“Comme Tchernobyl”: les Ukrainiens méfiants retournent dans les villes en ruine après la retraite russe


BALAKLIIA: Joie, inquiétude et chagrin ont traversé le visage de Natalia Yelistratova alors qu’elle était assise à côté de son mari dans un train spécial pour retourner dans leur ville natale de Balaklia, que l’Ukraine a reprise la semaine dernière après six mois d’occupation russe.
La ville – qui comptait 27 000 habitants avant la guerre – est l’un des principaux avant-postes urbains que l’Ukraine a repris dans le nord-est Kharkiv région début septembre après l’effondrement soudain de l’une des principales lignes de front russes.
Souriante, Yelistratova a déclaré: “Le temps est superbe parce que nous rentrons à la maison. Mon humeur est excellente, nous sommes si heureux en ce moment.”
A peine avait-elle dit cela qu’elle se mit à pleurer.
“Je suis submergée par mes émotions. Nous ne sommes pas à la maison depuis cinq mois. Je veux vraiment voir ce qu’il y a et ce qui s’est passé”, a-t-elle déclaré avant de se tourner pour assurer à son mari : “Je ne pleure pas , Je vais bien.”
Yelistratova parcourait les 80 km (50 miles) de Kharkiv avec son mari et sa fille dans l’un des trains spéciaux prévus pour les habitants de la ville souhaitant revenir.
Le conducteur du moteur, Maksym Kharchenko, a déclaré que le train sur la route Kharkiv-Balakliia reliait l’aéroport de Kyiv au centre-ville, mais que la guerre ayant arrêté tout trafic aérien, il pourrait être redéployé à Kharkiv. “Le train a été lancé le 14 septembre. Et déjà dans le premier train, il y avait des gens qui allaient et venaient vers Balakliia”, a-t-il dit. “Ils sont allés là-bas pour voir ce qui était arrivé à leurs maisons, pour vérifier si elles étaient détruites ou non.”
Alors que le train traversait une forêt brumeuse et passait devant des bâtiments détruits, la plupart des passagers étaient assis dans un sombre silence.
De retour à la maison mais toujours effrayé
Une fois à Balaklia, Yelsitratova et sa famille ont traversé la ville meurtrie par les combats jusqu’à leur immeuble qui semblait avoir subi des dommages mineurs à cause des bombardements.
Les fenêtres et les balcons d’un immeuble voisin ont été brisés et la façade grêlée par des éclats d’obus.
« C’est comme si nous étions à Tchernobyl. La nature a repris le dessus », dit sa fille, Olena Miroshnichenko. “Personne n’a rien fait, pendant six mois, personne n’a taillé l’herbe et les buissons. Tout est envahi par la végétation.”
Une fois de retour dans leur appartement, la famille a commencé à inspecter les dégâts. En quelques minutes, Yelistratova avait trouvé un éclat d’obus dans un mur.
“C’est effrayant”, a-t-elle dit.
J’ai toujours gardé ce sentiment, qu’à tout moment un obus pouvait exploser ou qu’un avion pouvait survoler. J’ai toujours peur d’être ici, a-t-elle ajouté.



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