Rocket Report: vue imprenable sur l’atterrissage du Falcon 9, costume de port spatial Down Under


Bienvenue dans l’édition 5.14 du Rocket Report ! Il y a beaucoup de petites nouvelles sur les fusées à digérer cette semaine – du Japon à Washington en passant par l’Australie, et vice-versa. Vous devriez vous sentir libre de prendre votre temps pour le lire, car je serai en congé la semaine prochaine pour travailler sur un projet de livre. Merci pour votre patience.

Comme toujours, nous accueillons les soumissions des lecteurs, et si vous ne voulez pas manquer un numéro, veuillez vous inscrire en utilisant la case ci-dessous (le formulaire n’apparaîtra pas sur les versions du site compatibles AMP). Chaque rapport contiendra des informations sur les petites, moyennes et lourdes fusées ainsi qu’un aperçu rapide des trois prochains lancements du calendrier.

Virgin Orbit pourrait demander plus de financement. En décembre dernier, lorsque la société de lancement de petits satellites Virgin Orbit est devenue publique via une société d’acquisition à vocation spéciale, elle s’est fixé pour objectif de lever 483 millions de dollars. Cependant, la société n’a levé que 228 millions de dollars. Alors maintenant, des mois plus tard, Virgin Orbit semble chercher à lever des capitaux supplémentaires, rapporte la publication City AM basée à Londres.

Cibler un vol LauncherOne en novembre … Le PDG de Virgin Orbit, Dan Hart, a déclaré que la société de lancement continuait de recevoir un soutien financier du groupe Virgin, mais qu’elle pourrait demander plus de financement après le résultat du SPAC. « Nous continuons à bénéficier d’un bon soutien de leur part, mais nous cherchons à être opportunistes sur le marché », a-t-il déclaré. « Donc, nous chercherons à rechercher des capitaux à mesure que nous avancerons. » Hart a fait ces commentaires alors que Virgin Orbit se prépare pour son premier lancement depuis le Royaume-Uni plus tard cette année.

Stoke Space dévoile des plans ambitieux. Dans un long article, Ars rend compte du chemin parcouru par Stoke Space, basé à Washington, au cours des trois dernières années, depuis sa création par deux anciens ingénieurs de propulsion de Blue Origin. Stoke vise à développer une fusée à deux étages entièrement réutilisable avec une capacité de levage d’un peu plus de 1,5 tonne métrique vers l’orbite terrestre basse. Le mois dernier, la société a commencé à tester ses moteurs de l’étage supérieur dans une usine de Moses Lake, Washington. Les images et la vidéo montrent un anneau d’aspect intrigant avec 15 propulseurs discrets tirant pendant plusieurs secondes.

Construire une trémie … La structure circulaire mesure 13 pieds de diamètre, et cette conception originale est la réponse de Stoke à l’un des plus grands défis de faire sortir un deuxième étage de l’orbite. Comme il cherche à protéger le moteur de l’étage supérieur lors de la rentrée, Stoke prévoit d’utiliser un anneau de 30 propulseurs plus petits. Dans le vide, les panaches de ces buses sont conçus pour fusionner et agir comme un seul. Et lors de la rentrée, avec un plus petit nombre de petits propulseurs qui tirent, il est plus facile de protéger les tuyères. La prochaine étape pour l’entreprise, au cours du premier semestre 2023, est une série de tests de saut pour un prototype de deuxième étape.

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La fusée Epsilon échoue lors de son sixième vol. Une fusée japonaise a échoué lors d’une tentative de lancement mercredi, l’agence spatiale du pays ordonnant au lanceur Epsilon de s’autodétruire quelques minutes seulement après le décollage alors qu’il s’écartait de sa trajectoire prévue, rapporte The Mainichi. Le développement a marqué le premier échec de lancement de fusée de l’Agence spatiale japonaise depuis novembre 2003, lorsqu’une fusée H2A a été délibérément détruite peu de temps après le décollage. Ce nouvel accident a porté un coup dur à JAXS qui cherche à vendre des lancements de satellites commerciaux sur Epsilon.

Chercher à rétablir la confiance … L’agence spatiale n’a pas fourni beaucoup d’informations supplémentaires sur l’accident, qui semble s’être produit après l’arrêt du deuxième étage de la fusée. Il est possible que le moteur du troisième étage ne se soit pas allumé. Le président de la JAXA, Hiroshi Yamakawa, a déclaré qu’il était indéniable que la bévue affecterait divers plans, mais a souligné que l’agence « ferait tout son possible pour restaurer la confiance » en elle. L’agence devrait lancer sa nouvelle fusée phare H3 au cours de l’exercice 2022 (qui se termine en mars prochain), après avoir déjà été retardée deux fois auparavant, ainsi qu’un modèle Epsilon amélioré qui devrait décoller au cours de l’exercice 2023. (soumis par puni, tsunam , et Ken le bac)

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