Les meilleures recrues de l’UFC de 2022: pourquoi la classe de cette année impressionne par son équilibre et son potentiel


L’UFC est de retour dans ses installations Apex à Las Vegas ce week-end, avec un événement principal des poids coq entre Cory Sandhagen et Song Yadong.

En plus de la tête d’affiche, Chidi Njokuani, 33 ans, fera sa troisième apparition à l’UFC contre Gregory Rodrigues. Njokuani est loin d’être un débutant en arts martiaux mixtes. Il a fait ses débuts professionnels en MMA en 2007, et son frère aîné, Anthony, a fait partie du WEC et de l’UFC pendant de nombreuses années.

Pourtant, techniquement parlant, Njokuani (22-7) est une recrue de l’UFC cette année – et il connaît une fantastique saison de recrue. Il a déjà deux résultats au premier tour à son actif, contre Marc-André Barriault et Dusko Todorovic. La division des poids moyens est prête pour du sang neuf, et si Njokuani peut continuer à accumuler les victoires, il pourrait bientôt se retrouver dans un grand combat contre un prétendant au titre.

En plus de Njokuani, quels autres “rookies UFC” organisent une excellente année 2022 ? Voici cinq noms qui ont déjà fait tourner les têtes lors de leur première année civile avec l’UFC.


Jailton Almeida , poids lourd léger / poids lourd

  • Débuts à l’UFC : TKO au premier tour contre Danilo Marques le 5 février

  • Record MMA : 17-2-0, 6-1 par (T)KO, 11-0 par SUB

  • Record 2022 : 3-0

Almeida est un problème potentiel — dans deux divisions. Le joueur de 31 ans atterrit dans une position idéale entre les poids lourds légers et les poids lourds, mais cela pourrait être un bon problème car il semble qu’il puisse gagner dans les deux. Ceinture noire de jiu-jitsu brésilien, Almeida a de solides capacités de lutte et d’athlétisme pour accompagner ses compétences de soumission sur le terrain. C’est un finisseur éprouvé, la plupart de ses résultats en carrière se situant dans le premier tour. En ce moment, il dit qu’il concourra chez les poids lourds, mais nous verrons. L’UFC a deux divisions assez ouvertes qui sont mûres pour qu’un nouveau venu entre et fasse une déclaration.


  • Débuts à l’UFC : Soumission au premier tour contre Cody Durden le 19 mars

  • Record MMA : 8-0, 2-0 par (T)KO, 3-0 par SUB

  • Record 2022 : 2-0

Si vous voulez quelqu’un qui corresponde mieux à la définition de “recrue”, c’est Mokaev. Mais alors que ce joueur de 22 ans est une recrue avec seulement un dossier professionnel de 8-0, il convient également de noter qu’il a passé son temps chez les mineurs. Le record amateur de Mokaev est de 22-0 et remonte à 2015. Un lutteur dominant du Daghestan, la même république russe que la famille Nurmagomedov, Mokaev a établi un record de division de 12 éliminations dans un combat en trois rounds lors de sa deuxième apparition à l’UFC. Mokaev est mature au-delà de ses 22 ans et a déjà déclaré qu’il ne prévoyait pas de se battre longtemps. Mais un objectif qu’il s’est fixé est de devenir le plus jeune champion de l’histoire de l’UFC, une distinction actuellement détenue par Jon Jones (23 ans).


  • Débuts à l’UFC : KO au premier tour contre Pete Rodriguez le 22 janvier

  • Record MMA : 12-2, 10-1 par (T)KO, 1-1 par SUB

  • Record 2022 : 2-0

Il n’y a aucune raison pour que l’UFC précipite Della Maddalena dans ses rangs de poids welter, à part qu’il est vraiment bon et qu’il pourrait être prêt à 26 ans. Représentant Perth, Australie, une région beaucoup moins connue dans le monde MMA que la partie orientale de ce pays, Della Maddalena prospère en tant que combattante debout qui est un attaquant habile. Depuis qu’il a perdu les deux premiers combats de sa carrière professionnelle, il a une fiche de 12-0 avec 11 finitions. Toutes ces finitions sauf une se sont faites par KO. La seule victoire de sa carrière qui a parcouru la distance a été contre une autre recrue de l’UFC 2022, Ange Loosa, dans un combat de la série Contender l’année dernière. Della Maddalena a confiance, puissance et à peu près autant d’élan que l’on peut avoir jusqu’à la fin de 2022.


  • Débuts à l’UFC : KO au premier tour contre Trevin Giles le 22 janvier

  • Record MMA : 14-0, 11-0 par (T)KO, 1-0 par SUB

  • Record 2022 : 2-0

Morales est un espoir équatorien de 23 ans qui combat à Tijuana, au Mexique. Il n’est pas aussi poli que certains des autres noms de cette liste, mais l’UFC a peut-être découvert un joyau caché ici. Il a obtenu un contrat en tant que concurrent de la série Contender de Dana White en 2021, en tant qu’outsider assez important contre Nikolay Veretennikov du Kazakhstan. Il a montré sa puissance de frappe dans une finition rapide contre Giles, avant de montrer sa détermination et sa persévérance dans un va-et-vient contre le remplaçant tardif Adam Fugitt en juillet. Ne confondez pas Morales avec un produit fini, mais il a beaucoup de potentiel inexploité. Abondance.


  • Débuts à l’UFC : Décision unanime perdue face à Michel Pereira le 22 janvier

  • Record MMA : 16-5, 13-3 par (T)KO, 1-0 par SUB

  • Record 2022 : 2-2

Le record de .500 de Fialho cette année ne sautera pas de la page, mais remettons-le en contexte. À court préavis, il a fait ses débuts contre un talent du top 15 à Pereira. Il a ensuite accumulé des KO consécutifs au premier tour contre des adversaires de qualité à Miguel Baeza et Cameron VanCamp. Il vient de perdre TKO contre Jake Matthews dans un combat qui aurait pu être malavisé. Rester actif est une chose, mais le combat de Matthews était le quatrième de Fialho en six mois – et c’était le deuxième combat qu’il menait en 35 jours. Que la fatigue ait joué dans ce résultat ou non, Fialho, 28 ans, a été jeté droit dans le mélange à 170 livres. Il est expérimenté, complet et possède une capacité de finition. Et évidemment, il aime se battre fréquemment.

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