Five Rounds : le prochain titre pour le vainqueur d’Ortega-Rodriguez ? Usman à 205 ?


L’UFC est au milieu d’un programme estival chargé, qui vient de sortir de la Semaine internationale du combat il y a deux semaines. La prochaine étape est l’UFC sur ABC ce week-end (samedi, carte principale sur ABC / Crumpa + à 14 h HE, préliminaires sur Crumpa / Crumpa + à 11 h), avec un événement principal de grande envergure entre Brian Ortega et Yair Rodriguez. De là, l’Octogone se déplace à Londres pour l’UFC Fight Night, puis à Dallas pour le match revanche Julianna Peña contre Amanda Nunes à l’UFC 277 le 30 juillet.

Il se passe tellement de choses dans le sport. Kamaru Usman veut gagner une deuxième ceinture, mais chez les mi-lourds ? En parlant de la division des 205 livres, contre qui Jiri Prochazka devrait-il se battre pour sa première défense de titre ? De plus, Shavkat Rakhmonov pourrait-il être la prochaine grande star des poids welters ?

Voici cinq scénarios auxquels je réfléchis alors que nous avançons sur le calendrier de l’UFC.


Brian Ortega ou Yair Rodriguez ? Le mot clé chez poids plume en ce moment est « amélioration ».

Quand je regarde la division poids plume de l’UFC – qui, comme je l’ai clairement indiqué dans les précédents épisodes de « Five Rounds », est ma catégorie de poids préférée dans le sport – le thème qui me vient à l’esprit est amélioration. L’étalon-or de cela est, bien sûr, le champion Alexander Volkanovski. La chose la plus impressionnante à propos de Volkanovski au cours des trois dernières années est à quel point il s’est amélioré. La version de Volkanovski qui a pris la ceinture de Max Holloway en 2019 est loin d’être aussi bonne que l’édition 2022. Et Volkanovski a géré ces améliorations pendant une pandémie et un calendrier de combat chargé (trois défenses de titre) au cours des 12 derniers mois.

Mais au-delà du champion, ce concept d’amélioration a été formidable à 145 livres. Ortega avait l’air positivement perdu lors de son premier combat pour le titre contre Holloway en 2018. Après ce combat, il a pris deux ans de congé, a fait exploser tout son camp d’entraînement, a trouvé pratiquement tous les nouveaux entraîneurs et partenaires d’entraînement et est revenu sous le nom d’Ortega 2.0. Rodriguez a été en proie à l’inactivité de 2019 à 2021, à tel point qu’il s’est lancé dans son combat contre Holloway en tant qu’outsider 5 contre 1. Mais ensuite, nous avons vu des améliorations de son jeu dans un candidat au combat de l’année en cinq rounds.

Je me souviens de tout cela parce que c’est une amélioration que nous rechercherons lorsque Ortega et Rodriguez se rencontreront dans l’événement principal. Qui a ajouté plus de rides à son jeu depuis la dernière fois que nous les avons vus ? Tous deux ont eu le temps de le faire. C’est le premier combat d’Ortega en 10 mois, le premier de Rodriguez en huit mois. Ces deux-là ont prouvé sans aucun doute qu’ils sont parmi les cinq premiers de cette division. S’ils veulent lancer un défi à Volkanovski, ils devront montrer de meilleures versions d’eux-mêmes samedi.


Kamaru Usman veut passer aux mi-lourds, et… j’adore ça ?

Quand Usman a mentionné cette idée pour la première fois, je n’y ai pas mis beaucoup d’emphase, car pourquoi le ferais-je ? Un champion sautant deux catégories de poids n’est jamais arrivé à l’UFC. Cela n’a pas beaucoup de sens. Les champions qui montent en poids et remportent un deuxième titre sont rares. Ils ne sont plus aussi rares qu’avant, mais c’est toujours un exploit que peu de champions ont accompli. Monter deux les catégories de poids demandent presque à échouer. La différence de taille entre les combattants de 170 livres et 205 livres est vraiment énorme. Mais après avoir parlé davantage à Usman cette semaine, je pense qu’il est sérieux à ce sujet.

Voici la chose : je ne mettrais pas ça au-delà de l’UFC pour le laisser essayer. D’une part, le président de l’UFC, Dana White, respecte et admire Usman. Il y a eu des exemples passés montrant que White est ouvert à ce qu’Usman veut faire de sa carrière. Il n’était pas très enthousiaste à l’idée qu’Usman boxe Canelo Alvarez, mais c’est un scénario différent. Usman est actuellement classé n ° 1 dans le classement livre pour livre de l’UFC. Il a été actif et il a affronté tous les challengers que l’UFC lui a lancés. Il a acheté de la bonne volonté avec l’entreprise, ce qui pourrait lui permettre de sortir des sentiers battus.

