Les scientifiques détectent les signes de démence dès neuf ans avant le diagnostic


Les scientifiques de Cambridge ont montré qu’il est possible de repérer des signes de déficience cérébrale chez les patients dès neuf ans avant qu’ils ne reçoivent un diagnostic pour l’une des nombreuses maladies liées à la démence.

Dans une étude publiée aujourd’hui dans Alzheimer et démence : le journal de l’Association Alzheimerl’équipe a analysé les données de la UK Biobank et a constaté une déficience dans plusieurs domaines, tels que la résolution de problèmes et le rappel des nombres, dans une gamme de conditions.

Les résultats soulèvent la possibilité qu’à l’avenir, les patients à risque puissent être dépistés pour aider à sélectionner ceux qui bénéficieraient d’interventions visant à réduire leur risque de développer l’une des conditions, ou pour aider à identifier les patients susceptibles d’être recrutés pour des essais cliniques pour de nouveaux traitements.

Il existe actuellement très peu de traitements efficaces contre la démence ou d’autres maladies neurodégénératives telles que la maladie de Parkinson. Cela s’explique en partie par le fait que ces affections ne sont souvent diagnostiquées qu’une fois les symptômes apparus, alors que la neurodégénérescence sous-jacente peut avoir commencé des années, voire des décennies, plus tôt. Cela signifie qu’au moment où les patients participent aux essais cliniques, il est peut-être déjà trop tard dans le processus de la maladie pour en modifier l’évolution.

Jusqu’à présent, on ne savait pas s’il était possible de détecter des changements dans la fonction cérébrale avant l’apparition des symptômes. Pour aider à répondre à cette question, des chercheurs de l’Université de Cambridge et du Cambridge University Hospitals NHS Foundation Trust se sont tournés vers UK Biobank, une base de données biomédicales et une ressource de recherche contenant des informations anonymes sur la génétique, le mode de vie et la santé d’un demi-million de participants britanniques âgés de 40 à 69 ans.

En plus de collecter des informations sur la santé et les diagnostics de maladies des participants, UK Biobank a collecté des données à partir d’une batterie de tests comprenant la résolution de problèmes, la mémoire, les temps de réaction et la force de préhension, ainsi que des données sur la perte et le gain de poids et sur le nombre de chutes. Cela leur a permis de regarder en arrière pour voir si des signes étaient présents au départ, c’est-à-dire lorsque les mesures ont été recueillies pour la première fois auprès des participants (entre cinq et neuf ans avant le diagnostic).

Les personnes qui ont développé la maladie d’Alzheimer ont obtenu de moins bons résultats que les personnes en bonne santé en ce qui concerne les tâches de résolution de problèmes, les temps de réaction, la mémorisation de listes de chiffres, la mémoire prospective (notre capacité à se souvenir de faire quelque chose plus tard) et l’appariement des paires. C’était également le cas pour les personnes qui développaient une forme plus rare de démence connue sous le nom de démence frontotemporale.

Les personnes qui ont développé la maladie d’Alzheimer étaient plus susceptibles que les adultes en bonne santé d’avoir fait une chute au cours des 12 mois précédents. Les patients qui ont développé une maladie neurologique rare connue sous le nom de paralysie supranucléaire progressive (PSP), qui affecte l’équilibre, étaient plus de deux fois plus susceptibles que les personnes en bonne santé d’avoir fait une chute.

Pour chaque condition étudiée – y compris la maladie de Parkinson et la démence à corps de Lewy – les patients ont signalé une moins bonne santé globale au départ.

Le premier auteur Nol Swaddiwudhipong, un médecin junior à l’Université de Cambridge, a déclaré: « Lorsque nous avons examiné les antécédents des patients, il est devenu clair qu’ils présentaient des troubles cognitifs plusieurs années avant que leurs symptômes ne deviennent suffisamment évidents pour déclencher un diagnostic. les déficiences étaient souvent subtiles, mais à travers un certain nombre d’aspects de la cognition.

« C’est un pas en avant pour que nous soyons en mesure de dépister les personnes les plus à risque – par exemple, les personnes de plus de 50 ans ou celles qui souffrent d’hypertension artérielle ou qui ne font pas assez d’exercice – et d’intervenir à un stade plus précoce pour les aider à réduire leur risque. »

L’auteur principal, le Dr Tim Rittman du Département des neurosciences cliniques de l’Université de Cambridge, a ajouté : « Les gens ne devraient pas s’inquiéter outre mesure si, par exemple, ils ne savent pas se souvenir des chiffres. Même certaines personnes en bonne santé obtiendront naturellement un score meilleur ou pire que leur Mais nous encourageons toute personne qui a des inquiétudes ou remarque que sa mémoire ou son rappel se détériore à en parler à son médecin généraliste.

Le Dr Rittman a déclaré que les résultats pourraient également aider à identifier les personnes pouvant participer à des essais cliniques pour de nouveaux traitements potentiels. « Le problème avec les essais cliniques est que, par nécessité, ils recrutent souvent des patients avec un diagnostic, mais nous savons qu’à ce stade, ils sont déjà sur la route et que leur état ne peut pas être arrêté. Si nous pouvons trouver ces personnes suffisamment tôt, nous ‘aura une meilleure chance de voir si les médicaments sont efficaces. »

La recherche a été financée par le Medical Research Council avec le soutien du NIHR Cambridge Biomedical Research Centre.

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