“Je fais juste mon travail”, déclare l’alpiniste népalais record


KATMANDOU : Atteindre les 8 000 mètres du monde est le rêve ultime des grimpeurs ambitieux, un exploit géré par moins de 50 personnes, et Sanu Sherpa est le premier à le faire deux fois.
La népalais sommet des grimpeurs du Pakistan Gasherbrum II (8 035 mètres, 26 362 pieds) a achevé le mois dernier sa double ascension sans précédent des huit mille – comme les 14 sommets sont collectivement connus.
Comme d’habitude, il guidait un client payant – cette fois un grimpeur japonais – vers le sommet.
“Ce que j’ai fait n’est pas quelque chose d’impossible”, a déclaré à l’AFP l’homme de 47 ans. “Je faisais juste mon travail.”
Sherpa, qui a commencé à travailler dans l’alpinisme en tant que porteur et aide de cuisine, a gravi son premier sommet de 8 000 mètres en 2006 tout en guidant un groupe sud-coréen jusqu’au sommet du Cho Oyu.
“J’avais l’impression que les grimpeurs coréens ne pourraient pas atteindre le sommet de la montagne, mais j’ai dû le faire car je n’aurais pas de travail si je revenais sans succès”, a-t-il déclaré.
Les guides népalais – généralement des sherpas ethniques des vallées autour de l’Everest – sont considérés comme l’épine dorsale de l’industrie de l’escalade dans l’Himalaya. Ils transportent la majorité de l’équipement et de la nourriture, fixent les cordes et réparent les échelles.
Cela peut être une occupation périlleuse. Les altitudes supérieures à 8 000 m sont considérées comme une “zone de la mort”, où il n’y a pas assez d’oxygène dans l’air pour maintenir la vie humaine pendant de longues périodes.
En moyenne, 14 personnes meurent chaque année sur les huit huit mille que compte le Népal. Environ un tiers des décès sur l’Everest sont des guides et des porteurs népalais, soulignant les risques qu’ils prennent pour réaliser les rêves de leurs clients d’atteindre les plus hauts sommets du monde.
“J’ai vu de nombreux cadavres en montant ou en descendant la montagne”, a déclaré Sherpa.
“Je marche sur le même chemin ou sur la même montagne”, a-t-il ajouté. « Comment vivraient ma famille et mes enfants si je subissais le même sort ? »
Sherpa a grandi dans le district de Sankhuwasabha, dans l’est du Népal, une zone rurale pauvre et isolée qui comprend Makalu, la cinquième plus haute montagne du monde.
Il cultivait des pommes de terre et du maïs et faisait paître des yacks à l’âge de 30 ans, alors que beaucoup de ses pairs gagnaient plus d’argent sur les sommets.
“Je me demandais, si ceux qui ne pouvaient même pas porter autant que moi revenaient au village après avoir escaladé des montagnes, pourquoi ne le pourrais-je pas?” il a dit.
Il a finalement décidé de lui emboîter le pas, espérant que le travail l’aiderait à subvenir aux besoins de sa famille de huit personnes et à réaliser son rêve de “porter du matériel de montagne”.
Il a enfilé les bottes d’un autre alpiniste pour son sommet Cho Oyu, ce qui lui a permis de travailler comme guide sur d’autres huit mille.
En 2019, il avait des doubles sommets sur la moitié des 14 sommets, et un alpiniste étranger lui a suggéré d’essayer de compléter l’ensemble.
Longtemps dans l’ombre en tant que partisans de leurs clients étrangers payants – il en coûte plus de 45 000 dollars pour gravir l’Everest – les alpinistes népalais sont lentement reconnus à part entière.
Ces dernières années, plusieurs films ont permis de mettre en lumière le rôle clé des grimpeurs népalais, dont “Sherpa” sorti en 2015, et plus récemment “14 Peaks : Nothing is Impossible”.
Ministre népalais de la culture et du tourisme Jeevan Ram Shrestha a déclaré que le double record d’ascension de Sherpa l’avait établi comme “une source d’inspiration pour les grimpeurs du monde entier”.
Sherpa a escaladé l’Everest sept fois et a réalisé des triples ascensions sur quatre autres des 14 sommets.
De retour à Katmandou après l’ascension record du mois dernier, il prépare avec un client un quatrième sommet du Manaslu, la huitième plus haute montagne du monde, et reçoit des offres pour d’autres expéditions.
“Je peux faire des triples ascensions”, a-t-il déclaré. “Mais, peut-être que cela dépend aussi de la chance.”
Sherpa dit que sa famille lui dit souvent qu’il a fait face à suffisamment de défis dans les montagnes et que le moment est venu de raccrocher ses bottes.
“Parfois, je veux y aller et parfois je ne veux pas”, a-t-il déclaré.
« Que faire à part grimper ? Il n’y a pas d’autre métier.



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