Hong Kong décidera “bientôt” d’un nouvel assouplissement de Covid: chef de la ville


HONG KONG: Le chef de Hong Kong a déclaré mardi qu’il prendrait bientôt une décision sur l’assouplissement supplémentaire des restrictions sur les coronavirus, alors que les résidents et les entreprises dénoncent les règles de quarantaine qui ont maintenu le centre financier coupé pendant plus de deux ans.
“Nous prendrons bientôt une décision et l’annoncerons au public”, a déclaré le directeur général John Lee aux journalistes.
“Nous voulons être connectés avec les différents endroits du monde. Nous aimerions avoir une ouverture ordonnée”, a-t-il ajouté.
Les commentaires de Lee sont intervenus alors qu’un haut responsable chinois a également signalé son soutien à un assouplissement des bordures lors d’un rare briefing.
“Il est normal que le gouvernement de Hong Kong ajuste et améliore les mesures anti-épidémiques de Hong Kong en conséquence”, a déclaré Huang Liuquan, directeur adjoint du Bureau chinois des affaires de Hong Kong et de Macao, aux journalistes à Pékin.
Hong Kong a adhéré à une version des règles strictes de zéro-Covid de la Chine tout au long de la pandémie, frappant l’économie et approfondissant la fuite des cerveaux de la ville alors que les centres d’affaires rivaux rouvrent.
Il maintient une quarantaine obligatoire dans les hôtels pour les arrivées internationales – actuellement à trois jours – un masquage généralisé, des limites d’exploitation des entreprises et des interdictions à plus de quatre personnes de se rassembler en public.
Lee, un ancien chef de la sécurité nommé par Pékin, a pris ses fonctions en juillet et s’est engagé à rouvrir la ville tout en limitant le nombre de cas.
Il a réduit la quarantaine des hôtels de sept à trois jours, mais a fait face à un chœur croissant de critiques de la part des résidents, des organisations professionnelles et des experts de la santé disant qu’il devrait aller plus loin.
Au cours de la semaine dernière, plusieurs médias de Hong Kong ont rapporté, citant des sources, que le gouvernement avait déjà accepté de lever la quarantaine.
Lee n’a pas confirmé cette décision ni ne s’est engagé sur un calendrier ferme mardi.
Mais ses commentaires étaient l’indication la plus forte à ce jour que Hong Kong envisage de se joindre à une grande partie du reste du monde pour accepter l’endémicité.
Cela laisserait juste la Chine et Taïwan maintenir une quarantaine obligatoire pour les arrivées.
Sous le président Xi Jinping, la Chine continentale s’en est tenue à une stratégie rigide de zéro-Covid avec des verrouillages instantanés d’immenses villes, même pour une poignée de cas.
Contrairement au continent, la plupart des habitants de Hong Kong ont déjà eu le coronavirus lorsqu’il s’est propagé plus tôt cette année, laissant la ville avec l’un des taux de mortalité par habitant les plus élevés au monde.
Hong Kong est au milieu d’une récession technique tandis que son directeur financier a récemment averti que son déficit budgétaire devrait atteindre 100 milliards de dollars de Hong Kong (12,7 milliards de dollars) cette année, soit le double des estimations initiales.
Les arrivées à l’aéroport, autrefois l’un des plus fréquentés au monde, sont à une fraction des niveaux d’avant la pandémie, de nombreuses compagnies aériennes évitant complètement la ville.
Son rival régional, Singapour, a longtemps renoncé aux contrôles des coronavirus et organise une multitude de conférences, de divertissements et d’événements sportifs au cours des prochains mois.
Pendant ce temps, Hong Kong a vu plusieurs événements annulés par les organisateurs citant les contrôles pandémiques incertains – y compris le plus récemment les championnats du monde de bateaux-dragons de l’année prochaine qui se tiendront en Thaïlande à la place.
Hong Kong prévoit d’accueillir un sommet bancaire et le Rugby Sevens en novembre, bien que selon les règles actuelles, les joueurs de ce dernier devront rester dans une bulle “en boucle fermée”.



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