La flambée de COVID à l’automne commence en Europe – et les perspectives américaines semblent déjà difficiles


La redoutable vague hivernale de COVID est peut-être déjà sur nous – et d’après les premiers signes, nous pourrions être dans une période difficile.

Alors que les gens se dirigent vers l’intérieur par temps froid, plusieurs pays européens constatent une augmentation des cas de COVID-19, des hospitalisations et des décès. Bien que la situation aux États-Unis reste calme pour l’instant, les tendances aux États-Unis ont tendance à faire écho à celles en Europe.

Jusqu’à présent, l’augmentation des cas est due à un ennemi familier : la sous-variante omicron BA.5, qui a maintenu un règne relativement long en tant que variante dominante à l’échelle mondiale. Mais une soupe épaisse de sous-variantes omicron mijote en veilleuse, chargée de sous-lignées, notamment de BA.2. et BA.5—convergeant vers des ensembles alarmants de mutations. Certaines sous-lignées, telles que BQ.1.1, une ramification de BA.5, et XBB, dérivé de souches BA.2-sont les sous-variantes les plus évasives immunitaires observées à ce jour.

Pour l’instant, les sous-lignées ne représentent qu’une petite partie du nombre total de cas que nous connaissons, BA.5 prenant toujours la part du lion. Mais notre capacité à détecter et à surveiller de nouvelles sous-variantes n’est qu’une fraction de ce qu’elle était autrefois.

Faible surveillance

« La surveillance a radicalement changé au cours des derniers mois », a déclaré Maria Van Kerkhove, responsable technique du COVID-19 pour l’Organisation mondiale de la santé, lors d’un point de presse mercredi. « Le nombre de séquences que le monde et nos réseaux d’experts évaluent a chuté de plus de 90 % depuis le début de l’année. Cela limite notre capacité à vraiment suivre chacune d’elles. [omicron subvariants]. »

Pourtant, même ce que nous pouvons voir de cette surveillance limitée est préoccupant. Van Kerkhove note qu’il existe plus de 300 sous-lignées que les experts suivent, et plusieurs sont particulièrement inquiétantes. « Cela ressemble un peu à une soupe à l’alphabet avec toutes ces sous-variantes que nous suivons », a-t-elle déclaré. « Mais l’essentiel est que ce virus continue d’évoluer. Il circule à un niveau incroyablement intense dans le monde en ce moment. … Nous continuerons à voir des vagues d’infection. C’est sûr. »

De nombreux experts s’attendent à ce que la prochaine vague arrive dans les semaines à venir – et la meilleure façon de se protéger contre une augmentation des hospitalisations et des décès est que les gens soient stimulés. Mais une autre réalité préoccupante est que l’adoption des rappels aux États-Unis a été et est catastrophique. Alors que 68% de la population américaine a reçu une série primaire complète de vaccins COVID-19, moins de la moitié ont reçu un seul rappel. Seulement 37 % des personnes de plus de 50 ans ont reçu un deuxième rappel. Et, à ce jour, seuls 7,6 millions d’Américains ont reçu leur rappel d’automne, une dose du nouveau rappel bivalent qui, en partie, cible BA.5.

Faible boost

Une étude de modélisation publiée mercredi par des chercheurs de l’Université de Yale et du Fonds du Commonwealth souligne à quel point ce faible taux de rappel est préoccupant. Les chercheurs ont modélisé une vague hivernale, en supposant qu’aucune nouvelle sous-variante, comme XBB, ne balaye le globe comme l’omicron l’a fait l’hiver dernier. Ils ont comparé les perspectives avec les taux actuels de vaccination et de rappel à ce qui pourrait être évité si ces taux reflétaient la couverture du vaccin antigrippal pendant la saison grippale 2020-2021, qui était modeste mais solide de 59 % pour les personnes âgées de 6 mois à 17 ans, et 50 pour cent chez les adultes.

Dans une estimation prudente, « si la vaccination se poursuivait à son rythme actuel jusqu’à la fin mars 2023, une éventuelle augmentation hivernale des infections au COVID-19 pourrait entraîner un pic d’environ 16 000 hospitalisations et 1 200 décès par jour d’ici mars 2023 », les chercheurs. trouvé. Mais, si la campagne de rappel COVID-10 d’automne correspondait aux niveaux de vaccination modestes de la saison grippale 2020-2021, elle empêcherait plus de 75 000 décès et plus de 745 000 hospitalisations d’ici mars 2023.

Et ce sont des estimations prudentes dans la mesure où elles supposent que les nouveaux boosters ne sont pas meilleurs que les versions précédentes, qu’il n’y a pas de poussée liée aux vacances et que les directives de quarantaine et d’isolement assouplies n’exacerbent pas la propagation. Ainsi, la vague modélisée est probablement une sous-estimation de ce qui pourrait arriver.

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