Il est peu probable que Xi Jinping jette une bouée de sauvetage à Poutine alors que les difficultés de l’Ukraine s’intensifient


PÉKIN : Peu de temps avant d’envahir l’Ukraine en février, Vladimir Poutine et Xi Jinping ont déclaré une amitié « sans limites ». Pourtant, alors même que ses forces subissent des pertes humiliantes sur le champ de bataille, le président russe ne devrait pas s’attendre à beaucoup d’aide lors de sa première rencontre avec son homologue chinois depuis lors.
Xi et Poutine face à face en Ouzbékistan jeudi lors de leur première rencontre depuis une réunion de Pékin avant les Jeux olympiques d’hiver qui a abouti à une longue déclaration commune de plus de 5 000 mots. Dans ce document, ils ont juré de n’avoir “aucun domaine de coopération” interdit “” pour contester l’ordre mondial dirigé par les États-Unis et faire pression pour un monde multipolaire.
Pourtant, la Chine a semblé prise au dépourvu lorsque Poutine a envahi l’Ukraine quelques semaines plus tard. Les responsables de Pékin ont d’abord eu du mal à la fois à soutenir la Russie et à éviter d’approuver une violation claire de la souveraineté – un prétexte qui pourrait être utilisé pour justifier une intervention étrangère à Taiwan, que la Chine revendique comme son territoire.
Le soutien diplomatique de la Chine à la Russie s’est finalement solidifié au fil des mois et s’est encore renforcé après la visite de la présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi, à Taïwan en août. La semaine dernière, Li Zhanshu – le troisième responsable chinois – s’est rendu à Moscou et a déclaré aux législateurs russes que les dirigeants de Pékin “comprenaient pleinement la nécessité de toutes les mesures prises par la Russie visant à protéger ses intérêts clés”.
Les sanctions craignent
Mais alors que le commerce a repris alors même que les États-Unis et leurs alliés ont imposé des sanctions radicales à la Russie, Pékin a cessé d’envoyer des fournitures militaires ou un soutien financier qui pourraient en faire la cible de telles restrictions. Et, malgré les craintes récentes de certains investisseurs financiers, la position de Pékin ne devrait pas changer même si Poutine demande jeudi à Xi une assistance militaire en Ukraine après les lourdes pertes russes ces dernières semaines.
“Les responsables chinois parlent d’un partenariat” sans limites “, mais la Russie et la Chine ont toujours convenu d’être en désaccord sur de nombreuses questions”, a déclaré Elizabeth Wishnick, chercheuse principale au CNA, un groupe de réflexion sur la sécurité à Washington.
“Je ne pense pas que l’aide militaire chinoise à la Russie soit probablement due aux sanctions et à la forte opprobre internationale qui en résulteraient”, a-t-elle ajouté. “Cela contredirait également les affirmations chinoises selon lesquelles le soutien militaire occidental à l’Ukraine perpétue la guerre.”
Ces derniers jours, Poutine a connu certaines de ses plus grosses pertes depuis le début de la guerre, l’Ukraine affirmant avoir repris plus de 6 000 kilomètres carrés (2 300 milles carrés) de terres dans une contre-offensive qui a modifié l’élan du conflit. Bien que la Russie contrôle toujours environ un cinquième du territoire ukrainien, les craintes augmentent que Poutine puisse chercher une nouvelle escalade pour reprendre le dessus.
Alors que Xi considère la Russie comme un allié diplomatique important pour résister aux États-Unis, en particulier ses alliances militaires et son contrôle du système financier mondial, il a peu d’incitations nationales à s’impliquer. Le dirigeant chinois devrait obtenir un troisième mandat au pouvoir lors d’un congrès du parti le mois prochain tout en faisant face à un ralentissement économique et à une crise immobilière.
De plus, l’envoi de troupes ou d’armes marquerait une violation de la souveraineté, sapant les positions déclarées de la Chine. Le Kremlin a dû se tourner vers l’Iran et la Corée du Nord pour des drones et des munitions, selon les États-Unis.
Toute perte de vie chinoise ou toute difficulté économique exacerbée par des sanctions financières ne risque que de se retourner politiquement contre le Parti communiste, qui s’est engagé à élever le niveau de vie des masses et a même verrouillé les grandes villes pour empêcher les gens de mourir de Covid.
La Chine a plusieurs façons de montrer plus de soutien à la Russie qui ne modifierait pas fondamentalement sa position sur le conflit, a déclaré Amanda Hsiao, analyste senior chez Crisis Group, une organisation de recherche politique basée à Bruxelles.
Cela comprend l’utilisation de la réunion de l’Organisation de coopération de Shanghai en Ouzbékistan pour montrer au monde que Poutine n’est pas isolé, ainsi que la possibilité de participer à davantage d’exercices militaires avec la Russie, a-t-elle déclaré.
Les liens économiques entre la Chine et la Russie se sont développés malgré les sanctions américaines et européennes pendant la guerre. Dominées par l’énergie et d’autres matières premières, les exportations russes vers la Chine ont bondi de près de 50 % pour atteindre 40,8 milliards de dollars au cours des cinq premiers mois de l’année.
La Chine a également contribué à combler un vide laissé par la fuite des entreprises étrangères avec des voitures, des téléviseurs et des smartphones alors que ses exportations vers la Russie se redressent après une accalmie après l’invasion. Ses exportations vers la Russie de circuits intégrés et d’autres composants semi-conducteurs, et des machines qui les fabriquent, ont atteint 155 millions de dollars au cours des sept premiers mois de cette année, en hausse de près de 27 % par rapport à la même période en 2021.
“Jusqu’à présent, la Chine a fourni un soutien politique et moral à Moscou mais s’est abstenue de fournir une assistance militaire et a suivi la ligne des sanctions”, a déclaré Hsiao. “Cette posture reflète un équilibre entre ses intérêts stratégiques et ses intérêts économiques – ces intérêts continueront de guider le positionnement de Pékin à l’avenir.”



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