Les esprits intérieurs et le premier acteur CGI raté


Le rôle croissant de l’IA dans la création artistique a été un sujet brûlant ces derniers temps. Il a d’abord été confirmé que de James Earl Jones la voix serait recréée numériquement pour Dark Vador à l’avenir après sa retraite du rôle (avec la série Disney + Obi Wan Kenobi utilisant déjà cette technologie), puis il a été rapporté que Bruce Willis avait vendu sa ressemblance pour permettre la création d’un jumeau numérique qui pourrait apparaître dans de futurs projets. Alors qu’un représentant de l’acteur a depuis nié que ce soit le cas, Willis est déjà apparu via la technologie deepfake dans une publicité téléphonique, un indice que son homologue numérique pourrait réapparaître. Tout cela survient alors que la dépendance à l’égard du vieillissement et du CGI ne cesse d’augmenter, et vous seriez pardonné de penser que l’embauche d’un acteur réel pourrait donc appartenir au passé. La technologie est loin d’être parfaite, mais elle représente un changement important qui pourrait modifier la nature même du cinéma. Mais alors que ces techniques se sont progressivement répandues, le concept d’acteur CGI a des racines qui remontent à des décennies, et l’un des exemples les plus notables provient d’un film de 2001 qui a tenté de révolutionner l’industrie avec le premier acteur animé par ordinateur – la science film de fiction Final Fantasy : Les esprits intérieurs.

VIDÉO Crumpa DU JOUR

Un spin-off de la franchise de jeux vidéo titulaire, Les esprits intérieurs a profité de la technologie la plus sophistiquée de son temps pour créer un blockbuster CGI photoréaliste comme jamais auparavant. Alors que l’histoire elle-même est une affaire de science-fiction standard – une équipe de scientifiques se bat pour sauver une Terre post-apocalyptique d’une race extraterrestre envahissante appelée les Fantômes – son argument de vente est venu avec son personnage principal Aki Ross (Ming-Na Wen), une collection de plus de 400 000 polygones qui devait devenir le premier acteur artificiel. Square Pictures voulait qu’elle apparaisse dans plusieurs films à travers plusieurs rôles, avec la possibilité de modifier des aspects de son apparence (comme son âge) en fonction du projet. Ming-Na était prête et disposée à reprendre le rôle, et l’inclusion d’Aki dans Maxim’s La liste « Hot 100 » (la première personne fictive à le faire) a considérablement rehaussé son profil. Cependant, l’échec ultérieur de Les esprits intérieurs (ne rapportant que 85 millions de dollars contre un budget de 137 millions de dollars) a rapidement mis fin à ces plans, sa seule autre apparition étant un court métrage inclus en bonus sur la sortie DVD de L’animatrice. On ne sait pas si elle aurait inauguré un nouveau type d’acteur si ses débuts avaient mieux fonctionné, mais compte tenu des nouvelles récentes sur l’IA qui frôlent que cela se reproduise, cela vaut la peine de réfléchir à son potentiel raté.


Une idée pas aussi nouvelle que vous pourriez le penser

L’idée d’une célébrité fictive n’est pas nouvelle. L’exemple le plus célèbre est peut-être Mickey Mouse, avec sa Crumpa de rôles dans les premiers films de Disney (allant d’un marin à un sorcier et tout le reste) n’étant pas différent de ce que Square Pictures avait prévu pour Aki. La différence est que Mickey Mouse est un personnage hautement stylisé, arborant un design emblématique avec une voix unique qui le rend identifiable même par les cinéphiles les plus occasionnels. Peu importe sa tenue, sa personnalité adorable et son penchant pour l’aventure transparaissent toujours. C’est cette polyvalence qui a fait de lui un personnage si durable, et son succès a jeté les bases d’autres mascottes comme Mario et Sonic qui ont tenté de reproduire sa flexibilité.

CONNEXES: Les célébrités peuvent vivre éternellement grâce à la technologie, mais est-ce une bonne chose?

