Boris Johnson du Royaume-Uni fait face à un test lors de deux élections spéciales


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LONDRES : Les sondages ont ouvert jeudi en Grande-Bretagne pour deux élections spéciales qui pourraient porter un nouveau coup au Premier ministre conservateur entaché de scandales Boris Johnson.
Wakefield dans le nord de l’Angleterre et la circonscription sud-ouest de Tiverton et Honiton élisent tous deux des remplaçants pour les législateurs conservateurs qui ont démissionné en disgrâce. L’un a été reconnu coupable d’agression sexuelle; l’autre a été surpris en train de regarder de la pornographie dans la chambre de la Chambre des communes – un épisode qu’il a expliqué en disant qu’il cherchait des photos de tracteurs sur son téléphone.
Une défaite dans l’un ou l’autre district serait un revers pour le parti du premier ministre. Perdre les deux augmenterait la nervosité des conservateurs rétifs qui inquiètent déjà l’exubérant mais erratique et diviseur Johnson n’est plus un atout électoral.
« Que les conservateurs perdent une élection partielle jeudi pourrait être considéré comme malheureux », a déclaré un spécialiste des sondages Jean Curtice de l’Université de Strathclyde a écrit dans le journal Independent. “Cependant, en perdre deux pourrait ressembler à bien plus qu’à de la négligence – mais au signe d’un gouvernement qui risque de perdre son assise électorale.”
Johnson était à 4 000 milles (6 400 kilomètres) lors d’un sommet du Commonwealth au Rwanda alors que les électeurs se rendaient aux urnes.
Les tests électoraux surviennent alors que la Grande-Bretagne est confrontée à la pire crise du coût de la vie depuis une génération, la guerre de la Russie en Ukraine réduisant l’approvisionnement en énergie et en produits alimentaires de base à un moment où la demande des consommateurs augmente alors que la pandémie de coronavirus recule.
Les sondages suggèrent que la course de Tiverton est au coude à coude entre les conservateurs et les démocrates libéraux centristes. Le chef des libéraux démocrates, Ed Davey, a déclaré que les habitants en avaient “marre des mensonges et de la négligence de Boris Johnson”.
“Les familles sont confrontées à des factures d’essence et des prix alimentaires qui montent en flèche, et la seule réponse de ce gouvernement est de les marteler avec des hausses d’impôts constantes”, a déclaré Davey.
Johnson a remporté une large majorité lors des élections générales de 2019 en gardant les électeurs traditionnels des conservateurs – aisés, plus âgés et concentrés dans le sud de l’Angleterre – et en en gagnant de nouveaux dans les villes post-industrielles du nord les plus pauvres où de nombreux habitants se sont sentis négligés par les gouvernements pendant des décennies.
Les élections de jeudi sont un test sur les deux fronts. Les régions rurales de Tiverton et Honiton ont voté pour les conservateurs pendant des générations, tandis que Wakefield est un district du nord que les conservateurs ont remporté en 2019 contre le parti travailliste de centre gauche.
Les sondages d’opinion suggèrent que le Parti travailliste devrait regagner Wakefield, ce qui donnerait un coup de pouce à un parti qui n’est plus au pouvoir à l’échelle nationale depuis 2010. Le dirigeant travailliste Keir Starmer a déclaré que la victoire là-bas “pourrait être le berceau du prochain gouvernement travailliste”.
Même si les conservateurs perdent les deux sièges, Johnson conserve une large majorité au Parlement. Mais son autorité en ruine parmi ses propres législateurs s’éroderait davantage.
Des allégations concernant son jugement et son éthique ont secoué le Premier ministre pendant des mois, aboutissant à un scandale sur les fêtes organisées dans les bâtiments gouvernementaux pendant les fermetures de coronavirus en Grande-Bretagne.
Johnson était l’une des 83 personnes condamnées à une amende par la police pour avoir assisté aux fêtes, faisant de lui le premier Premier ministre reconnu coupable d’avoir enfreint la loi pendant son mandat. Le rapport d’un fonctionnaire sur le scandale du “partygate” a déclaré que Johnson devait assumer la responsabilité des “échecs de leadership et de jugement” qui ont créé une culture de non-respect des règles au sein du gouvernement.
Il a survécu à un vote de défiance de son propre parti ce mois-ci, mais a été affaibli après que 41% des législateurs conservateurs ont voté pour le destituer. Johnson pourrait faire face à une autre rébellion dans les mois à venir.
Les bureaux de vote dans les deux districts ferment à 22h00 (21h00 GMT), les résultats étant attendus tôt vendredi.

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