« J’ai battu Rafael Nadal, et tu ne m’as pas dit un mot », avait plaisanté Zverev.


Alexander Zverev a lutté contre une blessure au printemps de la saison précédente. L’Allemand n’a pas réussi à livrer son meilleur tennis à Miami, Monte-Carlo et Munich, subissant des défaites précoces et cherchant un meilleur parcours à Madrid.

L’année dernière, le champion 2018 a participé à un haut niveau à Caja Magica, battant trois adversaires du top 10 depuis les quarts et soulevant la quatrième couronne du Masters 1000 à 24 ans.

Lors de la cérémonie de victoire, l’Allemand a plaisanté avec le directeur du tournoi, Feliciano Lopez, en disant que ce dernier ne voulait plus lui parler une fois qu’il avait battu Rafael Nadal en quarts.

Zverev a remporté sa troisième victoire consécutive sur Nadal et la première sur terre battue, battant l’Espagnol 6-4, 6-4 pour se qualifier pour les demi-finales et rester en course pour le titre.

Le favori du public a joué à des kilomètres de son meilleur niveau, restant sous la barre des dix gagnants et ne prenant pas de coups plus risqués qui auraient éloigné Zverev de sa zone de confort.

L’Allemand a eu un avantage considérable dans les échanges les plus courts et à mi-distance, tirant près de 30 coups gagnants et apprivoisant bien ses coups pour atteindre la dixième demi-finale d’un Masters 1000.

Zverev s’est emparé de trois breaks et n’a lâché son service qu’une seule fois au début du match, ne regardant jamais derrière le coup initial dans les autres jeux après ce revers.

Ils ont entamé la rencontre avec cinq prises confortables avant que Nadal ne marque un break à 3-2 suite à une double faute de Zverev.

Zverev a battu Nadal à Madrid l’année dernière.

Sans aucun signe de nervosité, Alexander a fait le break dans le jeu suivant après avoir forcé Rafa à commettre une erreur au filet et a sauvé une occasion de break dans le huitième jeu pour 4-4.

L’Allemand s’est emparé du deuxième jeu de retour consécutif et a conclu l’ouverture avec un ace pour 6-4 et un coup de pouce important. Nadal s’est fait breaker à 2-2 dans le deuxième set suite à un coup droit de Zverev et aurait pu être mené 5-2.

L’Espagnol a sauvé deux balles de break dans le septième jeu pour montrer sa combativité et creuser le score. Pourtant, il est resté impuissant sur le retour, car Alexander a tenu dans le dixième jeu pour sceller l’affaire et célébrer la troisième victoire consécutive sur Rafa.

« Merci, Feliciano. Après avoir battu Rafa, tu ne m’as pas dit un mot pour une raison quelconque. Je ne sais pas pourquoi, mais je pense que cela va changer après la finale. Je pense que vous faites tous les deux un travail incroyable.

Merci à vous d’avoir organisé cet événement et au gouvernement de Madrid de nous avoir permis de venir ici et de nous faire sentir si spéciaux », a déclaré Alexander Zverev.

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