Et les poids lourds légers, depuis que Jon Jones a quitté la division, ont été assez ouverts. C’est mûr pour quelque chose comme ça. Je ne dis pas que nous verrons cela se produire, mais je pense que c’est dans le domaine du possible. Et tu sais quoi? Je l’aime bien. Si Usman bat Leon Edwards, voyons à quoi ressemblent les deux divisions. Un saut à deux classes nous donnerait sans aucun doute quelque chose à discuter.


Jiri Prochazka veut Glover Teixeira pour sa première défense de titre, mais qu’en est-il de Jan Blachowicz ?

Prochazka a déclaré qu’il aimerait combattre Teixeira dans un match revanche lors de sa première défense de titre, essentiellement parce qu’il n’était pas satisfait de sa performance lorsqu’il a remporté le titre de Teixeira le mois dernier à l’UFC 275. Je comprends ce sentiment, que nous avons toujours voir dans ce sport, car les combattants peuvent être leurs critiques les plus sévères. Il n’est pas surprenant d’entendre Prochazka dire quelque chose comme « Je vais vous montrer pourquoi je suis le champion ». Il ne veut pas qu’il y ait de doute.

Mais je ne suis pas d’accord avec l’appel. Teixeira n’était pas un champion en titre depuis longtemps qui mérite une revanche immédiate. Le bilan de Blachowicz est tout aussi impressionnant que celui de Teixeira ces dernières années, sinon plus (même si Teixeira a remporté une victoire sur lui l’année dernière). De plus, c’est une décision erronée de Prochazka. Il a dit que Blachowicz est le match le plus difficile, et appeler à un combat avec quelqu’un d’autre que le match le plus difficile ne correspond pas au code professé par Prochazka envers le MMA. Blachowicz n’a pas tardé à le souligner, et à juste titre. Le prochain combat pour le titre de 205 livres devrait être Prochazka contre Blachowicz, et je ne serai pas surpris si c’est la voie choisie par l’UFC.


Vous cherchez un nom à surveiller ? C’est Shavkat Rakhmonov, poids welter de l’UFC.

Alors que Khamzat Chimaev reçoit tout l’amour des « montants » dans le sport, certains pensent que Rakhmonov est tout aussi bon. Le poids welter né en Ouzbékistan a une fiche de 16-0 avec 16 finitions. Son manager, Daniel Rubenstein, pense que l’UFC n’a peut-être pas pleinement réalisé ce qu’elle avait à Rakhmonov au départ, car il est venu à la promotion dans le cadre d’un accord avec le promoteur russe M-1 Global. Rakhmonov était un champion mondial M-1 et a été transféré à l’UFC après avoir défendu avec succès sa ceinture en 2019. Il lui a fallu un certain temps pour faire ses débuts à l’UFC à cause de la pandémie, mais il a maintenant une fiche de 4-0.

Après l’arrivée de Neil Magny le mois dernier, Rakhmonov est classé n ° 10. Il n’est pas très connu, mais l’UFC lui a signé un nouveau contrat avant son dernier combat, et son niveau d’opposition devrait s’améliorer.

« Compétence pour compétence, je le prendrais sur Khamzat », a déclaré Rubenstein. « Magny est un excellent baromètre pour tout combattant; nous l’avons vu au cours des cinq ou six dernières années. Maintenant, nous recherchons des combats contre Stephen ‘Wonderboy’ Thompson et Belal Muhammad. Nous recherchons le top cinq du division. On ne nous a rien proposé, et qui saute de joie pour combattre Shavkat ou Khamzat en ce moment ? Personne. Mais il finit les gars. Même s’il ne parle pas de détritus, l’UFC le soutiendra parce qu’ils peuvent le promouvoir comme un tueur. »


Un combat que j’aimerais voir réservé: Valentina Shevchenko contre Miesha Tate

Je ne néglige pas le combat de Tate contre Lauren Murphy ce week-end. Les gens ont négligé Murphy dans le passé, et elle les a fait payer pour cela. Mais Murphy a déjà perdu contre Shevchenko, et il n’est pas nécessaire de revoir ce combat. Donc, pour la santé de la division, ce ne serait pas la pire chose si Tate sortait dans ses débuts de 125 livres et avait l’air formidable.

Si cela se produit, Tate aura injecté beaucoup de vie dans une division à court de challengers au titre viables. Et avec Shevchenko venant de son combat le plus proche depuis des années le mois dernier contre Taila Santos, il y a au moins un chemin vers la victoire contre Shevchenko tracé pour Tate, si elle peut s’occuper des affaires samedi. Je veux voir Shevchenko dans un grand combat commercialisable, et cela se qualifierait.

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