« Rafael Nadal est toujours mon plus grand rival », admet Novak Djokovic.


Deux jeunes talents se sont rencontrés en demi-finale de Roland Garros en 2006. Il s’agissait de Rafael Nadal et Novak Djokovic, qui disputaient leur première rencontre sur le circuit. Seize ans plus tard, Novak et Rafa sont à l’origine de 59 duels, établissant ainsi un record de l’ère de l’Open qui ne sera pas battu à l’avenir.

Nés en l’espace d’un an, ces deux grands rivaux se sont poussés dans leurs derniers retranchements lors de nombreuses rencontres palpitantes, les yeux rivés sur les plus grands trophées et la chasse à Roger Federer.

Nadal et Djokovic termineront la saison en cours avec plus de titres majeurs que le Suisse pour la première fois, restant compétitifs à 36 et 35 ans et volant des titres importants aux jeunes. Interrogé sur son plus grand rival lors de ses récentes interviews, Novak a déclaré que c’était toujours Rafa, malgré la présence de joueurs mieux classés devant eux.

Djokovic et Nadal n’ont pas connu une saison parfaite en termes de calendrier et de forme, mais ils ont tout de même remporté trois des quatre titres majeurs et sont en tête du classement !

Novak Djokovic considère Rafael Nadal comme son plus grand rival.

En raison de son statut vaccinal, Novak a manqué l’Open d’Australie et l’US Open sur son terrain dur préféré.

Le Serbe s’est incliné face à Nadal en quart de finale de Roland Garros et a eu sa seule chance de remporter un titre majeur cette saison à Wimbledon. Djokovic a de nouveau fait preuve de sa magie sur le gazon et a remporté son septième titre au All England Club en battant Nick Kyrgios en quatre sets.

D’autre part, Nadal a fait son retour au jeu après avoir manqué la deuxième partie de l’année 2021 en raison d’une blessure au pied. L’Espagnol a parfaitement débuté l’année 2022 en remportant les 20 premiers matches et en décrochant son deuxième titre à l’Open d’Australie, le premier en 13 ans !

Rafa a été victime d’une fracture d’une côte à Indian Wells et a manqué Monte-Carlo et Barcelone. Revenu en mai sans forme, Nadal a subi de lourdes défaites à Madrid et à Rome et a fait planer de sombres nuages sur ses chances à Roland Garros.

Malgré des douleurs persistantes au pied qui ont nécessité des injections avant chaque match, Rafa a battu Djokovic, Alexander Zverev et Casper Ruud pour remporter sa 14e couronne parisienne. L’Espagnol s’est blessé à l’abdomen à Wimbledon, ce qui lui a coûté un meilleur résultat dans deux grands tournois, avec un abandon à Londres et une défaite au quatrième tour à New York.

Djokovic et Nadal se sont rencontrés une fois en 2022, et l’Espagnol a battu le Serbe 6-2, 4-6, 6-2, 7-6 en quatre heures et 12 minutes en quart de finale de Roland Garros. Rafa a remporté sa 29e victoire sur Novak et est resté en course pour le titre après une incroyable bataille.

Djokovic a connu un départ lent et a retrouvé son jeu dans le deuxième set. L’Espagnol a dominé le troisième set, et le Serbe a fait en sorte de mieux jouer dans le quatrième. Novak a manqué des balles de set derrière le coup initial, a perdu son service et s’est incliné dans le tie break pour perdre le match et propulser Rafa en demi-finale.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*