« Une nécessité » : la conversion forcée du Liban au solaire


TOULA : Grâce à l’énergie solaire, les habitants du village de Toula sont enfin en mesure de déguster à nouveau des glaces, un régal dans un pays ensoleillé en proie à des coupures de courant.
L’économie libanaise s’est effondrée en 2019 après des décennies de corruption et de mauvaise gestion, laissant l’État incapable de fournir de l’électricité plus d’une heure ou deux par jour.
L’hiver dernier, le village de montagne de Toula disposait à peine de trois heures d’électricité quotidienne alimentée par un groupe électrogène.
L’énergie solaire permet désormais de garder les lumières allumées pendant 17 heures, a déclaré un ingénieur travaillant sur le projet d’énergie alternative.
“Depuis deux ans, les enfants demandent des glaces, c’est enfin l’heure”, a déclaré le propriétaire du mini-marché de Toula. Jacqueline Younèsrayonnant.
“Nous attendons l’arrivée de notre première commande de glaces.”
Alors que de nombreux Libanais dépendent de générateurs coûteux pour l’électricité, un nombre croissant de foyers, d’entreprises et d’institutions publiques se tournent vers l’énergie solaire, non pas par souci environnemental, mais parce que c’est leur seule option.
Des panneaux solaires parsèment les toits et les parkings, alimentant des villages entiers et même les seuls feux de signalisation fonctionnels de Beyrouth, grâce à une ONG locale.
“L’énergie solaire n’est plus une alternative, c’est une nécessité. Si nous n’avions pas installé de panneaux, le village n’aurait pas d’électricité”, a déclaré l’ingénieur Élie Gérigédressé au bord d’une mer de panneaux sur une colline surplombant Toula.
Gereige fait partie d’une équipe de bénévoles qui a collecté plus de 100 000 $ auprès d’expatriés de Toula pour construire une ferme solaire avec 185 panneaux installés sur le terrain de l’église.
Ils ont travaillé avec la municipalité pour alimenter le générateur du village avec de l’énergie solaire, réduisant ainsi les coûts de carburant tout en alimentant toute la communauté.
A une heure de route au sud de Toula, une branche de Spinneys supermarché installe également des panneaux dans le parking et sur le toit pour réduire ses factures de générateur.
“Je pense que nous allons économiser environ la moitié de nos coûts énergétiques à Jbeil grâce aux panneaux solaires”, a déclaré Hassan EzzeldinePrésident du Gray Mackenzie Retail Libanpropriétaire de Spinneys.
L’entreprise dépense entre 800 000 et 1,4 million de dollars par mois en électricité pour sa chaîne de supermarchés, a-t-il dit, pour alimenter des générateurs fonctionnant au diesel 24 heures sur 24.
“Le coût des générateurs aujourd’hui est dramatique. C’est un désastre.”
Son entreprise a envisagé de se tourner vers l’énergie solaire pendant des années, mais après la crise “nous avons pensé que c’était quelque chose que nous devions faire, et nous devions le faire immédiatement”, a-t-il déclaré.
Les particuliers se tournent également vers le solaire pour réduire les factures des groupes électrogènes, installant des panneaux et des batteries sur les balcons et les toits.
Ménagère Zeina Sayegh a installé de l’énergie solaire pour environ 6 000 dollars dans son appartement de Beyrouth l’été dernier, lorsque l’État a levé la plupart des subventions à l’essence.
Elle était la seule dans le bâtiment avec des panneaux.
Cette année, neuf voisins l’ont rejointe, recouvrant le toit de barres métalliques reliant des dizaines de panneaux.
Elle est passée complètement au solaire, limitant la consommation électrique la nuit. Mais elle a l’électricité non-stop en été, un luxe rare.
“Je suis plus à l’aise de cette façon. J’ai l’impression de contrôler l’électricité et non l’inverse”, a-t-elle déclaré.
Dans un pays où la pauvreté est endémique et où les déposants bancaires avec des économies sont bloqués sur leurs comptes, l’installation de l’énergie solaire coûte cher.
De nombreux Libanais ont eu recours à la vente d’une voiture, de bijoux ou d’un terrain pour financer le changement.
Avant l’effondrement de l’économie libanaise, seules quelques entreprises offraient des services d’installation d’énergie solaire.
Mais la forte demande a ouvert la porte “à n’importe qui pour commencer à vendre des systèmes solaires”, a déclaré Antoine Skayem de la société d’énergie solaire Énergie gratuite.
La demande des municipalités à court d’argent a grimpé en flèche, a-t-il déclaré.
Mais ils sont vulnérables à l’ingérence politique et au clientélisme.



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