Points à retenir de l’UFC Fight Night: Cory Sandhagen abat stratégiquement Song Yadong, mais sa légende a fait tourner les têtes


Quels ont été les plus grands moments de cette UFC Fight Night ? Quelle est la prochaine étape pour l’un des meilleurs prétendants de la division des poids coq? Jeff Wagenheim, Marc Raimondi et Brett Okamoto offrent leurs plats à emporter de la carte de combat de retour de l’UFC samedi soir.

Cory Sandhagen a fait 14 tentatives de retrait et a échoué sur chacune d’entre elles jusqu’à ce qu’il ne reste plus qu’une minute dans la quatrième manche de l’événement principal de l’UFC samedi à Las Vegas. Cela ne ressemble pas à une stratégie gagnante, n’est-ce pas?

Eh bien, c’était le cas. En menaçant régulièrement de se battre sur la toile, Sandhagen a essentiellement désarmé Song Yadong, le transformant d’un dangereux puncheur en un lutteur défensif. Chaque instant que Song a passé à s’étendre pour repousser un tir était un moment où il ne déchaînait pas sa puissante attaque.

« Voler le gars de son pouvoir, tu sais ? dit Sandhagen. “C’est un sacré attaquant.”

Song a parfois lancé cette attaque frappante, en particulier lors des deux premiers tours, lorsqu’il a renversé Sandhagen en arrière à quelques reprises avec la main droite droite. Mais c’est Sandhagen qui a porté le coup décisif, un coude vers le haut au premier tour qui a ouvert une vilaine entaille au-dessus de l’œil gauche de Song. Le saignement et l’enflure se sont aggravés au fur et à mesure que le combat avançait, et juste avant le début du Round 5, l’arbitre Herb Dean l’a fait signe sur les conseils du médecin de la cage.

Sandhagen en fut déçu. “Je pense qu’il méritait un cinquième tour”, a-t-il déclaré. “Je voulais voir le cinquième tour. Je voulais voir les tableaux de bord pour voir si je gagnais ou non.”

Il s’est avéré qu’il ne l’était pas. Si le combat avait continué, il serait entré dans le tour final à gagner. Deux des trois juges avaient 38-38 tableaux de bord.

Mais Sandhagen a fait son travail pour mettre fin au combat. Lorsque les combattants ont parlé brièvement avant l’annonce du verdict, Song a semblé dire à Sandhagen que le sang coulant l’empêchait de voir son œil gauche.

Sandhagen avait vraiment besoin de cette victoire après être entré dans le combat sur un dérapage de deux combats. Oui, les pertes étaient survenues contre une paire d’anciens champions des poids coq de l’UFC, Petr Yan et TJ Dillashaw. Et oui, la seule autre défaite de Sandhagen à l’UFC était survenue contre le champion en titre, Aljamain Sterling. Pourtant, une séquence de défaites redirige la trajectoire de carrière d’un combattant vers le bas, ce qui a mis Sandhagen dans la cage avec Song, une jeune star en devenir.

Ce combat devrait donner un coup de fouet aux deux hommes. Sandhagen est de retour dans la colonne des victoires pour la première fois en un an et demi. Et Song a montré que son avenir était peut-être arrivé. Le Chinois de 24 ans était n ° 1 dans le dernier classement des 25 meilleurs combattants MMA de moins de 25 ans d’Crumpa en décembre, et le mois dernier, il a été nommé le meilleur joueur de 24 ans dans le classement Crumpa des meilleurs combattants MMA à chaque âge, de 21 à 42 ans. Mais aucune de ces distinctions ne permet de passer quatre tours sur un terrain plat avec un des 10 meilleurs poids coq.

Parmi ceux qui regardaient depuis le ring, il y avait Sterling, le champion, qui a eu droit à un aperçu de deux prétendants qui se dirigeaient vers lui. –Wagenheim


Quelle est la prochaine étape pour Cory Sandhagen ?

