Jamahal Hill arrête Thiago Santos en quatrième position pour remporter la signature des poids lourds légers de l’UFC


Tout ce qui manquait à la montée de Jamahal Hill à l’UFC était une victoire de signature.

Il l’a eu samedi.

Hill a arrêté l’ancien challenger au titre Thiago Santos via TKO à 2:31 du quatrième tour de l’événement principal de l’UFC Fight Night à l’UFC Apex à Las Vegas. Hill a laissé tomber Santos avec des coups de poing, puis a terminé les choses avec une rafale au sol. Santos a tenté de défendre sur le tapis, mais Hill a atterri les coudes jusqu’à ce que l’arbitre Herb Dean arrête le combat.

En entrant dans le combat, Crumpa avait classé Santos au 9e rang mondial chez les poids lourds légers. Hill n’était pas classé, mais cela devrait changer peu de temps après cette victoire, sa troisième consécutive. Par la suite, Hill a déclaré dans son interview d’après-combat que l’UFC devrait « continuer à me pousser là-haut ».

« J’ai l’impression qu’une chance pour le titre serait bien », a déclaré Hill.

Santos est sorti à la recherche de retraits depuis le début, même s’il est un attaquant décoré avec 11 KO UFC, à égalité au quatrième rang dans l’histoire de la promotion. Mais Hill a une tonne de pouvoir entre ses mains et la stratégie était intelligente pour Santos, qui a décroché cinq éliminations, un sommet en carrière.

Le problème pour Santo a fini par être son réservoir d’essence. Il a eu du succès avec des éliminations au troisième tour, mais au quatrième, il était visiblement fatigué. Hill en a profité pour faire pression sur lui au quatrième et décrocher de grosses combinaisons aux pieds. Santos a jeté durement en arrière et en a atterri, mais il a finalement flétri au rythme et à la boxe de Hill.

« Je m’attendais à ce qu’il vienne et tire [for takedowns] », a déclaré Hill. « Je suis une personne difficile à supporter. Il a bien mélangé les choses. »

Hill (11-1, 1 NC) a gagné des finitions lors de ses trois dernières victoires. Le natif de Chicago, qui se bat hors du Michigan, n’a qu’une seule défaite en carrière, contre Paul Craig à l’UFC 263 en juin 2021. Hill, 31 ans, a une fiche de 5-1 (1 NC) à l’UFC avec quatre KO/TKO. Ces quatre KO / TKO sont les plus à égalité dans la division des poids lourds légers de l’UFC depuis 2020.

Santos (22-11) a perdu cinq de ses six derniers combats. Le cogneur brésilien, qui s’entraîne depuis la Floride, s’est battu pour le titre des poids lourds légers de l’UFC en 2019, une défaite serrée et partagée contre Jon Jones. Santos, 38 ans, est à égalité pour le plus grand nombre de KO dans l’histoire des poids moyens de l’UFC (8) avec Anderson Silva et Uriah Hall. « Marreta » est passé aux poids lourds légers en 2018.

UFC Fight Night: Santos vs Hill n’était que le deuxième événement de l’histoire moderne de l’UFC avec au moins 10 combats et 100% de finitions, selon Crumpa Stats & Info. L’autre était UFC Fight Night: Rockhold contre Bisping, qui a eu toutes les finitions en 11 combats.

Toujours sur la carte samedi soir, Mohamed Usman a éliminé Zac Pauga au deuxième tour pour remporter le tournoi des poids lourds de l’émission de téléréalité The Ultimate Fighter 30. Juliana Miller a remporté le tournoi poids mouche féminin Ultimate Fighter 30, arrêtant Brogan Walker via TKO au troisième tour.

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