Les anthropologues découvrent de nouvelles façons dont les os féminins sont altérés de façon permanente après l’accouchement


La reproduction modifie de façon permanente les os des femelles d’une manière inconnue jusqu’alors, a découvert une équipe d’anthropologues. Sa découverte, basée sur une analyse des primates, jette un nouvel éclairage sur la façon dont l’accouchement peut changer durablement le corps.

« Nos découvertes fournissent une preuve supplémentaire de l’impact profond que la reproduction a sur l’organisme féminin, démontrant davantage que le squelette n’est pas un organe statique, mais un organe dynamique qui change avec les événements de la vie », explique Paola Cerrito, qui a dirigé la recherche en tant que doctorant au département d’anthropologie et au collège de médecine dentaire de NYU.

Plus précisément, les chercheurs ont découvert que les concentrations de calcium, de magnésium et de phosphore sont plus faibles chez les femelles qui ont connu la reproduction. Ces changements sont liés à l’accouchement lui-même et à la lactation.

Cependant, ils avertissent que si d’autres études cliniques montrent que le calcium et le phosphore sont nécessaires pour une solidité osseuse optimale, les nouvelles découvertes ne traitent pas des implications globales pour la santé des primates ou des humains. Au contraire, disent-ils, le travail éclaire la nature dynamique de nos os.

« Un os n’est pas une partie statique et morte du squelette », note l’anthropologue de la NYU Shara Bailey, l’une des auteurs de l’étude. « Il s’adapte et répond en permanence aux processus physiologiques. »

Les autres auteurs de l’étude, parue dans la revue PLOS ONEsont Timothy Bromage, professeur au NYU College of Dentistry, Bin Hu, professeur adjoint au NYU College of Dentistry, Justin Goldstein, doctorant à la Texas State University, et Rachel Kalisher, doctorante à la Brown University.

Il est établi depuis longtemps que la ménopause peut avoir un effet sur les os des femmes. Moins clair est de savoir comment précédent les événements du cycle de vie, comme la reproduction, peuvent influer sur la composition du squelette. Pour résoudre ce problème, les chercheurs ont étudié l’os lamellaire primaire – le principal type d’os dans un squelette mature. Cet aspect du squelette est une partie idéale du corps à examiner car il change avec le temps et laisse des marqueurs biologiques de ces changements, permettant aux scientifiques de suivre les altérations au cours de la vie.

Dans le PLOS ONE étude, les chercheurs ont examiné le taux de croissance de l’os lamellaire dans les fémurs, ou os de la cuisse, des primates femelles et mâles qui avaient vécu à la station de terrain Sabana Seca à Porto Rico et sont morts de causes naturelles. Les vétérinaires de la station de terrain avaient surveillé et enregistré des informations sur la santé et l’histoire reproductive de ces primates, permettant aux chercheurs de faire correspondre les changements de composition osseuse aux événements de la vie avec une précision remarquable.

Cerrito et ses collègues ont utilisé la microscopie électronique et l’analyse par rayons X à dispersion d’énergie – des méthodes couramment déployées pour évaluer la composition chimique d’échantillons de tissus – pour calculer les changements de concentrations de calcium, de phosphore, d’oxygène, de magnésium et de sodium chez les primates. des os.

Leurs résultats ont montré des concentrations différentes de certains de ces éléments chez les femmes qui ont accouché par rapport aux hommes ainsi que chez les femmes qui n’ont pas accouché. Plus précisément, chez les femelles qui ont accouché, le calcium et le phosphore étaient plus faibles dans les os formés lors des événements de reproduction. De plus, il y avait une baisse significative de la concentration de magnésium pendant l’allaitement des nourrissons par ces primates.

« Nos recherches montrent que même avant l’arrêt de la fertilité, le squelette réagit de manière dynamique aux changements de l’état reproducteur », explique Cerrito, aujourd’hui chercheur à l’ETH Zurich. « De plus, ces découvertes réaffirment l’impact significatif de l’accouchement sur un organisme féminin – tout simplement, la preuve de la reproduction est » inscrite dans les os « pour la vie. »

La recherche a été soutenue par des subventions de la National Science Foundation (2018357) et des National Institutes of Health (1S10OD026989-01).

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