Sénat: le projet de loi sur les dépenses de Covid est bloqué au Sénat alors que le GOP et les Démocrates sont dans l’impasse


WASHINGTON: Une mesure de compromis de 10 milliards de dollars renforçant les défenses du gouvernement contre le Covid-19 est au point mort au Sénat et a semblé presque certainement détournée pendant des semaines, victime d’une lutte pendant la saison électorale sur la question incendiaire de l’immigration.
Il y a eu de nombreuses accusations mercredi, mais aucun signe que les deux partis étaient sur le point de résoudre leur impasse sur un projet de loi bipartisan sur la pandémie que le président Joe Biden et les principaux démocrates voulaient que le Congrès approuve cette semaine. Avec le chef de la majorité au Sénat Chuck Schumer, DN.Y., donnant la priorité à la confirmation du candidat à la Cour suprême Ketanji Brown Jackson d’ici la fin de la semaine, très probablement jeudi, le projet de loi Covid-19 semblait sûr de glisser au moins jusqu’au retour du Congrès après une pause de deux semaines.
Un jour plus tôt, le GOP a empêché le Sénat de commencer même le débat sur le projet de loi, qui augmenterait le financement des traitements, des vaccins et des tests Covid-19. Les républicains exigeaient que les démocrates autorisent un vote sur un amendement préservant les restrictions à l’immigration imposées par le président Donald Trump et que l’administration Biden devrait prendre fin le 23 mai.
« Pourquoi les républicains ont-ils dit non? Parce qu’ils voulaient paralyser la législation sur le financement de Covid avec des pilules empoisonnées dont ils savaient qu’elles feraient dérailler ce projet de loi », a déclaré Schumer mercredi. Schumer et une équipe de négociateurs du GOP dirigée par le sénateur de l’Utah Mitt Romney ont conclu un accord lundi sur le projet de loi sur la pandémie. Les démocrates disent que les républicains s’éloignent de cet accord.
« La question que nous nous posons est de savoir si les républicains agissent de bonne foi pour fournir les ressources dont nous avons besoin pour sauver des vies américaines, ou s’ils font simplement de la politique », a déclaré la secrétaire de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki. « Le virus n’attend pas que les républicains au Congrès se ressaisissent. »
Bien qu’il y ait probablement au moins les 10 votes du GOP nécessaires pour faire passer le projet de loi sur la pandémie au Sénat 50-50, le soutien républicain global est tiède. Et les efforts du GOP pour recentrer la lutte contre l’immigration, un problème qui, selon les sondages, blesse Biden, ont clairement mis les démocrates sur la défensive.
Un vote sur l’extension des restrictions à l’immigration exposerait les sénateurs démocrates, en particulier ceux qui sont confrontés à des réélections serrées en novembre, à de dangereuses fissures. Les défenseurs libéraux de l’immigration veulent que Biden efface les restrictions, mais cela devrait provoquer une explosion de migrants entrant aux États-Unis depuis le Mexique, ce qui pourrait déclencher une réaction des électeurs.
« Nous pouvons le gagner », a déclaré le chef du GOP n ° 2 au Sénat, John Thune du Dakota du Sud, à propos d’un éventuel vote sur l’immigration. « Ils ont un certain nombre de démocrates qui sont pour. Mais leur direction est farouchement opposée, je dirais hostile à l’idée » d’un vote.
Lorsque la pandémie a éclaté en 2020, Trump a commencé à laisser les autorités expulser immédiatement les demandeurs d’asile et autres migrants, invoquant la menace pour la santé publique. L’intensité de Covid-19 a depuis diminué aux États-Unis, bien que BA.2, une nouvelle variante d’omicron, commence à se répandre largement ici. Même les partisans du GOP du projet de loi sur la pandémie disent que les démocrates doivent résoudre le barrage législatif.
« Ils sont majoritaires. Et l’administration dit qu’ils ont besoin de cet argent. Et je suis en fait d’accord avec l’administration », a déclaré le sénateur Roy Blunt, R-Mo., qui a aidé à négocier le paquet. « Et la majorité doit trouver comment y parvenir. »
Parmi les démocrates qui sont favorables au maintien des restrictions à l’immigration pour l’instant se trouve le sénateur Raphael Warnock de Géorgie, qui fait face à une réélection. Lui et plusieurs autres citent la nécessité pour les fonctionnaires fédéraux de se doter de personnel et d’installations pour gérer l’afflux prévu de migrants. « Je n’ai pas vu de plan sur la manière dont l’administration va gérer ce que je pense être une poussée assez prévisible à la frontière », a-t-il déclaré mercredi dans une brève interview.
La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, D-Californie, a refusé de discuter de ce qu’elle ferait si le Sénat envoyait à sa chambre une mesure pandémique qui étendait également les restrictions d’immigration de Trump. « Est-ce même quelque chose que le Sénat ferait? » elle a dit à un journaliste. « Quand ils enverront quelque chose, je vous ferai savoir ce que nous en ferons. »
Le chef de la majorité à la Chambre, Steny Hoyer, D-Md., s’est hérissé lorsqu’on lui a demandé pourquoi les démocrates n’accepteraient pas simplement les restrictions à l’immigration comme prix pour gagner les dépenses pandémiques que Biden dit être nécessaires. « Votre prémisse est tout ce qu’ils mettent là-dedans, prenez », a déclaré Hoyer. « Euh euh, nous n’allons pas jouer à ce jeu. » Cela reflète une vision démocrate selon laquelle l’effort républicain pour forcer un vote sur l’immigration consiste à tendre un piège politique.
« Croyez-moi, c’est l’un des piliers de leur campagne de réélection, l’immigration », a déclaré le leader démocrate du Sénat n°2 Richard Durbin de l’Illinois. « Les chiffres apparaissant à notre frontière sont un véritable défi, et je suis sûr qu’ils vont en faire un problème. »



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