Peur et défi alors que les combats font rage dans le nord du Myanmar


SAGAING (MYANMAR) : Des combattants anti-coup d’État au Myanmar patrouillent dans les ruines fumantes d’un village incendié après ce qu’ils disent être une attaque de représailles par les troupes de la junte luttant pour écraser la résistance au coup d’État militaire de l’année dernière.
Des toits en tôle ondulée, des poutres de soutien et des ustensiles de cuisine sont tout ce qui reste au milieu des cendres dans le village du nord-ouest de Sagaing, une région qui a connu certains des combats les plus féroces contre la prise de pouvoir de l’armée.
De rares images obtenues par l’AFP montrent une région ravagée par la violence, et sillonnée par des troupes de la junte, des milices pro-militaires et des combattants anti-coup d’État, où l’accès à Internet est régulièrement coupé par les autorités.
Gagnez Soe a déclaré que les troupes de la junte avaient détruit son village de Tharyarkone, à environ 100 kilomètres (60 miles) à l’ouest de la deuxième ville du Myanmar, Mandalay, à la fin du mois dernier.
“Les soldats sont venus dans notre village en revenant à leur camp”, a-t-il dit.
“Il n’y avait pas eu de combats ici et ils sont juste venus pour détruire des choses – ils ont incendié 60 maisons dans notre village”, a déclaré Win Soe.
Un groupe d’environ une douzaine de jeunes hommes – certains en treillis de combat, chaussettes de football et baskets, d’autres en short et sandales – est arrivé pour inspecter les restes brûlés du village alors qu’ils patrouillaient dans le district, à la poursuite des forces militaires.
L’unité fait partie d’une “Force de défense du peuple” locale (PDF), dont des dizaines ont vu le jour à Sagaing et dans tout le pays pour combattre l’armée dans le but de renverser le coup d’État qui a renversé l’année dernière le gouvernement civil élu d’Aung San Suu Kyi.
Souvent armés d’un peu plus que des armes artisanales et d’une connaissance du terrain, certains de ces groupes ont surpris les militaires par leur efficacité, selon certains analystes.
La junte a répondu par une offensive qui, selon les groupes de défense des droits, comprend le rasage de villages, des exécutions extrajudiciaires massives et des frappes aériennes contre des civils.
En mai, l’agence humanitaire des Nations Unies UNOCHA a déclaré que plus de 12 000 propriétés civiles auraient été incendiées ou détruites depuis le coup d’État.
L’armée accuse les combattants du PDF – qu’elle a déclarés “terroristes” – d’avoir mis le feu et affirme que leurs campagnes d’assassinats ont fait des centaines de morts, dont des moines bouddhistes, des enseignants et du personnel médical.
Vendredi dernier, les forces de la junte en hélicoptères ont attaqué le canton de Depeyin à Sagaing.
L’armée affirme qu’elle visait des combattants d’un PDF et d’un groupe ethnique rebelle dans la région, les accusant d’utiliser des civils comme boucliers humains.
L’agence des Nations Unies pour l’enfance a déclaré qu’au moins 11 écoliers ont été tués dans l’incident, et 15 autres sont toujours portés disparus.
Un million de déplacés
La violence post-coup d’État a poussé le nombre de personnes déplacées au Myanmar à plus d’un million, selon l’ONU, s’ajoutant à celles précédemment forcées de quitter leur foyer par des conflits de longue date dans les zones frontalières ethniques.
Plus d’un demi-million de personnes ont été déplacées depuis le coup d’État de Sagaing, qui abrite principalement l’ethnie Bamar et un terrain de recrutement traditionnel pour l’armée, selon l’ONU.
Même dans les villages qui échappent aux incendies, les habitants ont déclaré vivre dans la peur de la violence de l’armée.
“Lorsque les soldats sont arrivés dans notre village, nous nous sommes cachés derrière des buissons, mais mon fils était en mauvaise santé et ne pouvait se cacher qu’à proximité”, a déclaré San Nwae, du village de Mintaingpin, près de Tharyarkone.
“Quand les soldats l’ont trouvé, ils l’ont battu à mort. De ma cachette, j’ai entendu le bruit de quelqu’un qui se faisait tuer”, a-t-elle dit.
“Après que les soldats aient quitté le village… je suis sorti de ma cachette et j’ai réalisé que celui qui avait été tué était mon fils.”
Les efforts diplomatiques menés par l’ONU et l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est pour résoudre l’impasse sanglante du Myanmar ont fait peu de progrès, les généraux refusant de s’engager avec les opposants.
“Nous combattons l’armée depuis un an, mais nous n’avons pas assez d’armes et nous nous battons juste avec nos armes artisanales”, a déclaré un membre du PDF anti-junte.
Il a admis que son groupe d’environ 20 combattants était souvent incapable de retenir longtemps l’armée.
“Lorsque les soldats arrivent dans notre village, nous avertissons les villageois de s’enfuir et nous essayons de les évacuer”, a-t-il déclaré.
“Si les soldats arrêtent des villageois, la plupart d’entre eux sont tués.”



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