L’ouragan Fiona déchaîne plus de pluie sur Porto Rico ; les troupes sauvent des centaines


SAINT JEAN: Ouragan Fiona a déclenché plus de pluie sur Porto Rico lundi, un jour après que la tempête a coupé l’électricité et l’eau dans la majeure partie de l’île, et les troupes de la Garde nationale ont sauvé des centaines de personnes bloquées.
Le gouverneur a averti que cela pourrait prendre des jours pour rallumer les lumières.
Le coup de Fiona a été rendu plus dévastateur parce que Porto Rico ne s’est pas encore remis de Ouragan Mariaqui a tué près de 3 000 personnes et détruit le réseau électrique en 2017. Cinq ans plus tard, plus de 3 000 foyers de l’île sont toujours recouverts de bâches bleues.
La tempête a arraché les chaussées des routes, arraché les toits et envoyé des torrents se déverser dans les maisons. Il a également détruit un pont et inondé deux aéroports.
Les autorités ont signalé deux décès dus à l’ouragan – un homme portoricain qui a été emporté par une rivière en crue et une personne en République dominicaine qui a été touchée par la chute d’un arbre.
On s’attendait toujours à ce que la tempête déverse jusqu’à 15 pouces (38 centimètres) de pluie à certains endroits alors qu’elle s’éloignait du territoire américain qui abrite 3,2 millions de personnes.
Les prévisions prévoyaient que la tempête se transformerait en un ouragan majeur de catégorie 3 ou plus. Il était sur le point de passer à proximité des îles Turques et Caïques mardi et ne devrait pas menacer le continent américain.
Un décès à Porto Rico a été associé à la panne d’électricité – un homme de 70 ans qui a été brûlé vif après avoir tenté de remplir son générateur d’essence alors qu’il fonctionnait, ont déclaré des responsables.
Le gouverneur Pedro Pierluisi a refusé de dire combien de temps il faudrait pour rétablir complètement l’électricité, mais il a déclaré que pour la plupart des clients, ce serait “une question de jours”.
Depuis le début de la tempête, les troupes de la Garde nationale ont secouru plus de 900 personnes, a déclaré le général José Reyes lors d’une conférence de presse.
Pendant ce temps, en République dominicaine, les autorités ont fermé les ports et les plages et ont dit à la plupart des gens de ne pas travailler. Près de 800 personnes ont été évacuées vers des endroits plus sûrs et plus de 700 se trouvaient dans des abris, ont indiqué des responsables.
L’ouragan a bloqué plusieurs autoroutes et une jetée touristique dans la ville de Miches a été gravement endommagée par de hautes vagues. Au moins quatre aéroports internationaux ont été fermés, ont indiqué des responsables.
Le président dominicain, Luis Abinader, a déclaré que les autorités auraient besoin de plusieurs jours pour évaluer les effets de la tempête.
De retour à Porto Rico, le bureau du Service météorologique national a déclaré que des crues soudaines se produisaient dans les parties du centre-sud de l’île et a tweeté : « DÉPLACEZ-VOUS IMMÉDIATEMENT SUR DES TERRAINS PLUS ÉLEVÉS !
Jusqu’à 22 pouces (56 centimètres) de pluie sont tombés dans certaines régions de Porto Rico, et les prévisionnistes ont déclaré que 4 à 8 pouces supplémentaires pourraient tomber à mesure que la tempête s’éloigne, avec encore plus de possibilités à certains endroits.
“Il est important que les gens comprennent que ce n’est pas fini”, a déclaré Ernesto Morales, météorologue du service météorologique de San Juan.
Il a déclaré que les inondations avaient atteint des “niveaux historiques”, les autorités ayant évacué ou secouru des centaines de personnes à Porto Rico.
“Les dégâts que nous constatons sont catastrophiques”, a déclaré Pierluisi.
Le service d’eau a été coupé à plus de 837 000 clients – les deux tiers du total sur l’île – en raison de l’eau trouble dans les usines de filtration ou du manque d’électricité, ont déclaré des responsables.
Avant l’aube lundi, les autorités dans un bateau ont navigué dans les rues inondées de la ville de Catano sur la côte nord et ont utilisé un mégaphone pour alerter les gens que les pompes s’étaient effondrées, les exhortant à évacuer dès que possible.
Les autorités ont déclaré qu’au moins 1 300 personnes avaient passé la nuit dans des abris à travers l’île.
De l’eau brune s’est déversée dans les rues et les maisons et a fermé les aéroports de Ponce et de Mayaguez.
Le système a également arraché l’asphalte des routes et emporté un pont dans la ville de montagne centrale d’Utuado qui, selon la police, a été installé par la Garde nationale après que Maria a été frappée par une tempête de catégorie 4.
Fiona a également arraché les toits des maisons, dont celle de Nelson Cirino dans la ville côtière du nord de Loiza.
“Je dormais et j’ai vu quand la tôle ondulée s’est envolée”, a-t-il dit en regardant la pluie tremper ses affaires et le vent fouetter ses rideaux colorés dans les airs.
Après avoir rugi au-dessus de la République dominicaine, Fiona s’est déplacée vers l’Atlantique ouvert, où elle devait se renforcer, selon le National Hurricane Center.
Lundi soir, il était centré à environ 130 miles (205 kilomètres) au sud-est de l’île de Grand Turk et se dirigeait vers le nord-ouest à 10 mph (17 km/h), avec des vents maximums soutenus de 105 mph (165 km/h).
Des vents de force tempête tropicale se sont étendus sur 140 milles (220 kilomètres) du centre.
Le président américain Joe Biden a déclaré l’état d’urgence alors que l’œil de la tempête s’approchait du coin sud-ouest de l’île.
Fiona a déjà battu les Caraïbes orientales, tuant un homme sur le territoire français de la Guadeloupe lorsque les eaux de crue ont emporté sa maison, ont déclaré des responsables.
Le système a frappé Porto Rico le jour anniversaire de l’ouragan Hugo, qui a frappé l’île en 1989 en tant que tempête de catégorie 3.



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