Avec pompe et apparat, le Royaume-Uni fait ses adieux à la reine


La Grande-Bretagne et le monde ont dit un dernier adieu à la reine Elizabeth II dans un état funéraire lundi, qui a attiré des présidents et des rois, des princes et des premiers ministres – et des foules qui se sont massées dans les rues de Londres pour honorer un monarque dont le règne de 70 ans a défini un âge. La reine a été enterrée avec le défunt mari, Prince Philippeà Windsor à la suite d’une cérémonie privée.
Dans un pays connu pour le faste et l’apparat, les premières funérailles d’État depuis celles de Winston Churchill ont été remplies de spectacle : avant le service, une cloche a sonné 96 fois, une fois par minute pour chaque année de la vie d’Elizabeth. Ensuite, 142 marins de la Royal Navy ont utilisé des cordes pour tirer le chariot de canon transportant son cercueil drapé de drapeau à l’abbaye de Westminster avant que les porteurs ne le portent à l’intérieur de l’église, où environ 2 000 personnes allant des dirigeants mondiaux aux travailleurs de la santé se sont rassemblées pour la pleurer. Les signes extérieurs de l’État et de la monarchie abondaient : le cercueil était drapé de l’étendard royal et au sommet reposait la couronne d’État impériale, étincelante de près de 3 000 diamants, ainsi que l’orbe et le sceptre du souverain.

Le cercueil de la reine Elizabeth II transporté de Great West Door à travers l'abbaye de Westminster

Le cercueil de la reine Elizabeth II transporté de Great West Door à travers l’abbaye de Westminster

Mais le personnel était également présent : le cercueil a été suivi dans l’église par des générations de descendants d’Elizabeth, y compris Le roi Charles III, héritier du trône Prince William et George, 9 ans, qui est deuxième en ligne. Sur une couronne au sommet du cercueil, une note manuscrite disait: “En mémoire aimante et dévouée”, et était signée Charles R – pour Rex, ou roi. “Ici, où la reine Elisabeth était mariée et couronnée, nous nous réunissons de partout au pays, du Commonwealth et des nations du monde, pour pleurer notre perte, pour nous souvenir de sa longue vie de service désintéressé, et en toute confiance pour la confier à la miséricorde de Dieu notre créateur et rédempteur », a déclaré le doyen de l’abbaye médiévale, David Hoyle, aux personnes en deuil. Le service a pris fin avec deux minutes de silence observées à travers le Royaume-Uni, après quoi les participants ont chanté l’hymne national, désormais intitulé “God Save the King”.
La journée a commencé tôt lorsque les portes du Westminster Hall, vieux de 900 ans, ont été fermées aux personnes en deuil après que des centaines de milliers de personnes se soient déposées devant son cercueil. Beaucoup avaient fait la queue pendant des heures, y compris pendant des nuits froides, pour assister à la mise en état dans une effusion de chagrin et de respect collectifs. “Je me sentais obligé de venir rendre un dernier hommage à notre majestueuse reine. Elle a tant fait pour nous et juste un petit merci vraiment de la part des gens », a déclaré Tracy Dobson, qui a été parmi les dernières à rejoindre la ligne.
Lundi a été déclaré jour férié en l’honneur d’Elizabeth, décédée le 8 septembre – et des centaines de milliers de personnes sont descendues dans le centre de Londres pour participer à ce moment historique. Ils ont bloqué les trottoirs pour regarder le cercueil se frayer un chemin dans les rues de la capitale après le service. Alors que le cortège passait devant le palais de Buckingham, la résidence officielle de la reine dans la ville, le personnel se tenait à l’extérieur, certains s’inclinant et faisant la révérence. Des millions d’autres ont écouté les funérailles en direct à la télévision, et les foules ont afflué dans les parcs et les espaces publics à travers le Royaume-Uni pour les regarder sur des écrans. L’archevêque de Cantorbéry Justin Welby a déclaré dans son sermon que “peu de dirigeants reçoivent l’effusion d’amour que nous avons vue” pour Elizabeth. Le président américain Joe Biden, le président français Emmanuel Macron, tous les anciens premiers ministres britanniques vivants ainsi que la royauté européenne ont assisté aux funérailles.
De plus en plus de personnes ont suivi l’itinéraire emprunté par le corbillard de la capitale à Windsor, où un service de dépôt aura lieu dans la chapelle Saint-Georges sur le terrain d’un château où la reine a passé une grande partie de son temps. Ils lançaient des fleurs sur le convoi au passage, et certaines se posaient sur le corbillard.



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