Felix Auger-Aliassime gâche le retour du nouveau numéro 1 mondial Carlos Alcaraz et égalise le Canada avec l’Espagne à la Coupe Davis


BARCELONE, Espagne – Felix Auger-Aliassime a ruiné le retour de Carlos Alcaraz après avoir riposté pour battre le nouveau joueur le mieux classé au monde 6-7 (3), 6-4, 6-2 pour égaliser le Canada avec l’Espagne à 1-1 en Coupe Davis vendredi.

Les Espagnols ont afflué à Valence pour voir Alcaraz, 19 ans, lors de son premier match depuis qu’il a remporté l’US Open le week-end dernier.

Au lieu de cela, ils ont vu leur nouvelle idole succomber à un superbe Auger-Aliassime, qui a enduré la foule partisane et a fait basculer le match à sa manière après qu’Alcaraz ait creusé profondément pour réclamer le bris d’égalité du premier set.

Alors que le pavillon rugissait pour Alcaraz, Auger-Aliassime a froidement répondu en plaçant chirurgicalement coup après coup exactement où il le voulait. Il a dominé sur son service avec 16 as et a finalement brisé Alcaraz tard dans le deuxième set et deux fois dans le troisième.

“Il est le numéro un mondial et c’est un grand mérite pour lui, mais aujourd’hui, je pense que j’étais un peu meilleur dans le troisième set”, a déclaré Auger-Aliassime, 13e. mon équipe avec mon esprit combatif.”

Roberto Bautista a donné le premier point à l’Espagne après avoir riposté pour une victoire 3-6, 6-3, 6-3 contre Vasek Pospisil, qui avait besoin de soins médicaux au haut de la cuisse gauche. Le match nul du groupe se jouera en double.

Bautista a aidé l’Espagne à battre la Serbie 3-0 mercredi tandis qu’Alcaraz se reposait après être rentré de New York où il a remporté son premier Grand Chelem dimanche après une course exténuante qui comprenait trois victoires consécutives en cinq sets.

Avant la rencontre, Alcaraz était occupé à signer des autographes et à poser pour des photos après l’entraînement. Il a reçu les plus grands applaudissements lors de la présentation de l’équipe d’Espagne et il a été présenté comme le “nouveau numéro 1 mondial”.

Après que les supporters espagnols aient dû rester éveillés pratiquement toute la nuit pour regarder ses matchs à l’US Open en raison du décalage horaire, c’était la première chance que beaucoup de ses supporters avaient de le voir jouer à domicile depuis mai, lorsqu’il avait remporté l’Open de Madrid. Alcaraz a battu Rafael Nadal, Novak Djokovic et Alexander Zverev dans la capitale dans ce que beaucoup ont vu comme Nadal passant le flambeau à son successeur espagnol.

Des drapeaux rouges et jaunes étaient drapés sur les balustrades du pavillon, dont un portant le nom de la région d’origine d’Alcaraz, Murcie, peint en grosses lettres noires. Valence, sur la côte méditerranéenne, est à environ 2 heures et demie au nord de la ville natale d’Alcaraz, El Palmar, qui compte 24 000 habitants.

Un autre drapeau espagnol portait le message en espagnol : “Carlitos, veux-tu me donner ta chemise ?”

Alcaraz n’a eu qu’une seule rencontre précédente avec Auger-Aliassime, lors des quarts de finale de l’US Open 2021 lorsque l’Espagnol a dû se retirer en raison d’une blessure.

Alors qu’Alcaraz est arrivé après deux semaines fatigantes aux États-Unis, Auger-Aliassime a joué en simple et en double mardi pour aider le Canada à battre la Corée du Sud lors de son premier match de la Coupe Davis.

Incapable de toucher le service d’Auger-Aliassime, Alcaraz a convoqué plus d’acclamations des tribunes, dont ses parents. Il a donné un coup de poing au capitaine Sergi Bruguera et à l’entraîneur personnel Juan Carlos Ferrero après des points durement gagnés. Il parlait tout seul en essayant de trouver des réponses.

Cela s’est avéré suffisant pour qu’Alcaraz réussisse le bris d’égalité du premier set après les erreurs intempestives d’Auger-Aliassime.

Mais Auger-Aliassime n’a jamais perdu l’initiative. Le capitaine canadien Frank Dancevic a sauté de son siège côté court pour applaudir quand Auger-Aliassime a finalement brisé Alcaraz tard dans le deuxième set. Le Canadien l’a versé dessus.

Alcaraz a finalement pu obtenir quatre occasions de break alors qu’il perdait 1-2 dans le troisième, mais Auger-Aliassime les a tous sauvés et a tiré des as consécutifs pour conserver le service.

Et quand Alcaraz a frappé longtemps pour céder un deuxième jeu de service, un cri de femme a été entendu au-dessus des gémissements.

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