Ce qui nous amène à Les esprits intérieurs. Le film est incontestablement un tremplin important dans le développement de l’animation, mais c’est aussi celui qui n’a pas atteint son potentiel. Il s’est ouvert à des critiques médiocres de la part des critiques et du public, et 21 ans plus tard, cette réaction ne s’est pas améliorée. Comme mentionné précédemment, l’histoire n’est pas familière aux fans de science-fiction, et même si cela aurait pu être utilisé pour créer une aventure dérivée mais toujours agréable, toute tentative de cette chute à plat. Les personnages sont des clichés ambulants, et notre investissement en eux provient uniquement de la distribution de la liste A qui les exprime (avec des noms tels que Donald Sutherland, Alec Baldwin, James Woodset Steve Buscemi). En plus de cela, le film réussit à faire une invasion extraterrestre, scène après scène débordant d’exposition qui ne réussit qu’à rendre les choses plus confuses. C’est ironique qu’il doive ses origines à un jeu vidéo puisque Les esprits intérieurs donne l’impression de regarder un prologue de deux heures à un jeu de 20 heures que les développeurs ont oublié d’inclure. Final Fantasy les jeux ne sont pas les expériences les plus élégamment écrites, mais ils ont un charme indéniable et des personnages sympathiques qui sont plus que capables de mener leurs récits à travers toutes les lacunes. Les esprits intérieurs manque de cela, et le résultat est un film qui n’aurait pas fait sensation sans la reconnaissance de son nom.

Une réalisation époustouflante – pour son époque

Mais au centre se trouve Aki Ross, et c’est ici que Les esprits intérieurs devient beaucoup plus intéressant. L’intention était qu’elle suive le modèle d’autres mascottes, mais il y a une différence cruciale entre Aki et ses concurrents : son design. Aki n’était pas censé être le premier acteur généré par ordinateur, mais le premier photoréaliste acteur généré par ordinateur. Le directeur de Les esprits intérieurs, Hironobu Sakaguchia résumé cela lorsqu’il a dit qu’il voulait que les gens la regardent et « soient convaincus qu’elle est humaine ». quand ils l’ont vue pour la première fois descendre de son navire et pénétrer dans les ruines arides du vieux New York. Ses cheveux à eux seuls méritent des éloges, composés de 60 000 mèches toutes rendues et animées séparément. Mais, ce qui est plutôt crucial, c’était une réalisation époustouflante pour le moment, et il ne fallut pas longtemps avant qu’elle commence à montrer son âge. La technologie est en constante évolution et ce qui passe pour être à la pointe de la technologie peut devenir obsolète en un clin d’œil. La conséquence en est que toute œuvre d’art qui se base fortement sur ses prouesses techniques est destinée à mal vieillir, et Les esprits intérieurs ne fait pas exception. Le regarder aujourd’hui, c’est comme se battre avec l’étrange vallée, et bien qu’un design plus stylisé aurait contribué à atténuer cela, cela aurait été incompatible avec l’objectif de Sakaguchi de la rendre crédible.

Mais cette détermination aveugle pour le réalisme fait bien plus que donner au film un aspect daté. En train de regarder Les esprits intérieurs maintenant, sachant que son personnage principal était censé apparaître dans plusieurs films, c’est une expérience intéressante, principalement parce qu’il n’y a rien en elle qui suggérerait qu’elle travaillerait en tant qu’actrice récurrente. Elle n’a pas de voix ou d’apparence distinctive qui la rend immédiatement reconnaissable, peu importe le projet, et sa personnalité est la norme pour tous les protagonistes de films d’action – elle est intelligente, empathique, capable de prendre soin d’elle-même mais se souvient toujours de l’importance du travail d’équipe, etc. .

