Sombre apparat alors que les funérailles commencent pour la reine Elizabeth II de Grande-Bretagne


LONDRES: le roi Charles et d’autres membres de la famille royale britannique ont suivi reine Elizabeth‘s cercueil dans l’abbaye de Westminster lundi, rejoignant les dirigeants mondiaux et les monarques pour faire leurs adieux à une figure bien-aimée qui a unifié la nation tout au long de son règne de 70 ans.
Dans des scènes d’apparat inimitables, des porteurs de drap ont porté son cercueil drapé de drapeau le long de l’allée lors des premières funérailles d’État du pays depuis 1965, lorsque Winston Churchill a reçu cet honneur.
Des dizaines de milliers de personnes ont bordé les rues alors que le cercueil de la reine effectuait le court trajet depuis Westminster Hall où elle gisait en état, tirée sur un affût de canon par 142 marins les bras liés. Une cloche sonna et des cornemuses virevoltèrent.
Un silence époustouflant s’est abattu sur Hyde Park à Londres, à proximité, alors que des milliers de personnes, qui pendant des heures avaient pique-niqué et bavardé, se sont tues à la seconde où le cercueil de la reine est apparu sur des écrans érigés pour l’occasion.
Peu de temps auparavant, des centaines de personnes armées en grande tenue de cérémonie avaient défilé dans une exposition historique de kilts, de chapeaux en peau d’ours, de tuniques écarlates et de bandes en gants blancs.
À l’intérieur de l’abbaye, des lignes d’Écritures ont été mises en musique qui ont été utilisées à toutes les funérailles d’État depuis le début du XVIIIe siècle. Parmi ceux qui marchaient derrière le cercueil se trouvait son arrière-petit-fils et futur roi, Prince George, 9 ans.
La congrégation de 2 000 personnes comprenait quelque 500 dirigeants mondiaux et familles royales étrangères.

