Le roi de Rio prend sa retraite : les meilleurs moments de Jose Aldo au cours d’une carrière emblématique


L’héritage de Jose Aldo est riche en championnats. Il a régné avec la ceinture poids plume de l’UFC grâce à un record de sept défenses de titre, et avant cela, il était le champion du WEC. Mais pour l’homme connu comme le roi de Rio, une réalisation notable a été qu’il a donné vie à des moments pour les fans et les autres combattants.

Lorsque la nouvelle a éclaté dimanche que Aldo, 36 ans, se retirait du MMA avec 36 victoires à son actif, les félicitations et les accolades respectueuses ont afflué de la part de nombreux grands noms du sport.

Marc Raimondi, Brett Okamoto et Jeff Wagenheim d’Crumpa font partie des adeptes de longue date du MMA qui regardent Aldo depuis qu’il est une jeune dynamo qui se dirige vers le sommet du sport. De sa domination dans le WEC au combat MMA de l’année 2014 d’Crumpa, voici quelques-uns de leurs souvenirs durables de sa carrière.


Aldo ferme Swanson à Sacramento

En 2009, j’étais en quelque sorte un fan de MMA. J’avais assisté à exactement un événement en direct de l’UFC et je regardais occasionnellement des cartes de combat sur des DVD loués au magasin de vidéos en bas de chez moi. Participer à un combat plusieurs mois après que cela se soit produit a bien fonctionné pour moi car aucun journal que je lisais ne couvrait le MMA et je ne suivais aucun forum en ligne, donc je n’avais pas à me soucier des spoilers. Pourquoi ne pas regarder en direct ? Aucun de mes amis fans de sport ne se souciait du MMA, et je n’étais pas sur le point de débourser les dollars du pay-per-view par moi-même.

Mais quand les combats étaient à la télévision gratuite, j’étais all-in. Ainsi, un soir de juin 2009, j’ai écouté Versus pour le WEC 41 à l’ancienne Arco Arena de Sacramento, en Californie. Je me souviens d’avoir apprécié l’événement principal entre le champion poids plume Mike Brown et le garçon de la ville natale Urijah Faber. Je me souviens avoir été impressionné par quelques poids légers sur l’undercard, Donald Cerrone et Anthony Pettis. Mais la performance qui m’a fait réveiller les voisins avec un “wow!” crié sur mon écran de télévision a été rendu par un Brésilien de 22 ans nommé Jose Aldo.

Ma grand-mère me disait que nous n’avions qu’une seule chance de faire une première impression. Eh bien, quelle impression dynamique et durable Aldo a faite cette nuit-là, la première fois que je l’ai vu se battre.

Cela ne lui a pris que neuf secondes.

C’était tout le temps dont il avait besoin pour courir à travers la cage et déclencher un genou volant qui a assommé Cub Swanson. Le combat était terminé pratiquement avant d’avoir commencé. Mais ça a duré assez longtemps pour qu’Aldo fasse de moi une fan.

Cinq mois plus tard, je regardais à la télévision alors qu’Aldo éliminait Brown pour devenir le champion du WEC. Moins d’un an après cela, le WEC fusionnerait avec l’UFC et Aldo serait nommé champion de la nouvelle division 145 livres de l’UFC. Il deviendrait le plus grand poids plume de l’histoire du sport, régnant pendant quatre ans et réalisant un record UFC de sept défenses de titre.

Et pourtant, rien de ce qu’Aldo a fait pendant le reste de sa carrière remplie de gloire – et il y a eu beaucoup de moments merveilleux – m’a fait crier avec tout à fait l’étonnement et le délire que la scie circulaire de l’Amazonie m’a fait sortir à ce moment-là. nuit d’été en 2009. –Wagenheim


Les chèvres poids plume montrent du respect pour la chèvre OG

Crumpa n’a pas encore dévoilé son MMA Mount Rushmore des meilleurs poids plumes de l’histoire du sport, mais il est prudent de dire que trois des visages de la structure seraient Aldo, Max Holloway et Alexander Volkanovski. Dimanche, les jeunes légendes de 145 livres ont comblé le camarade de classe de poids senior avec rien d’autre que de l’amour.


