Les oiseaux nicheurs reconnaissent leur « dialecte » de chant local


Une étude récente, publiée dans Biologie actuelle, dirigée par des chercheurs de l’Université de Stockholm et de l’Université d’Uppsala, a montré que les oiseaux chanteurs juvéniles réagissent en entendant les chansons qu’ils produiront éventuellement à l’âge adulte, même lorsqu’ils n’ont que 12 jours. Des expériences menées sur des moucherolles pie nicheurs à travers l’Europe démontrent qu’ils réagissent préférentiellement aux chants de leur propre espèce et, fait remarquable, de leur propre population.

Comme les enfants humains qui apprennent le langage, les oiseaux chanteurs juvéniles apprennent leurs chants en écoutant ceux produits par leurs parents et d’autres adultes. Tant dans le langage humain que dans le chant des oiseaux chanteurs, le processus d’apprentissage donne lieu à de petits changements d’une génération à l’autre, ce qui entraîne des différences caractéristiques entre les populations, appelées dialectes.

Chansons diffusées aux oisillons

L’étude montre que les chants de moucherolle pie de 7 populations européennes forment des dialectes clairement définis. En diffusant des chants à près de 2000 oisillons et en observant leurs réponses, les chercheurs démontrent que les jeunes gobe-mouches répondent aux chants qui ressemblent davantage à ceux de leur propre dialecte en mendiant de la nourriture.

« Ces résultats établissent que les oiseaux sont » réglés « dès leur jeune âge pour reconnaître les chants de leurs propres populations, ce qui met l’accent sur l’apprentissage ultérieur », déclare David Wheatcroft, professeur agrégé au Département de zoologie de l’Université de Stockholm, qui est l’auteur principal de la étude.

Comment les oisillons sont-ils capables de faire cela ? Une possibilité est que les oiseaux chanteurs nichés écoutent les chansons de leurs pères et apprennent ainsi le dialecte local. Cependant, des centaines d’heures d’enregistrements dans des nids de moucherolles à la station de recherche Tovetorp de l’Université de Stockholm ont révélé que les oisillons entendent extrêmement peu de chansons et, de plus, que les oisillons dont les pères chantent le plus souvent répondent le plus faiblement au dialecte local.

« Une alternative est que les oisillons reconnaissent leur propre dialecte de manière innée », explique David Wheatcroft.

Le dialecte local aide à attirer des partenaires

Il espère que ces résultats conduiront à de futures études sur la façon dont ces réponses spécifiques au dialecte se développent et leurs conséquences.

« Si les différences dans les réponses précoces aux chansons parmi les populations sont vraiment innées, cela suggérerait une co-évolution remarquable entre un trait culturel et les gènes qui le sous-tendent. On pense que chanter le dialecte local aide les adultes à attirer des partenaires appropriés. »

Les chercheurs ont également découvert que les réponses spécifiques au dialecte peuvent aider à empêcher l’apprentissage des chants des espèces environnantes. Les réponses des nids de moucherolle pie aux chants d’une espèce étroitement apparentée, le moucherolle à collier, étaient aussi faibles que celles aux chants d’autres dialectes de moucherolle pie. Ainsi, la capacité de discriminer les chants d’autres espèces apparaît comme un sous-produit de réponses fortes au dialecte local.

Ces résultats démontrent que même lorsque des comportements, tels que des chansons, sont appris, ils peuvent être réglés de manière remarquablement spécifique lorsqu’il y a des avantages à bien faire les choses.

Source de l’histoire :

Matériel fourni par Université de Stockholm. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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