Rafael Nadal perd le trône espagnol au profit de Carlos Alcaraz.


Rafael Nadal avait une chance de devenir le deuxième joueur le plus âgé des numéros 1 mondiaux après l’US Open. Rafa était le favori pour s’emparer du trône ATP après New York suite à la sortie prématurée de Daniil Medvedev, mais il n’a pas pu en profiter.

Nadal s’est incliné au quatrième tour face à Frances Tiafoe et a manqué l’occasion de prendre un avantage plus important sur les jeunes Casper Ruud et Carlos Alcaraz. Ruud et Alcaraz n’ont pas fait d’erreur, remportant 12 matches et fixant le choc du titre de dimanche.

Casper et Carlos se disputeront leur premier trophée majeur et le trône de l’ATP, le vainqueur devenant numéro 1 mondial dès lundi. Alcaraz dépassera Nadal et deviendra le joueur espagnol le mieux classé pour la première fois de sa carrière.

Ainsi, un adolescent deviendra seulement le deuxième joueur à y parvenir depuis 2005 après David Ferrer !
Rafa a fait une percée il y a 17 ans et est devenu l’Espagnol à battre. Nadal a remporté sa première couronne majeure dès ses débuts à Paris et a ajouté quatre trophées de Masters 1000 à son palmarès pour devenir le numéro 2 mondial derrière Roger Federer.

Nadal a eu besoin de quelques années pour devenir le joueur espagnol le plus décoré de l’histoire. Il a laissé ses compatriotes derrière lui, les poussant à travailler plus dur et à suivre son rythme.

Depuis 2005, Rafa a été le joueur espagnol le mieux classé chaque semaine, sauf en 2013 et 2015, lorsque David Ferrer a pris le relais et est devenu le numéro 1 espagnol. Le 5 octobre 2015, Ferrer était 7e mondial et se trouvait une place au-dessus de Nadal, qui l’a dépassé la semaine suivante.

Rafa est depuis lors le meilleur espagnol au classement, et cela changera la semaine prochaine pour la première fois depuis près de sept ans ! Carlos compte actuellement 130 points d’avance sur Rafa, et l’écart deviendra encore plus important si le jeune homme remporte l’US Open dimanche.

Nadal passera derrière Alcaraz dans la liste du classement ATP.

Rafa a sauté la deuxième partie de l’année 2021 en raison d’une blessure au pied et a fait un retour parfait cette année.

Il a remporté trois titres consécutifs en début de saison, dont sa première couronne à l’Open d’Australie depuis 13 ans ! Avec un coup de pouce de son côté, Nadal a soulevé le trophée à Acapulco et a atteint la finale d’Indian Wells.

Il l’a joué avec une côte fracturée et s’est incliné face à Taylor Fritz en deux sets. Rafa a manqué Monte-Carlo et Barcelone et n’a pas bien joué à Madrid et Rome.

Il a élevé son niveau sur la scène la plus importante et a obtenu son 14e titre à Roland Garros après avoir battu Novak Djokovic, Alexander Zverev et Casper Ruud. Désireux de poursuivre sur sa lancée à Wimbledon, Nadal atteint la troisième demi-finale consécutive du All England Club avant de se retirer avant le choc contre Nick Kyrgios en raison d’une blessure à l’abdomen.

Rafa a fait l’impasse sur Montréal et a joué un match à Cincinnati avant l’US Open, ce qui n’a pas suffi à lui donner la forme ou le rythme derrière le coup initial. D’autre part, Alcaraz a remporté deux Masters 1000 et deux couronnes ATP 500 en 2022.

Il a perdu deux finales consécutives à Umag et à Hambourg avant le swing nord-américain, mais il n’y a rien à redire à son jeu à New York. Carlos est le plus jeune finaliste d’un tournoi majeur depuis Rafa à Roland Garros en 2005 et aura la chance de devenir le plus jeune numéro 1 mondial depuis le début du classement ATP en 1973 !

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