Le cas des acteurs humains

Une caractérisation plus exagérée aurait aidé le cas pour qu’elle apparaisse dans plus de films, mais cela aurait été en conflit avec l’espoir de Sakaguchi que le public la verrait non pas comme un ordinateur, mais comme une personne. Non pas que cela signifie qu’elle est un mauvais personnage. Dans le contexte de Les esprits intérieurs elle fonctionne parfaitement bien et son engagement à mettre fin à la guerre pacifiquement malgré le fait qu’elle ait été témoin des atrocités commises par l’ennemi en fait un personnage convaincant. Mais puisque chaque aspect d’elle est si étroitement lié à cette histoire particulière se déroulant dans ce monde particulier, il est difficile de l’imaginer dans un autre film à moins que sa caractérisation ne subisse des changements radicaux, ce qui pose alors la question, pourquoi s’en soucier ?

Sa brève apparition dans L’animatrice les fonctionnalités bonus résument parfaitement cela. Aki, arborant une nouvelle coupe de cheveux et l’une des tenues en cuir emblématiques de la franchise, se bat contre une sentinelle, la battant en moins de temps qu’il n’en faut pour lancer la lecture sur votre télécommande DVD. Bien que la courte durée de la séquence rende difficile la formation de véritables jugements, cela montre à quel point on gagne peu à la réutiliser. Le scientifique pacifiste que nous connaissions Les esprits intérieurs est parti, remplacé par un dur à cuire de kung-fu si éloigné de sa forme originale que les gens pourraient même ne pas réaliser que c’est elle si on ne nous le disait pas pendant l’intro. L’un des animateurs mentionne qu’ils « ont juste attrapé notre personnage principal Aki » lors de la réalisation de cette séquence, un commentaire plutôt désinvolte mais qui révèle beaucoup de choses par inadvertance. Elle est une réutilisation de modèle – rien de plus, rien de moins, et à en juger par les plans que Sakaguchi et Square Pictures avaient pour elle, c’est probablement tout ce qu’elle aurait jamais été.

Il est facile de suggérer que Sakaguchi aurait dû embaucher plus que la voix de Ming-Na Wen et faire Les esprits intérieurs live-action, mais peut-être que ce n’est pas le point. Sakaguchi voulait repousser les limites de CGI, et à en juger par les éloges qu’il a reçus pour les visuels du film, il a sans aucun doute réussi. Les esprits intérieurs a gagné sa place dans l’histoire de l’animation aux côtés d’autres chefs-d’œuvre techniques comme Terminateur 2 et Avatar, et l’obsolescence de sa technologie n’enlève rien à son importance. Cependant, alors que l’approche de l’action réelle aurait supprimé le problème étrange de la vallée qui ne fera que s’aggraver, cela laisse encore le potentiel inexploité d’un acteur animé par ordinateur. C’est une idée amusante en théorie, mais en pratique, ce n’était pas tant un changement radical dans la façon dont nous faisions des films qu’un réarrangement mineur des pièces. Aki n’était pas une IA consciente d’elle-même capable de choisir ses propres rôles et de les interpréter comme elle le souhaite – au lieu de cela, chacune de ses actions était dictée par une armada d’animateurs d’une manière qui n’est pas différente de la façon dont un acteur régulier est traité, avec leur performance tronquée et manipulé via la cinématographie et le montage. Elle était essentielle une perruque élaborée qui pouvait avoir un peu de teinture pour les cheveux, puis posée là où c’était nécessaire, et quand elle aura si peu de continuité entre les films, vous pourriez aussi bien concevoir un nouveau personnage.

Les nouvelles récentes sur l’IA et son rôle dans le cinéma ne sont que la pointe de l’iceberg (Dieu sait que ce n’est qu’une question de temps avant que nous obtenions un film dont le scénario a été entièrement généré par ordinateur), mais cela ne signifie pas que l’industrie est sur le point de devenir automatisé. Un programme artificiel peut reproduire les émotions humaines, mais il ne peut jamais les créer de manière organique. Aux acteurs du monde, n’hésitez pas à pousser un soupir de soulagement, car vous resterez des éléments essentiels du processus de réalisation pendant longtemps encore. Aki Ross n’a peut-être pas réussi à devenir le premier acteur de CGI, mais elle nous a rappelé l’importance de l’expérience humaine, donc au moins elle l’a.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*