2 000

Parmi eux se trouvait le président américain Joe Biden, qui a rendu hommage à une femme de 96 ans qui a gagné le respect pour son sens du devoir et a représenté une constante alors que le rôle de la Grande-Bretagne dans le monde diminuait et changeait.
“Vous avez eu de la chance de l’avoir eue pendant 70 ans”, a déclaré Biden. “Nous l’étions tous.”
Parmi les foules venues de toute la Grande-Bretagne et d’ailleurs, les gens grimpaient sur des lampadaires et se tenaient sur des barrières et des échelles pour apercevoir le cortège royal – l’un des plus importants de son genre dans l’histoire moderne de la capitale.
Des millions d’autres regarderont la télévision à la maison un jour férié déclaré pour l’occasion. Les funérailles d’un monarque britannique n’ont jamais été télévisées auparavant.
Le long du Mall, l’un des grands boulevards cérémoniels de Londres, la foule se tenait de 15 à 20 personnes par endroits.
Certains portaient des costumes et des robes noirs élégants. D’autres étaient vêtus de sweats à capuche, de leggings et de survêtements. Une femme aux cheveux verts teints se tenait à côté d’un homme en costume du matin alors qu’ils attendaient le début de la procession.
Alistair Campbell Binnings, 64 ans, a déclaré avoir quitté son domicile à Norfolk à minuit pour se rendre à Londres.
“C’est un cas unique. Nous ne serions là que pour la reine. Nous sentions juste que nous devions être ici. Elle était ce dont nous avions toujours besoin en temps de crise”, a-t-il déclaré.
Elizabeth est décédée le 8 septembre dans sa résidence d’été écossaise, le château de Balmoral.
Sa santé était en déclin et pendant des mois, la monarque qui avait effectué des centaines d’engagements officiels jusque dans ses 90 ans s’était retirée de la vie publique.
Cependant, conformément à son sens du devoir, elle a été photographiée deux jours seulement avant sa mort, l’air frêle mais souriante et tenant une canne alors qu’elle nommait Liz Truss comme son 15e et dernier Premier ministre.
Sa longévité et son lien inextricable avec la Grande-Bretagne étaient tels que même sa propre famille l’a vue passer un choc.
“Nous pensions tous qu’elle était invincible”, a déclaré le prince William à ses sympathisants.
Quarantième souveraine d’une lignée qui remonte à 1066, Elizabeth monta sur le trône en 1952, premier monarque post-impérial de Grande-Bretagne.
Elle a supervisé sa nation essayant de se tailler une nouvelle place dans le monde, et elle a joué un rôle déterminant dans l’émergence du Commonwealth des Nations, maintenant un groupement comprenant 56 pays.
Lorsqu’elle succéda à son père George VI, Winston Churchill fut son premier Premier ministre et Josef Staline dirigea l’Union soviétique. Elle a rencontré des personnalités majeures de la politique au divertissement et au sport, notamment Nelson Mandela, le pape Jean-Paul II, les Beatles, Marilyn Monroe, Pelé et Roger Federer.
Malgré sa taille réputée de 1,6 m (5 pieds 3 pouces), elle a dominé les pièces par sa présence et est devenue une figure mondiale imposante, louée dans la mort de Paris et Washington à Moscou et Pékin. Le deuil national a été observé au Brésil, en Jordanie et à Cuba, pays avec lesquels elle n’avait que peu de lien direct.
“La reine Elizabeth II était sans aucun doute la figure la plus connue au monde, la personne la plus photographiée de l’histoire, la personne la plus reconnaissable”, a déclaré l’historien Anthony Seldon à Crumpa.
Les chefs des transports ont déclaré qu’un million de personnes étaient attendues dans le centre de Londres pour les funérailles, tandis que la police a déclaré qu’il s’agirait de la plus grande opération de sécurité jamais réalisée dans la capitale.
La cloche de ténor de l’Abbaye – le lieu des couronnements, des mariages et des sépultures des rois et reines anglais puis britanniques pendant près de 1 000 ans – devait sonner 96 fois.
“Ici, où la reine Elizabeth a été mariée et couronnée, nous nous réunissons de partout au pays, du Commonwealth et des nations du monde, pour pleurer notre perte, pour nous souvenir de sa longue vie de service désintéressé”, a déclaré David Hoyle, le doyen de Westminster dira.
En plus des dignitaires, la congrégation comprend ceux qui ont reçu les plus hautes médailles militaires et civiles britanniques pour bravoure, des représentants d’organisations caritatives soutenues par la reine et ceux qui ont apporté des “contributions extraordinaires” à la lutte contre la pandémie de COVID-19.
2 minutes de silence
Les funérailles se termineront par le salut de la trompette Last Post avant que l’église et la nation ne se taisent pendant deux minutes.
Ensuite, le cercueil sera amené à travers le centre de Londres, devant le palais de la reine Buckingham qui abrite l’arche de Wellington à Hyde Park Corner, le monarque et la famille royale suivant à nouveau à pied pendant la procession de 1,5 mile (2,4 km).
De là, il sera placé sur un corbillard pour être conduit à château de Windsor, à l’ouest de Londres, pour un service à la chapelle Saint-Georges. Cela se terminera par la couronne, l’orbe et le sceptre – symboles du pouvoir et de la gouvernance du monarque – retirés du cercueil et placés sur l’autel.
Le Lord Chamberlain, le plus haut fonctionnaire de la maison royale, brisera sa “baguette d’office”, signifiant la fin de son service au souverain, et la placera sur le cercueil.
Il sera ensuite descendu dans la voûte royale pendant que le joueur de cornemuse du souverain jouera une complainte, s’éloignant lentement jusqu’à ce que la musique dans la chapelle s’estompe progressivement.
Plus tard dans la soirée, lors d’un service familial privé, le cercueil d’Elizabeth et de son mari de plus de sept décennies Prince Philippedécédée l’année dernière à l’âge de 99 ans, seront enterrées ensemble à la King George VI Memorial Chapel, où reposent également ses parents et sa sœur, la princesse Margaret.
“Nous sommes si heureux que tu sois de retour avec grand-père. Au revoir chère grand-mère, ce fut l’honneur de nos vies d’avoir été tes petites-filles et nous sommes très fiers de toi”, ont déclaré les petites-filles des princesses Béatrice et Eugénie.



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