés à eux-mêmes. De manière très réelle, c’est la passion de ces obsessionnels qui a conduit à l’attention renouvelée de Microsoft et à la sortie de la dernière entrée de la franchise, 2021’s Âge des empires IV.

Tous les jeux continuent de recevoir des mises à jour ou des DLC. Âge des empires les jeux sont destinés à la Xbox et aux appareils mobiles, avec un jeu croisé pour que les joueurs sur console puissent mettre la main sur le classique RTS et jouer avec leurs amis passionnés de PC. Aussi, L’âge de la mythologie obtient enfin une édition définitive. Âge IV prend également de l’ampleur, avec une édition anniversaire couronnant une année de mises à jour conçues pour séduire les joueurs qui l’ont trouvé un peu dépouillé au lancement. Zone d’effet est maintenant un point de fierté de la stratégie en temps réel et un joyau brillant dans la liste de Microsoft.

Le 25 octobre, après avoir assisté à l’événement anniversaire – et profité d’un groupe étonnamment habile de bardes portant du luth pour interpréter la musique emblématique de la série – j’ai parlé avec Phil Spencer, PDG de Microsoft Gaming, et Michael Mann, directeur du studio World’s Edge, du passé et avenir de la franchise.

Cette interview a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

WIRED : C’est donc le 25e anniversaire de Âge des empires, et je sais, Phil, que vous travaillez chez Microsoft depuis plus de 30 ans. Vous avez vu cette évolution de la franchise. Mais je pense qu’il y avait définitivement un écart, à la fois pour la stratégie en temps réel et Âge des empires, où ça n’allait pas bien. Y a-t-il jamais eu un moment où Microsoft était comme, Âge et le genre de stratégie en temps réel est terminé ? Et puis, la deuxième partie de cela est, quand et qu’est-ce qui a changé la donne ? Quand vous étiez comme, wow, cela vaut-il la peine d’y prêter attention à nouveau?

Phil Spencer : C’est donc un bon fil à tirer sur celui-ci. Je veux dire, la chose que nous avons vue avec Âge était moins sur le genre, pour être honnête, et plus sur la façon dont la communauté continuait à jouer. Les jeux étaient toujours disponibles à l’achat et nous venons de voir une communauté dynamique de personnes jouer. Et nous n’étions pas activement engagés avec la communauté en tant que Xbox. Lorsque la Xbox a commencé, je dirais, à regret, que nous nous sommes détournés du PC pour nous concentrer davantage sur la console, ce qui signifiait des franchises comme Simulateur de vol et Âge[…]les communautés ont été un peu livrées à elles-mêmes. Et au fur et à mesure que nous avons fait évoluer notre stratégie de jeu, en regardant les joueurs jouer sur n’importe quel écran, nous avons commencé à regarder les franchises de notre portefeuille où les communautés étaient actives, assez grandes et vraiment engagées dans le jeu et engagées les unes avec les autres. Et Âge était là comme l’une de ces franchises.

Nous avons donc eu l’opportunité de trouver un bon partenaire. Et revenir à Âge avec relique [Entertainment]un partenaire qui connaissait le genre, nous l’avons vu comme une excellente occasion pour nous de vraiment rencontrer la communauté où ils se trouvaient, avec leur amour de Âge. Et je dirais la même chose à propos des annonces concernant Âgevenir consoler juste essayer de montrer à la communauté que nous reconnaissons leur amour de Âge des empiresce que cela signifie pour tant de gens, et je suis fier que nous puissions maintenant en quelque sorte intervenir et faire notre part en tant que propriétaires de propriété intellectuelle et intendants de la franchise.

Michel Man : Je tiens également à féliciter Ensemble Studios, ils ont créé la franchise il y a 25 ans. Je sais que World’s Edge profite aussi de la fête. Mais je veux aussi tendre la main et dire que Tony Goodman, Bruce Shelley, toutes ces personnes ont fait un travail incroyable il y a 25 ans pour créer cette franchise dont nous sommes les ambassadeurs à l’avenir.

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