« Le match n’avait pas d’importance »


Rafael Nadal a été honoré de jouer aux côtés de Roger Federer pour le dernier match de la carrière du Suisse. Roger souhaitait jouer avec Rafa à la Laver Cup, et l’Espagnol était plus que prêt à l’accepter, même s’il ne se sentait pas à 100% physiquement.

Federer et Nadal ont gaspillé une balle de match et se sont inclinés face à Frances Tiafoe et Jack Sock 4-6, 7-6, 11-9 en deux heures et 13 minutes. Comme Nadal l’a expliqué plus tard, cette rencontre n’avait que peu d’importance au regard du résultat.

La seule chose qui comptait était de célébrer l’incroyable carrière de Roger et le fait qu’il ait joué aux côtés de son grand rival et ami après tant d’années.

Rafa a eu plus de mal dans ses jeux que les autres joueurs, avec des signes évidents de blessure abdominale en cours. Il s’est retrouvé face à une balle de break à 4-4 dans le premier set , et Roger l’a sauvée pour éviter le revers.

Nadal a joué aux côtés de Federer à la Laver Cup.

Federer et Nadal ont breaké Frances et Sock dans le suivant pour 6-4 après 42 minutes et une impulsion vers la victoire. L’Espagnol a perdu son service à 1-1 dans le deuxième set, et lui et Roger l’ont repris à 2-3 après une double faute de Tiafoe.

Rafa était à nouveau en difficulté à 5-5 après avoir fait face à pas moins de six balles de break. L’équipe d’Europe les a sauvées pour introduire un tie break, mais l’a perdu 7-2.

Nadal a pris les choses en main dès le début du super tie break et s’est emparé des trois premiers points. Les Américains se sont défendus et ont pris l’avantage 4-3. Ils sont revenus à 8-8 et ont obtenu une balle de match au 17e point.

Le Suisse n’a pas réussi à la convertir sur son service, et Frances a tiré un retour gagnant pour 10-9. Sock a réussi un coup droit sur la ligne pour envoyer son équipe en tête et mettre fin à la carrière de Roger lors d’une soirée riche en émotions.

« Pour être honnête, le match en lui-même n’était pas très important. La seule chose qui comptait était de voir deux grands rivaux finir par jouer ensemble. C’était le dernier match de l’une des figures les plus influentes de l’histoire du sport.

Nous avons fait passer le message que l’on peut à la fois être de grands rivaux et entretenir une relation étroite. La façon dont nous avons vécu le match n’a pas d’importance ; il est seulement important de noter que Roger a quitté le tennis professionnel.

Il aime le tennis et sera impliqué à l’avenir ; j’en suis sûr. Roger suivra le circuit régulièrement, et je suis sûr que nous le verrons davantage sur le court lorsqu’il aura réglé ses problèmes physiques à l’avenir. Nous jouerons plus de matchs ensemble, j’en suis certain », a déclaré Rafael Nadal.

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