Le correctif de révision des applications d’Apple ne parvient pas à apaiser les développeurs


En janvier, Jake Nelson, un développeur basé à Londres, a soumis une mise à jour de routine de son nouveau jeu de mots populaire pour iPhone à l’App Store d’Apple pour examen, ajoutant la prise en charge d’une liste de nouvelles langues. Ce n’était pas sa première application, mais il n’était pas préparé à ce qui a suivi : il a fallu un mois de discussions frustrantes avec les critiques de l’App Store d’Apple et 15 révisions de son code, faites plus ou moins au hasard, avant que sa mise à jour ne soit mystérieusement approuvée.

Nelson n’a jamais su exactement pourquoi son application avait d’abord été rejetée ou acceptée plus tard. Un mécanisme d’appel introduit par Apple en 2020 après une mauvaise presse concernant son contrôle de l’App Store n’a pas aidé. Les revenus de son jeu étaient d’environ 1 000 dollars par mois, mais ont diminué au cours des semaines où il ne pouvait pas garder les utilisateurs engagés avec de nouvelles mises à jour, et il envisageait de ne plus vendre d’applications iOS pour gagner sa vie. « J’avais l’impression que c’était un processus sans fin et complètement opaque », dit-il.

Nelson n’est pas le seul parmi les développeurs d’applications. L’App Store, moteur du succès de l’iPhone, a longtemps suscité des plaintes de la part des fabricants d’applications qui affirment qu’Apple fausse trop son marché en sa faveur, ce qui rend difficile la survie des développeurs indépendants, pénalise les concurrents et empêche les nouvelles idées d’atteindre l’iPhone. propriétaires.

Plus d’une douzaine de développeurs d’applications qui ont parlé avec WIRED affirment que le processus d’examen des applications ne s’est pas amélioré malgré l’introduction par Apple en 2020 du mécanisme d’appel, ce qui peut conduire à un appel téléphonique avec un examinateur de l’App Store. La société a ajouté le processus dans ce qui semblait un moment de contrition, après un différend avec la société de logiciels Basecamp concernant le rejet d’une application de messagerie et une action en justice du développeur Fortnite Epic Games alléguant que la réduction de 30% des paiements intégrés par Apple était injuste.

Mais les développeurs décrivent généralement le processus consistant à convaincre les examinateurs d’Apple de donner leur feu vert à leurs soumissions comme « cauchemariste ». Ils considèrent le nouveau processus d’appel comme une tentative de détourner les critiques plutôt que d’améliorer considérablement l’examen des applications, qui reste lent et arbitraire. les employés ont déclaré à WIRED que les examinateurs d’applications n’avaient souvent que quelques minutes pour examiner chaque application et travailler dans un système qui permet une grande variation des normes.

Adam Dema, un porte-parole d’Apple, a nié les incohérences signalées par les développeurs dans les critiques d’applications. « Ils sont basés uniquement sur les directives d’examen de l’App Store, et non sur la subjectivité », a-t-il déclaré.

Le processus d’examen des applications d’Apple souligne l’asymétrie entre l’entreprise la plus précieuse au monde et les petits développeurs d’applications, en particulier ceux qui travaillent en solo. Lorsque Alin Panaitiu a reçu un avis de rejet cette année pour son application qui compilait une liste de festivals de musique en Roumanie, on lui a seulement dit qu’elle devait créer une « expérience durable » pour se qualifier pour l’App Store. Après un mois frustrant de modifications spéculatives et de refus répétés avec des réponses passe-partout, il a appelé à l’aide sur les réseaux sociaux.

Quelques jours après que le message de Panaitiu ait gagné du terrain, son application a été approuvée sans explication. L’application était destinée à financer la première année d’université de son frère, mais au moment où elle est apparue sur l’App Store, la saison des festivals d’été était terminée. Panaitiu l’a listé gratuitement.

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