Le roi Charles à Belfast, le cercueil de la reine de retour à Londres


ÉDIMBOURG, ÉCOSSE: Roi Charles se rendait en Irlande du Nord mardi lors de la dernière étape de sa tournée des nations qui composent le Royaume-Uni, alors que des milliers de personnes faisaient la queue toute la nuit pour rendre un dernier hommage au cercueil de sa mère à Édimbourg.
Lundi soir, Charles et ses frères et sœurs, Anne, Andrew et Edward, la tête baissée, ont brièvement veillé autour du cercueil drapé du drapeau de leur mère dans la cathédrale Saint-Gilles alors que les membres du public défilaient.
Tôt mardi, un homme vêtu d’un costume orné de médailles s’est tenu silencieux, a baissé la tête et s’est déplacé. Une femme essuya ses larmes avec un mouchoir. Une autre femme avec deux jeunes enfants en uniforme scolaire est passée lentement devant le cercueil.
Certaines personnes sont même passées devant le cercueil et ont rejoint la fin de la ligne pour avoir une seconde vue.
Ecosse, où la reine est morte chez son bien-aimé Domaine Balmoral dans les Highlands après un règne de 70 ans, a été presque universel dans ses éloges pour la reine.
Dans la lignée des personnes en deuil devant la cathédrale Saint-Gilles, dans le cœur historique d’Édimbourg, Sheila McLeay a qualifié la reine de “merveilleuse ambassadrice de notre pays”.
“Elle était un tel exemple pour chacun d’entre nous. Elle était digne. Elle était juste, elle était belle à l’intérieur comme à l’extérieur. Et je l’ai connue toute ma vie. Et elle me manque beaucoup », a-t-elle ajouté.
La monarchie britannique attire des émotions plus mitigées en Irlande du Nord, où il y a deux communautés principales : principalement des unionistes protestants qui se considèrent britanniques et des nationalistes largement catholiques romains qui se considèrent comme irlandais.
Cette scission a alimenté trois décennies de violence connue sous le nom de “Troubles” impliquant des groupes paramilitaires des deux côtés et les forces de sécurité britanniques, au cours desquelles 3 600 personnes sont mortes. La famille royale a été personnellement touchée par la violence : Lord Louis Mountbatten, cousin de la reine et mentor très apprécié de Charles, a été tué par une bombe de l’armée républicaine irlandaise en 1979.
Une profonde division sectaire demeure, un quart de siècle après l’accord de paix de 1998 en Irlande du Nord.
Mais signe du chemin parcouru par l’Irlande du Nord sur la voie de la paix, des représentants du Sinn Fein – le principal parti nationaliste irlandais, lié pendant les troubles à l’IRA – assistent à des événements commémoratifs pour la reine et rencontrent le roi mardi.
La présidente du Sinn Fein, Mary Lou McDonald, a rendu hommage à la monarque de 96 ans après sa mort jeudi dernier, la qualifiant de “puissante avocate et alliée de ceux qui croient en la paix et la réconciliation”.
Le président et le Premier ministre de la République d’Irlande voisine doivent également assister au service commémoratif à Belfast, malgré les relations tendues entre Dublin et Londres à propos du Brexit. Depuis que la Grande-Bretagne a quitté l’Union européenne en 2020, le Royaume-Uni et l’UE se disputent les règles commerciales pour l’Irlande du Nord, la seule partie du Royaume-Uni qui partage une frontière avec un membre du bloc.
Après avoir passé la majeure partie de mardi dans la cathédrale, le cercueil de la reine sera ramenée à Londres par avion et conduite à son domicile officiel de Londres, Buckingham Palace.
Aux premières heures de mardi, des dizaines de travailleurs ont été vus en train de nettoyer les déchets et les mauvaises herbes de la route entre la base aérienne où l’avion transportant le cercueil de la reine atterrira et le centre de Londres.



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