Cory Sandhagen , poids coq (a battu Song Yadong par TKO au quatrième tour)

Qui devrait être le prochain : Merab Dvalishvili

Immédiatement après la victoire de Sandhagen samedi, il a mentionné nommément Dvalishvili comme prochain adversaire potentiel. Cela en soi est intéressant. Allez-y, placez votre main autour de vos oreilles et écoutez. Vous n’entendrez personne dire le nom de Dvalishvili. Pour Sandhagen, appeler l’homme montre de la confiance. Dvalishvili semble déterminé à rester chez les poids coq, mais il refuse de combattre son coéquipier Aljamain Sterling. Indépendamment de ce qui se passe là-bas à long terme, cela signifie que Dvalishvili recherche un adversaire de premier plan sans titre à court terme. Sandhagen correspond à la description.

Caractère générique : Marlon Vera

Sandhagen a fait un excellent travail avec ses légendes. Dvalishvili était bon, tout comme Vera. Stylistiquement, celui-ci s’adresse aux vrais fans de combat. C’est une belle confrontation entre deux attaquants longs et intelligents avec beaucoup d’instinct de tueur. Ce combat doit arriver à un moment donné. Est-ce la prochaine ou non, je ne sais pas. Mais c’est un grand combat. –Okamoto


Action’ Jackson le fait pour son défunt frère

Sur le papier, Pat Sabatini contre Damon Jackson ressemblait à un matchmaking UFC familier. Sabatini, un espoir avec des titres de lutte de Division I sur une séquence de six victoires consécutives, a été jumelé à Jackson, un vétéran de 10 ans de l’UFC lors de son deuxième passage avec l’UFC. Jackson était positionné ici en tant que gardien. Si Sabatini pouvait le dépasser, il pourrait être un futur joueur dans la division poids plume. Sabatini était un favori 2 contre 1, selon Caesars Sportsbook.

Jackson a déchiré le scénario de l’UFC – et l’a fait quelques jours seulement après la mort de son frère Bradley. Prenant le surnom “Action”, un nom que lui a donné son frère lorsqu’il était enfant, Jackson a traversé Sabatini via TKO en seulement 69 secondes. Jackson a dit qu’il n’y avait “aucune chance” qu’il ne se batte pas, même après la mort de son frère.

“C’est la seule fois où je me sens normal, quand je peux venir ici et concourir”, a déclaré Jackson.

Jackson, 34 ans, n’est pas étranger à la lutte contre l’adversité – et son entraîneur, Sayif Saud, est toujours prêt à entrer dans le terrier avec lui. Jackson a été écarté par l’UFC en 2016, puis est allé 8-2, principalement en PFL et LFA, pour gagner une place sur la liste de l’UFC en 2020. Après avoir perdu par KO au premier tour contre Ilia Topuria lors de son deuxième combat avec la promotion, Jackson est maintenant sur une séquence de quatre victoires consécutives, dont deux finitions. “The Leech”, ou dans ce cas “Action”, ne remportera peut-être jamais de titre UFC, mais il fait partie des personnes – les personnages inspirants – qui font du MMA un sport différent de tout autre dans le monde. -Raimondi


Gillian Robertson est dans une ligue à part

Gillian Robertson tenait une jambe alors qu’elle s’agrippait à la cage, et elle a refusé de lâcher prise, alors même que Mariya Agapova lui frappait sans relâche les coudes sur le côté de la tête. Robertson s’en tenait à sa tentative de retrait parce qu’elle savait que le combat était en jeu même si c’était au début du premier tour.

“Peu importe qui c’est”, a déclaré Robertson par la suite, “une fois que j’arrive au sol, je sais que je vais m’étouffer.”

C’est ce qu’elle a fait, bien que l’arrivée de l’étranglement à l’arrière n’ait eu lieu qu’à 2:19 du deuxième tour. À ce moment-là, Robertson avait tenté sept démontages et avait réussi trois. Elle a absorbé beaucoup de tirs à la tête en cours de route, mais chaque fois qu’elle se battait sur le tapis, elle poursuivait sans relâche une soumission.

Ce n’était pas une surprise. Robertson est entrée dans le combat avec le plus de soumissions de toutes les femmes de l’histoire de l’UFC. Après en avoir ajouté une de plus samedi, elle en a six – autant que le total combiné des trois femmes qui portent des ceintures de titre UFC, poids coq / poids plume Amanda Nunes (trois), poids mouche Valentina Shevchenko (deux) et poids paille Carla Esparza (un) .

La non classée Robertson (11-7) n’est pas au niveau du championnat, mais quand elle se bat sur la toile, elle est une terreur inégalée. –Wagenheim



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