Jérusalem : des troubles éclatent sur le site de Jérusalem avant une marche nationaliste


JÉRUSALEM : Près de 2 000 pèlerins juifs ont visité le lieu saint le plus sensible de Jérusalem tôt dimanche avant un défilé nationaliste dans la vieille ville, incitant les Palestiniens barricadés à l’intérieur de la mosquée Al Aqsa à lancer des pierres et des feux d’artifice sur les visiteurs et la police israélienne à proximité.
Quelque 3 000 policiers israéliens ont été déployés dans toute la ville avant la marche de dimanche, au cours de laquelle des nationalistes israéliens brandissant des drapeaux prévoyaient de traverser le cœur de la principale artère palestinienne de la vieille ville.
Israël affirme que la marche est destinée à célébrer la prise par Israël de Jérusalem-Est, y compris la vieille ville, lors de la guerre du Moyen-Orient de 1967. Israël a annexé Jérusalem-Est dans un mouvement qui n’est pas internationalement reconnu, et il revendique toute la ville comme sa capitale.
Mais les Palestiniens, qui cherchent Jérusalem-Est comme capitale d’un futur État, voient la marche comme une provocation. L’année dernière, le défilé a contribué à déclencher une guerre de 11 jours entre Israël et les militants de Gaza.
Avant la marche, quelque 1 800 pèlerins juifs ont visité l’enceinte contestée au sommet d’une colline où se trouve la mosquée Al Aqsa, selon la police israélienne.
Al Aqsa est le troisième lieu saint de l’Islam et sert de symbole puissant pour les Palestiniens. Le complexe est également le site le plus sacré pour les Juifs, qui l’appellent le Mont du Temple et le vénèrent comme la maison des temples bibliques. Les revendications concurrentes sur le site sont au cœur du conflit israélo-palestinien et ont déclenché de nombreuses vagues de violence.
Des dizaines de Palestiniens se sont barricadés à l’intérieur de la mosquée tôt dimanche et ont commencé à lancer des objets et des feux d’artifice lorsque les visiteurs juifs ont commencé à arriver.
Parmi les visiteurs figurait Itamar Ben-Gvir, chef d’un petit parti d’opposition ultranationaliste et partisan du regretté rabbin raciste Meir Kahane, qui est entré avec des dizaines de partisans sous haute surveillance policière.
Les Palestiniens ont crié « Dieu est grand » tandis que Ben-Gvir, accompagné de la police israélienne, a crié « le peuple juif vit ». La police a déclaré avoir verrouillé les portes de la mosquée et déclaré avoir procédé à plusieurs arrestations. Aucun blessé n’a été signalé.
Sans explication, la police israélienne a pris la rare décision d’empêcher les journalistes palestiniens, y compris un photographe de l’Associated Press, d’entrer dans l’enceinte.
La police a également déclaré que des dizaines de visiteurs dans l’un des groupes juifs « avaient violé les règles de visite ». Il a déclaré que le groupe avait été expulsé et que certaines personnes avaient été arrêtées.
Le communiqué de la police ne donne pas plus de détails. Mais en vertu d’arrangements de longue date connus sous le nom de « statu quo », les visiteurs juifs de l’enceinte ne sont pas autorisés à prier. Ces dernières années, cependant, le nombre de visiteurs juifs a considérablement augmenté, y compris certains qui ont été aperçus en train de prier tranquillement.
De telles scènes ont fait craindre aux Palestiniens qu’Israël complote pour prendre le contrôle ou diviser la région. Israël dément ces affirmations, affirmant qu’il reste attaché au statu quo.
Le chef de la police nationale israélienne, Kobi Shabtai, a déclaré que ses forces étaient préparées à « tous les scénarios » et avaient pris des mesures « immédiates et professionnelles » en cas de besoin.
« Nous ne permettrons à aucun incitateur ou émeutier de saboter les événements d’aujourd’hui et de perturber l’ordre public », a-t-il déclaré. À midi, les visites avaient temporairement cessé et la situation s’était calmée.
La Jordanie a condamné la visite de Ben-Gvir sur le site et a averti que la « marche provocatrice et croissante » pourrait encore détériorer les choses. La Jordanie contrôlait Jérusalem-Est jusqu’à ce qu’Israël la capture en 1967 et elle reste la gardienne des lieux saints musulmans.
La marche de dimanche intervient à un moment de tensions accrues. La police israélienne a affronté à plusieurs reprises des manifestants palestiniens qui lançaient des pierres dans l’enceinte contestée ces derniers mois, tirant souvent des balles en caoutchouc et des grenades assourdissantes.
Dans le même temps, quelque 19 Israéliens ont été tués par des attaquants palestiniens en Israël et en Cisjordanie occupée ces dernières semaines, tandis que plus de 35 Palestiniens ont été tués lors d’opérations militaires israéliennes en Cisjordanie occupée. Un grand nombre des personnes tuées étaient des militants palestiniens, mais plusieurs civils figuraient également parmi les morts, dont Shireen Abu Akleh, une correspondante bien connue de la chaîne satellitaire Al Jazeera.
La police de Jérusalem a été critiquée à l’échelle internationale pour avoir battu des personnes en deuil lors des funérailles d’Abu Akleh il y a deux semaines.



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