Yuki Tsunoda décroche le contrat AlphaTauri 2023


Yuki Tsunoda restera en Formule 1 avec AlphaTauri pour une autre année, a confirmé l’équipe italienne.

Tsunoda, qui fait partie du programme Red Bull Young Driver et soutenu par le motoriste Honda, en est actuellement à sa deuxième saison chez AlphaTauri. Son avenir en F1 au-delà de la fin de la saison avait été remis en question plus tôt cette année, mais il a semblé bloqué pour une prolongation de contrat chez AlphaTauri pendant plusieurs semaines.

“Je tiens à dire un immense merci à Red Bull, Honda et Scuderia AlphaTauri pour continuer à me donner l’opportunité de piloter en F1”, a déclaré Tsunoda. “Ayant déménagé en Italie l’année dernière, pour être plus proche de l’usine, je me sens vraiment intégré à l’équipe et je suis heureux de pouvoir continuer à courir avec eux en 2023.

“Bien sûr, notre saison 2022 n’est pas encore terminée et nous continuons à pousser fort dans la bataille du milieu de terrain, donc je suis entièrement concentré pour la terminer en beauté, puis nous attendrons avec impatience l’année prochaine.”

Le directeur de l’équipe AlphaTauri, Franz Tost, a ajouté : “Comme nous l’avons vu depuis qu’il nous a rejoints l’année dernière, Yuki est un pilote très talentueux et s’est beaucoup amélioré cette saison.

“Le rythme qu’il a montré récemment est une preuve évidente d’une courbe d’apprentissage abrupte, ce qui prouve qu’il mérite une place en F1, et j’attends toujours de lui de bons résultats lors des six dernières courses de 2022. Comme je le dis toujours, un pilote a besoin au moins trois ans pour se familiariser pleinement avec la Formule 1, donc je suis content qu’il ait eu le temps de montrer tout son potentiel.”

Plus tôt cette année, AlphaTauri a annoncé que Pierre Gasly resterait également dans l’équipe pour une autre saison, mais il a depuis été lié à un déménagement chez Alpine. Il n’y avait aucune mention de Gasly comme coéquipier de Tsunoda pour 2023 dans la dernière annonce.

Au départ, Red Bull espérait signer l’Américain Colton Herta en remplacement de Gasly, mais le pilote IndyCar n’a pas atteint le seuil de points nécessaire pour obtenir une superlicence F1 et il est donc peu probable qu’il soit éligible pour une place sur la grille F1.

Les médias néerlandais ont récemment lié Nyck de Vries, qui a marqué des points lors de ses débuts en F1 avec Williams plus tôt ce mois-ci, à un passage à AlphaTauri, qui à son tour pourrait libérer Gasly pour passer à Alpine. Cependant, suite à ses performances impressionnantes au Grand Prix d’Italie, de Vries est également dans le cadre des entraînements chez Alpine et Williams.

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