L’ouragan Fiona touche terre à Porto Rico, coupant l’électricité sur l’île


SAN JUAN (PORTO RICO)/SANTO DOMINGO (RÉPUBLIQUE DOMINICAINE) : la majeure partie de l’île de Porto Rico était sans électricité dimanche en raison de l’ouragan Fiona a touché terre, provoquant de graves inondations et des glissements de terrain avant de se diriger vers la République dominicaine, a déclaré une agence gouvernementale.
Le centre de la tempête a touché terre sur la côte sud-ouest de Porto Rico près de Punta Tocon à 15 h 20 HE (19 h 20 GMT) avec des vents maximums soutenus d’environ 85 miles (140 kilomètres) par heure, franchissant le seuil d’un ouragan de catégorie 1. , a déclaré le Centre national des ouragans.
Le NHC a déclaré que la tempête provoquait des “inondations catastrophiques” tôt dimanche soir.
Dimanche soir, les agences d’aide en République dominicaine ont commencé à évacuer les habitants des zones à haut risque de l’est du pays. Le président Luis Abinader, le dirigeant dominicain, a reporté un voyage à New York pour participer à l’Assemblée générale des Nations unies, tandis que la rentrée scolaire dominicaine a été repoussée à mercredi, à partir de lundi.
À Porto Rico, l’électricité était initialement complètement coupée sur l’île de 3,3 millions d’habitants, a déclaré dimanche après-midi LUMA Energy, opérateur du réseau de l’île et autorité de l’électricité de Porto Rico. Cette nuit-là, les responsables ont déclaré que le courant avait commencé à être rétabli, mais que la reconnexion de toute l’île prendrait des jours.
Le réseau de Porto Rico reste fragile après que l’ouragan Maria de septembre 2017 a provoqué la plus grande panne d’électricité de l’histoire des États-Unis. Lors de cette tempête de catégorie 5, 1,5 million de clients ont perdu de l’électricité et 80 % des lignes électriques ont été coupées.
Lors d’une conférence de presse dans la capitale San Juan dimanche soir, le porte-parole de LUMA, Abner Gomez, a déclaré que l’ensemble du système électrique avait d’abord été fermé pour protéger son infrastructure. Une partie du courant était en train d’être rétablie, la priorité étant donnée aux hôpitaux et à d’autres services communautaires essentiels, a-t-il déclaré.
“Cela a été catastrophique”, a déclaré le gouverneur de Porto Rico, Pedro Pierluisi, lors de la conférence de presse. “Nous répondons à l’urgence dès que les conditions météorologiques le permettent.”
Plusieurs glissements de terrain ont été signalés, ont indiqué des responsables. Des routes ont été fermées et un pont routier à Utuado, une ville du centre de l’île, a été emporté par une rivière en crue.
Les ports de Porto Rico ont été fermés et les vols au départ de l’aéroport principal annulés. Des pluies torrentielles et des coulées de boue étaient également prévues pour la République dominicaine alors que la tempête progresse vers le nord-ouest, les îles Turques et Caïques étant probablement confrontées à des conditions de tempête tropicale mardi, a indiqué le NHC.
“Ces pluies produiront des crues soudaines et des inondations urbaines potentiellement mortelles et catastrophiques à Porto Rico et dans l’est de la République dominicaine”, a déclaré l’agence.
Le président américain Joe Biden a approuvé dimanche une déclaration d’urgence pour Porto Rico, une décision qui autorise l’Agence fédérale de gestion des urgences à coordonner les secours en cas de catastrophe et à fournir des mesures de protection d’urgence. La secrétaire américaine à l’Énergie, Jennifer Granholm, a déclaré que les responsables de l’agence déployés à Porto Rico participeront aux efforts de restauration “à mesure qu’il deviendra sûr de le faire”.
Les pluies ont augmenté d’intensité depuis dimanche matin, accompagnées de fortes rafales de vent, ont indiqué des habitants.
Denise Rios, qui vit dans la ville de Hormigueros, dans le sud-ouest, a déclaré qu’elle s’était retrouvée sans électricité à la suite d’une forte rafale de vent et de pluie qui a commencé vers midi.
“Depuis, ça ne s’est pas arrêté”, a-t-elle déclaré. “Il pleut beaucoup et le vent souffle fort. Je suis calme, mais alerte.”
Une large bande de Porto Rico devrait recevoir 12 à 16 pouces (30 à 40 cm) de pluie tandis que certaines parties pourraient être touchées par jusqu’à 25 pouces (63,5 cm), selon le NHC.
Les autorités ont ouvert plus de 100 abris et fermé des plages et des casinos, et les habitants ont été invités à se mettre à l’abri.
Un décès lié à Fiona a été signalé jusqu’à présent, dans l’île des Caraïbes françaises de la Guadeloupe. Les autorités ont déclaré qu’un homme avait été retrouvé mort samedi après que sa maison ait été emportée par les inondations. La France reconnaîtra l’état de catastrophe naturelle pour la Guadeloupe, a déclaré dimanche le président Emmanuel Macron sur Twitter.



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