« Personne ne sait où se trouve son village » : de nouveaux marécages marins intérieurs au Pakistan


MEHAR : D’un talus érigé à la hâte protégeant Plus de villeles minarets d’une mosquée et le panneau des prix d’une station-service pointent au-dessus d’un vaste lac qui a émergé, atteignant des dizaines de kilomètres de large.
Au-delà de ce rivage dans le sud Sinddes centaines de villages et des étendues de terres agricoles sont perdus sous l’eau, détruits par les inondations qui ont touché près d’un tiers du Pakistan.
“Personne ne sait plus où se trouve son village, l’homme ordinaire ne peut plus reconnaître sa propre maison”, Ayaz Alidont le village est submergé sous près de sept mètres (23 pieds) d’eau, a déclaré à l’AFP.
Le gouvernement du Sindh affirme que plus de 100 000 personnes ont été déplacées par ce nouveau plan d’eau, amené par des pluies record et le fleuve Indus débordant de ses rives.
Dans tout le pays, environ 33 millions de personnes ont été touchées par les inondations, près de deux millions de maisons et d’entreprises détruites, 7 000 kilomètres (1,3 miles) de routes emportées et 256 ponts détruits.
Conducteur de bus à la mémoire vive, Ali agit comme navigateur pour le marineidentifiant chaque village submergé par le motif des pylônes électriques et des lignes d’arbres distinctes.
Des volontaires de la marine naviguent sur les eaux à bord de deux canots de sauvetage livrant l’aide donnée par les habitants, ramenant les personnes ayant besoin de soins médicaux vers la ville.
Avec l’aide d’Ali, ils recherchent des parcelles de hauteur où les familles s’abritent encore, refusant d’évacuer malgré une situation désespérée aggravée par la chaleur torride.
“Leurs maisons et leurs biens sont si précieux pour eux”, a déclaré un militaire, qui a demandé à ne pas être nommé, en regardant l’étendue d’eau.
“Quand j’ai rejoint la marine, je n’aurais jamais pu imaginer faire ça”, a-t-il ajouté.
Moteur coupé, le bateau navigue lentement à travers la cime des arbres, et plonge sous les lignes électriques devant un hameau de maisons délabrées encerclé par l’eau.
Cette fois, des dizaines de personnes attendent.
Beaucoup refusent toujours de quitter leur maison, craignant que leur bétail, tout ce qu’il leur reste, ne soit volé ou ne meure, et craignant une aggravation de la situation dans les camps de secours de fortune qui ont surgi dans tout le pays.
« Notre vie et notre mort sont liées à notre village, comment pouvons-nous partir ? dit Asir Alijusqu’aux genoux dans l’eau, refusant de laisser évacuer sa femme, enceinte de huit mois.
Certains cèdent, des hommes fiévreux, des tout-petits souffrant de diarrhée et une femme âgée silencieuse dans son angoisse, font partie des personnes aidées à monter sur le bateau qui transporte le double de sa capacité lors d’un voyage de retour vers la ville.
Parmi eux se trouve une jeune mère qui venait tout juste de perdre son nouveau-né lorsque l’eau est montée autour de sa maison la semaine dernière.
Elle se balance vertigineusement sous les effets d’un coup de chaleur, son enfant de deux ans également affligé par le soleil brûlant de midi, tous deux trempés à plusieurs reprises dans l’eau par un militaire de la marine.
Un nouveau remblai de boue de 10 kilomètres a jusqu’à présent retenu l’inondation de la ville de Mehar, qui compte des centaines de milliers d’habitants.
Mais la ville s’est gonflée de victimes déplacées qui, au cours des trois dernières semaines, ont fui vers des camps de fortune dans des parkings, des écoles et sur les autoroutes.
“De plus en plus de familles arrivent au camp. Elles sont dans un état terrible”, a déclaré Muhammad Iqbal, de la Fondation Alkhidmat, une organisation humanitaire basée au Pakistan qui est la seule présence sociale dans le plus grand camp de la ville, qui héberge environ 400 personnes.
“Il y a un immense besoin d’eau potable et de toilettes”, a-t-il ajouté, mais il faudra peut-être attendre plus longtemps car la priorité du gouvernement est d’assécher les zones inondées.
La pression s’est accumulée sur les barrages et les réservoirs gonflés, obligeant les ingénieurs à faire des brèches intentionnelles pour sauver des zones densément peuplées au prix d’une aggravation de la situation dans les campagnes.
“Ils ont tous tout fait pour protéger la ville mais pas les pauvres des zones rurales”, a déclaré Umaïd Solangiune trentenaire perchée avec ses enfants sur un lit en bois dans un camp de la ville.



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