Tendance inquiétante pour la surveillance chimique de l’UE


En deux ans, l’Europe a vu une multiplication par quatre des cas où le pays d’origine du produit contenant des produits chimiques non conformes à Reach est « inconnu », selon une récente analyse du Conseil européen de l’industrie chimique (Cefic). Le chiffre est passé de 4 % en 2019 à 12 % en 2000 puis à 18 % en 2021, et le Cefic affirme que cela est très probablement dû à une augmentation des achats en ligne depuis la pandémie de Covid-19.

Ne pas connaître l’origine des produits contenant des produits chimiques non conformes réduit la capacité de l’UE à surveiller les marchés en ligne et à améliorer la sécurité, a averti le Cefic. Le groupe commercial a souligné l’importance de renforcer l’application de la législation sur les produits chimiques pour les marchandises importées et les ventes en ligne.

« Il est frappant de constater qu’avec les ventes en ligne, l’origine de nombreux produits entrant dans le bloc est inconnue », a déclaré Sylvie Lemoine, directrice exécutive de la gestion des produits du Cefic. « Nous continuons d’appeler à un renforcement des efforts de surveillance et d’application, en particulier sur les marchandises importées et les ventes en ligne. » Elle a souligné qu’il s’agissait d’une question de sécurité des consommateurs, car les achats en ligne se développent.

Globalement, 77 % de tous les produits chimiques non conformes à Reach proviennent de l’extérieur de l’Europe. Le problème de non-conformité le plus courant – environ 25 % – concernait les phtalates restreints, suivis des métaux lourds tels que le cadmium et le plomb, qui sont également reprotoxiques. Le phtalate restreint le plus courant était le phtalate de bis (2-éthylhexyle), qui est interdit en Europe depuis des années, sauf pour certaines utilisations, mais qui apparaît encore fréquemment dans les poupées en plastique en provenance de Chine.

Les conclusions du Cefic sont basées sur le Safety Gate de l’UE, le système d’alerte rapide pour les produits non alimentaires dangereux, et l’organisation à but non lucratif affirme qu’elles sont également validées par des études menées dans les États membres nordiques.

Le projet pilote REF-8 à l’échelle de l’UE de l’Agence européenne des produits chimiques, qui se concentre sur l’application des lois relatives aux substances, mélanges et articles vendus en ligne, est « un pas dans la bonne direction », selon le Cefic. Mais l’organisation appelle à des actions pour mieux faire appliquer la législation européenne sur les produits chimiques. Ceci est crucial, selon l’organisation, car les restrictions concernent de plus en plus des groupes de produits chimiques dans différents usages, tels que les microplastiques, et deviendront encore plus diffuses dans la prochaine révision de Reach.

L’association professionnelle suggère que ces actions devraient inclure le renforcement des contrôles des importations via les marchés en ligne, le développement de nouvelles méthodes de contrôle standard et la capacité de laboratoire qui permettent l’application de nouvelles restrictions, ainsi que l’amélioration de la coordination et du partage des données pour soutenir davantage les actions d’application.

Michael Warhurst, directeur exécutif de l’organisation caritative britannique pour l’environnement Chem Trust, n’est pas surpris par les conclusions du Cefic. « Nous savons depuis de nombreuses années qu’il existe un problème d’utilisation illégale de produits chimiques dans certains produits importés au Royaume-Uni et dans l’UE et il est important que les gouvernements renforcent la surveillance et l’application des lois sur les importations », a-t-il déclaré. Monde de la chimie.

Il dit que Chem Trust aimerait voir des exigences plus strictes pour ceux qui vendent les produits en question, y compris les marchés en ligne, pour assumer la responsabilité de la sécurité chimique de ce qu’ils vendent. Chem Trust est également préoccupé par la situation de surveillance au Royaume-Uni, qui est désormais en dehors de ces systèmes de l’UE, ajoute Warhurst.

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