Les forces de sécurité sri-lankaises déployées à Colombo après une nuit de violence


COLOMBO: Les forces de sécurité ont été déployées dans la capitale sri-lankaise vendredi après que des manifestants ont tenté de prendre d’assaut la maison du président en colère contre la pire crise économique du pays depuis l’indépendance.
La nation sud-asiatique de 22 millions d’habitants est confrontée à des pénuries généralisées de biens essentiels et à de fortes hausses de prix, alourdies par une énorme dette.
La police de Colombo a déclaré avoir arrêté 45 personnes après les troubles de jeudi soir, au cours desquels un homme a été grièvement blessé.
Un couvre-feu mis en place dans la nuit a été levé tôt vendredi matin, mais la présence policière et militaire a été renforcée autour de la ville, où l’épave incendiée d’un bus bloquait toujours la route menant à la maison du président Gotabaya Rajapaksa.
Jeudi soir, des manifestants ont mis le feu à des pneus pour barricader une route principale menant à la capitale.
Des centaines de personnes, rassemblées par des militants non identifiés des médias sociaux, ont marché sur le domicile de Rajapaksa pour exiger sa démission, incendiant deux bus militaires et une jeep de la police et utilisant des briques pour attaquer des officiers.
Les forces de sécurité ont tiré dans la foule et ont utilisé des gaz lacrymogènes et des canons à eau pour disperser les manifestants. Il n’était pas immédiatement clair s’ils utilisaient des balles réelles ou des balles en caoutchouc.
Rajapaksa n’était pas chez lui pendant la mêlée, selon des sources officielles, mais de hauts responsables militaires se sont réunis pour discuter de la crise.
La retransmission en direct de la manifestation par une chaîne de télévision privée s’est brusquement arrêtée après ce que les journalistes ont qualifié de pression du gouvernement.
Cependant, des vidéos partagées sur les réseaux sociaux montraient des hommes et des femmes criant « fou, fou, rentrez chez vous » et exigeant que tous les membres de la puissante famille Rajapaksa se retirent.
Le frère aîné du président, Mahinda, est premier ministre tandis que le plus jeune, Basil, détient le portefeuille des finances. Le frère aîné Chamal est ministre de l’agriculture tandis que le neveu Namal occupe le poste de ministre des sports.
La situation difficile du Sri Lanka a été provoquée par la pandémie de Covid-19, qui a torpillé le tourisme et les envois de fonds.
De nombreux économistes disent également qu’il a été exacerbé par la mauvaise gestion du gouvernement et des années d’emprunts accumulés.
Colombo a imposé une large interdiction d’importer en mars 2020 dans le but d’économiser les devises nécessaires au service de sa dette extérieure de 51 milliards de dollars.
Les pénuries de diesel ont suscité l’indignation à travers le Sri Lanka ces derniers jours, mais les manifestations se sont déroulées dans diverses villes et ne visaient aucun haut dirigeant.
Mais jeudi, le diesel n’était pas disponible dans les stations de l’île, selon des responsables et des médias.
Le monopole d’État de l’électricité a déclaré qu’il avait imposé une coupure de courant de 13 heures à partir de jeudi – la plus longue jamais enregistrée – car il n’avait pas de diesel pour les générateurs.
Les transports publics sont paralysés, car le diesel est le principal carburant utilisé pour les bus et les véhicules utilitaires.
« Nous siphonnons le carburant des bus qui sont dans le garage pour les réparations et utilisons ce diesel pour faire fonctionner des véhicules en état de marche », a déclaré le ministre des Transports Dilum Amunugama.
Les réservoirs, qui fournissent plus d’un tiers de la demande d’électricité via les centrales hydroélectriques, étaient également à des niveaux dangereusement bas.
Plusieurs hôpitaux publics ont cessé d’effectuer des opérations chirurgicales car ils sont à court de médicaments vitaux essentiels.
Le gouvernement a déclaré qu’il cherchait un renflouement du Fonds monétaire international tout en demandant davantage de prêts à l’Inde et à la Chine.
Le porte-parole du FMI, Gerry Rice, a déclaré jeudi à la presse à Washington que ces pourparlers devraient commencer « dans les prochains jours », le ministre des Finances du Sri Lanka étant attendu dans la capitale américaine.



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