Xi quitte la Chine pour la première fois depuis que la pandémie de Covid a commencé à rencontrer Poutine


LONDRES / PÉKIN: Xi Jinping quittera la Chine cette semaine pour la première fois en plus de deux ans pour un voyage en Asie centrale où il rencontrera Vladimir Poutine juste un mois avant que Xi ne soit sur le point de consolider sa place de dirigeant chinois le plus puissant depuis Mao Zedong.
Ce voyage, son premier à l’étranger depuis le début de la pandémie de Covid-19, montre à quel point Xi est confiant quant à son emprise sur le pouvoir en Chine et à quel point la situation mondiale est devenue périlleuse : la confrontation de la Russie avec l’Occident à propos de l’Ukraine, la crise à Taïwan et une économie mondiale chancelante.
Xi doit effectuer une visite d’Etat au Kazakhstan mercredi et rencontrera ensuite Poutine lors du sommet de l’Organisation de coopération de Shanghai dans l’ancienne ville de Samarcande en Ouzbékistan, selon le Kazakhstan et le Kremlin.

L’assistant de Poutine pour la politique étrangère, Yuri Ushakov, a déclaré aux journalistes la semaine dernière que Poutine devait rencontrer Xi lors du sommet. Le Kremlin a refusé de donner des détails sur le fond des pourparlers. La Chine n’a pas encore confirmé les plans de voyage de Xi.
La réunion donnera au président Xi l’occasion de souligner son influence tandis que Poutine pourra démontrer l’inclinaison de la Russie vers l’Asie ; les deux dirigeants peuvent montrer leur opposition aux États-Unis tout comme l’Occident cherche à punir la Russie pour la guerre en Ukraine.
“Pour moi, tout tourne autour de Xi : il veut montrer à quel point il est confiant sur le plan intérieur et être considéré comme le leader international des nations opposées à l’hégémonie occidentale”, a déclaré George Magnus, auteur de “Red Flags”, un livre sur Les défis de Xi.
“En privé, j’imagine que Xi sera très anxieux de savoir comment se déroule la guerre de Poutine et même si Poutine ou la Russie sont en jeu à un moment donné dans un avenir proche, car la Chine a toujours besoin d’une direction anti-occidentale à Moscou.”
La Russie a subi sa pire défaite de la guerre la semaine dernière, abandonnant son principal bastion dans le nord-est de l’Ukraine.
L’approfondissement du partenariat «sans limites» entre la superpuissance montante de la Chine et le titan des ressources naturelles de la Russie est l’un des développements géopolitiques les plus intrigants de ces dernières années – et l’Occident le regarde avec anxiété.
Autrefois partenaire principal dans la hiérarchie communiste mondiale, la Russie après l’effondrement de l’Union soviétique en 1991 est désormais considérée comme un partenaire junior d’une Chine communiste renaissante qui devrait dépasser les États-Unis en tant que première économie mondiale au cours de la prochaine décennie.
Bien que les contradictions historiques abondent dans le partenariat, rien n’indique que Xi soit prêt à abandonner son soutien à Poutine dans la confrontation la plus grave de la Russie avec l’Occident depuis le plus fort de la guerre froide.
Au lieu de cela, les deux dirigeants de 69 ans approfondissent leurs liens. Le commerce a grimpé de près d’un tiers entre la Russie et la Chine au cours des 7 premiers mois de 2022.
XI SUPRÊME
On s’attend à ce que Xi rompe avec le précédent lors d’un congrès du Parti communiste qui commence le 16 octobre et obtienne un troisième mandat de cinq ans à la direction.
Alors que Xi a rencontré Poutine en personne 38 fois depuis qu’il est devenu président de la Chine en 2013, il n’a pas encore rencontré Joe Biden en personne depuis que ce dernier est devenu président des États-Unis en 2021.
Xi a rencontré Poutine pour la dernière fois en février, quelques semaines seulement avant que le président russe n’ordonne l’invasion de l’Ukraine, qui a fait des dizaines de milliers de morts et semé le chaos dans l’économie mondiale.
Lors de cette réunion à l’ouverture des Jeux olympiques d’hiver, Xi et Poutine ont déclaré un partenariat “sans limites”, se soutenant mutuellement dans des affrontements avec l’Ukraine et Taïwan avec la promesse de collaborer davantage contre l’Occident.
La Chine s’est abstenue de condamner l’opération de la Russie contre l’Ukraine ou de la qualifier d’« invasion », conformément au Kremlin qui présente la guerre comme « une opération militaire spéciale ».
“Le message le plus important n’est vraiment pas que Xi soutient Poutine, car il est assez clair que Xi soutient Poutine”, a déclaré le professeur Steve Tsang, directeur du China Institute à la School of Oriental and African Studies de Londres.
“Le plus grand signal est que lui, Xi Jinping, sort de Chine pour la première fois depuis la pandémie à l’approche du congrès du parti. S’il devait y avoir des complots contre lui, c’est à ce moment-là que les complots se produiraient. Et il est clairement convaincu que les complots n’auront pas lieu parce qu’il est hors du pays.”
Xi, le fils d’un révolutionnaire communiste, est sur le point d’obtenir un troisième mandat historique à la direction du 20e Congrès du Parti communiste à partir du 16 octobre. Il a quitté la Chine pour la dernière fois en janvier 2020, avant que le monde ne soit bloqué par COVID.
CHEF DU KREMLIN
Après que l’Occident a imposé à Moscou les sanctions les plus sévères de l’histoire moderne en raison de la guerre en Ukraine, Poutine a déclaré que la Russie se tournait vers l’Asie après des siècles à considérer l’Occident comme le creuset de la croissance économique, de la technologie et de la guerre.
Présentant l’Occident comme une coalition en déclin dominée par les États-Unis qui vise à entraver – voire à détruire – la Russie, la vision du monde de Poutine correspond à celle de Xi, qui présente la Chine comme une alternative à l’ordre dirigé par les États-Unis après la Seconde Guerre mondiale.
L’assistant de Poutine, Ouchakov, a déclaré que la réunion Xi-Poutine serait “très importante”. Il n’a pas donné plus de détails.
Alors que l’Europe cherche à se détourner des importations énergétiques russes, Poutine cherchera à stimuler les exportations d’énergie vers la Chine et l’Asie.
Il organisera également un sommet tripartite russo-chinois avec la Mongolie – une voie potentiellement beaucoup plus courte pour l’énergie russe de la Sibérie occidentale à la Chine.
Il a déclaré la semaine dernière qu’une importante route d’exportation de gaz vers la Chine via la Mongolie avait été convenue. Gazprom étudie depuis des années la possibilité qu’un nouveau gazoduc majeur – le Power of Siberia 2 – traverse la Mongolie pour acheminer le gaz russe vers la Chine.
Il transportera 50 milliards de mètres cubes de gaz par an, soit environ un tiers de ce que la Russie vend habituellement à l’Europe – ou l’équivalent des volumes annuels du Nord Stream 1.
L’Organisation de coopération de Shanghai, qui comprend la Russie, la Chine, l’Inde, le Pakistan et quatre États d’Asie centrale, devrait admettre l’Iran, l’un des principaux alliés de Moscou au Moyen-Orient.



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