Le Sénat a passé une année complète sans voter sur le candidat de Biden FCC, Gigi Sohn


Il y a un an aujourd’hui, le président Biden a nommé Gigi Sohn à la place vide de la Commission fédérale des communications. Sohn, un défenseur des consommateurs de longue date qui a travaillé pour la FCC de l’ère Obama, aurait donné à la présidente Jessica Rosenworcel le vote décisif nécessaire pour inverser la déréglementation de l’industrie du haut débit à l’ère Trump, rétablir les règles de neutralité du net et poursuivre d’autres réglementations auxquelles s’opposent les républicains de la commission. .

Mais Sohn attend toujours que le Sénat vote sur sa nomination. Avec les élections sénatoriales qui se déroulent dans deux semaines, il n’est pas clair qu’un vote sur Sohn aura jamais lieu.

« Cela fait un an que le président Biden a nommé Gigi Sohn à la FCC, qui était elle-même 10 mois après le début du premier mandat de l’administration Biden. Il est grand temps de voter sur la nomination de Mme Sohn et de la confirmer à la FCC, où elle peut mettre ses décennies d’expérience au service des consommateurs américains », a déclaré aujourd’hui le PDG Chris Lewis du groupe de défense des consommateurs Public Knowledge. Sohn a cofondé Public Knowledge en 2001 et a dirigé le groupe jusqu’à ce qu’il occupe le poste de conseiller du président de la FCC, Tom Wheeler, en 2013.

Comcast a apparemment fait pression contre Sohn dans les coulisses bien qu’il ne s’oppose pas publiquement à la nomination. Les républicains ont juré d’empêcher la confirmation de Sohn, le sénateur Ted Cruz (R-Texas) et d’autres affirmant qu’elle utiliserait un poste à la FCC pour censurer les conservateurs, malgré les dirigeants des réseaux d’information conservateurs Newsmax et One America News Network soutenant la nomination de Sohn et la louant. engagement de longue date en faveur de la liberté d’expression.

Sohn a fait l’objet de nouvelles critiques de la part des républicains et de l’Association nationale des radiodiffuseurs pour avoir été un ancien membre du conseil d’administration de Locast, un service de télévision en ligne à but non lucratif qui a fermé après avoir perdu une affaire de droit d’auteur lancée par les principaux réseaux de diffusion. En février, la commission sénatoriale du commerce a envoyé la nomination de Sohn à l’ensemble du Sénat, mais seulement après un vote de 14 contre 14.

Les démocrates pas tout à fait unis

Sohn pourrait être confirmée par le Sénat si chaque démocrate vote pour elle. Mais avec Joe Manchin (DW.Va.) et plusieurs autres démocrates potentiellement opposés à la nomination, un vote complet au Sénat n’a jamais été prévu.

« Nous avons travaillé sans relâche avec le Congrès pour obtenir un vote de confirmation », a déclaré un porte-parole de la Maison Blanche au Washington Post ce mois-ci. « La majorité de la FCC est en jeu, et nous voulons les talents, l’expertise et l’expérience de Sohn à la commission. »

L’article du Post notait que « AT&T, Comcast, Verizon et T-Mobile ont dépensé plus de 23 millions de dollars en lobbying combiné à Washington jusqu’à présent cette année, avec Comcast en tête du peloton avec 7,4 millions de dollars, selon les données d’OpenSecrets ». On ne sait pas combien a été dépensé pour s’opposer à la nomination de Sohn, car ces chiffres ne sont pas spécifiés dans les divulgations de lobbying. Cependant, « Comcast a payé cette année l’ancien chef de la majorité au Sénat Tom Daschle (D) et son entreprise 30 000 $ pour faire pression sur le » statut des nominations au FCC « , entre autres questions, selon un dossier de divulgation de juillet », indique l’article.

Comcast a également embauché des lobbyistes ayant des liens avec la Virginie-Occidentale et l’Arizona, peut-être pour influencer Manchin et le sénateur Kyrsten Sinema (D-Arizona), comme nous l’avons écrit en janvier. Sinema a voté pour Sohn lors de l’audience du comité, mais a toujours été considéré comme un candidat possible lors d’un vote complet au Sénat.

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