Rencontrer le roi de Rio pour la première fois

Mon souvenir préféré d’Aldo doit être la première fois que je l’ai rencontré, qui était aussi la première fois que je l’ai vu se battre. 18 novembre 2009, WEC 44.

C’était beaucoup de premières pour Aldo. C’était sa première fois en tête d’affiche d’une carte, son premier combat pour le titre et la première fois qu’il apparaissait même sur une affiche de combat. C’était aussi son premier combat à Las Vegas. Je me souviens qu’il a dit à quel point c’était surréaliste de se voir sur un panneau d’affichage à Las Vegas.

Le WEC a organisé une séance d’entraînement médiatique cette semaine-là à The Palms, et Aldo parlait à un petit groupe de sa famille, et il a pleuré quand il en a parlé. De toute évidence, au fur et à mesure de sa carrière emblématique, nous avons appris beaucoup plus sur lui, mais je ne l’oublierai jamais pendant cette semaine de combat. C’était un gamin de 23 ans qui venait d’une éducation difficile au Brésil et ne pouvait pas croire où la vie l’avait mené. Et puis il est sorti et a juste dominé Mike Brown, un combattant formidable, et a commencé son long règne de championnat poids plume. –Okamoto


Le KO de Jose Aldo sur Chad Mendes à Rio

Déjà un combattant de haut niveau lorsqu’il est entré à l’UFC, Aldo a annoncé son arrivée avec sérieux avec son KO de Chad Mendes.

Aldo a détenu le titre WEC pendant près de deux ans avant ses débuts à l’UFC, lorsque le WEC était le seul jeu en ville pour les combattants de la classe de poids inférieur. En 2011, l’UFC a absorbé le WEC – et ses divisions poids léger, poids plume et poids coq – dans sa promotion. Aldo est devenu le premier champion poids plume de l’UFC en vertu du fait qu’il était déjà et avait été le meilleur combattant de 145 livres de la planète pendant des années.

Les débuts d’Aldo se sont déroulés dans un cadre très médiatisé, défendant le titre des poids plumes de l’UFC pour la première fois au Rogers Centre de Toronto à l’UFC 129 devant un record de 55 724 fans à l’époque. Georges St-Pierre était en tête d’affiche ce soir-là dans son pays natal avec une victoire sur Jake Shields. Aldo, cependant, a fait face à une certaine adversité cette nuit-là contre Mark Hominick, gazant tard. Il a battu le favori des fans Kenny Florian six mois plus tard, une carte titrée par Frankie Edgar contre Gray Maynard 3.

Lors de son troisième combat à l’UFC, Aldo s’est finalement vu confier la responsabilité de la tête d’affiche – et il est venu à Manaus, au Brésil, la ville natale d’adoption du natif de Rio de Janeiro. Aldo a été opposé à Mendes à l’UFC 142 le 14 janvier 2012. Mendes était un lutteur explosif et dominant avec un pouvoir immense entre ses mains, un ennemi qui, selon les critiques de l’époque, représenterait le test le plus difficile d’Aldo à ce jour. Pourrait-il vraiment le faire à l’UFC, le plus haut des niveaux?

La réponse, bien sûr, a été un oui retentissant. Avec une seconde à faire au premier tour, Aldo est sorti d’une position de corps à corps et, d’un seul mouvement, a jeté un genou au milieu qui a attrapé Mendes au ras. Le challenger du jeu était sorti à l’impact – puis Aldo était parti. Il a sprinté hors de l’Octogone et s’est heurté aux plus de 10 000 fans présents à la HSBC Arena. Ces spectateurs l’ont accueilli à bras ouverts, célébrant à ses côtés dans un quasi mosh pit de joie.

L’un des nombreux surnoms d’Aldo est “Le roi de Rio”. Sa couronne a été ajustée cette nuit-là. -Raimondi



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