Agriculture de première ligne : les bombes perturbent l’industrie cruciale de l’Ukraine


NOVOMYKOLAIVKA : Une fusée non explosée sort d’un champ et une autre est enfoncée dans le sol de l’enceinte de la ferme. Les ouvriers ont trouvé une bombe à fragmentation en enlevant les mauvaises herbes, et il y a un trou béant dans le toit de la grange à bétail marquée par des éclats d’obus.
Tous les travaux se sont arrêtés dans cette grande ferme de l’est de l’Ukraine, dont les champs et les bâtiments ont été touchés à de si nombreuses reprises par des mortiers, des roquettes, des missiles et des bombes à fragmentation que ses travailleurs sont incapables d’ensemencer la terre parsemée de cratères ou de récolter des cultures comme le blé.
Le retour à la plantation et à la récolte “sera difficile, très difficile”, a déclaré Viktor Lubinetsqui s’occupe de la production agricole Dans le sang cultiver. Même si les combats cessent, les champs doivent d’abord être débarrassés des munitions non explosées et des éclats d’obus.
Et les combats sont loin d’être terminés. Le rugissement d’un projectile entrant remplit l’air, la détonation à proximité secouant le sol et envoyant un panache de fumée noire dans le ciel. Lubinets bronche à peine.
« Je m’y suis habitué. C’était effrayant les premiers jours, mais maintenant, une personne peut s’habituer à tout », a déclaré l’homme de 55 ans, la fumée se dissipant derrière lui. « Et nous devons travailler. Si nous abandonnons tout cela, nous abandonnerons, d’autres agriculteurs abandonneront, que se passera-t-il alors ?
L’agriculture est un élément essentiel de l’économie ukrainienne, représentant environ 20 % du produit national brut et 40 % des recettes d’exportation avant la guerre, selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture. Le pays est souvent décrit comme le grenier à blé de l’Europe et des millions de personnes dépendent de ses approvisionnements abordables en céréales et en huile de tournesol en Afrique, au Moyen-Orient et dans certaines régions d’Asie où beaucoup sont déjà confrontés à la faim.
Mais l’invasion russe fin février a porté un coup dur, endommageant les terres agricoles, les cultures, le bétail, les machines et les installations de stockage, ainsi que les transports et les exportations.
La FAO a estimé en juillet que les dommages préliminaires causés à l’industrie variaient de 4,3 à 6,4 milliards de dollars, soit 15 à 22 % de la valeur totale du secteur agricole ukrainien d’avant-guerre, estimée à 29 milliards de dollars.
La ferme Veres en est un exemple frappant. Ses 5 700 hectares (14 085 acres) de terres cultivaient généralement du blé, de l’orge, du maïs et des tournesols, et il possédait 1 500 bovins.
Mais son emplacement l’a rendu particulièrement vulnérable dans ce qui a été en grande partie une guerre d’artillerie. Elle se trouve sur une ligne presque directe entre la ville stratégique d’Izium, saisie par les forces russes début avril et reprise par l’Ukraine en septembre, et Kramatorskla plus grande ville de la région orientale de Donetsk encore aux mains des Ukrainiens.
Le complexe agricole a été touché 15 à 20 fois, dit Lubinets, et il ne compte plus le nombre de fois où les champs ont été touchés. Le stockage de céréales a été bombardé, l’installation de production d’électricité a été détruite et plusieurs roquettes se sont abattues sur l’étable à bétail – vide depuis que le bétail a été vendu au début de la guerre. Sur une main-d’œuvre d’avant-guerre de 100 employés, la plupart ont été évacués et il n’en reste qu’une vingtaine.
Les ouvriers ont réussi à planter du blé, mais ils n’ont pas eu le temps de le récolter. Les récoltes ont brûlé pendant une bombardement le 2 juillet.
Lubinets est dévasté. En tant qu’agronome, il avait hâte d’examiner les résultats de cinq nouveaux types de blé qu’ils avaient plantés, dans le cadre de la recherche annuelle sur la performance des cultures.
“Tout ce travail de recherche a été détruit”, a-t-il déclaré. « Tu vois, comment puis-je me sentir ? Comment une personne peut-elle se sentir si vous vouliez faire quelque chose, mais que quelqu’un est venu et l’a gâché ? »
Certaines fermes de la région ont eu plus de chance. Près de 10 kilomètres (six milles) au sud-ouest de Novomykolaivkaune moissonneuse-batteuse se déplace méthodiquement dans un champ, coupant des tournesols séchés de leurs tiges et versant leurs graines noires dans des camions en attente.
La guerre forme une toile de fond discordante. La machine est marquée par des éclats d’obus d’une fusée qui explose et un champ voisin est miné. Des hélicoptères survolent les tournesols et le maïs, et des avions de chasse survolent les plaines vallonnées.
Les ouvriers agricoles, qui s’arrêtent pour déjeuner dans le champ, ignorent les booms des bombardements lointains.
“C’est devenu très dur et effrayant de travailler pendant la guerre, parce qu’on ne sait pas à quoi s’attendre ni où”, a déclaré un ouvrier de 36 ans. Maxime Onyshko. « La guerre n’a jamais rien apporté de bon. Seulement du chagrin et du mal.
Sergiy Kurinnyi, directeur de la ferme KramAgroSvit de 3 640 hectares, a déclaré qu’il avait été risqué de planter des tournesols en mai sans savoir si la ligne de front engloutirait les champs.
“Nous pouvions voir de nos yeux nus l’action militaire”, a déclaré Kurinnyi. “Il y avait donc un risque de savoir si nous pouvions récolter ces cultures, mais nous avons décidé de prendre ce risque.”
Cela a porté ses fruits, le beau temps aidant à produire un rendement décent des 1 308 hectares de tournesols. Ils ont également planté 1 434 hectares de blé, 255 hectares d’orge, 165 hectares de colza d’hiver et quelques cultures fourragères. Ils ont perdu 27 hectares de blé dans un incendie déclenché par des bombardements mais ont réussi à récolter le reste.
Une frappe à la roquette a tué 38 des 1 250 bovins de la ferme en avril, incitant les gestionnaires à vendre la majeure partie du troupeau restant, gardant 215 bovins dans sa production laitière. Le lendemain, une roquette a frappé la zone de stockage du matériel, détruisant une moissonneuse-batteuse et endommageant d’autres équipements, a déclaré Kurinnyi.
Calculer la perte totale de la guerre n’est pas facile, a déclaré Kurinnyi, mais il a estimé qu’environ 10 millions de hryvnias (environ 270 000 dollars) avaient été perdus à cause de la production agricole et environ 1 million de hryvnias (26 700 dollars) pour les 38 bovins tués dans la grève.
Avec la contre-offensive de l’Ukraine poussant la ligne de front plus à l’est, il a déclaré qu’ils étaient plus confiants de pouvoir semer et commençaient à préparer le sol pour les cultures d’hiver.
Mais pour la ferme fortement endommagée où travaille Lubinets, le retour aux champs est encore loin.
“Nous vivions calmement avant cette guerre, nous travaillions, nous avions … réalisé quelque chose, nous nous efforcions de faire quelque chose – et maintenant quoi?” il a dit. “Tout a été endommagé, tout a été détruit, et nous devons reconstruire tout cela, en recommençant à zéro.”



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