Ash Barty à Michael Jordan – les athlètes d’élite prennent leur retraite à leur apogée


Ashleigh Barty a choqué le monde lorsqu’elle a annoncé sa retraite mercredi quelques mois seulement après avoir remporté l’Open d’Australie. Mais la joueuse de tennis n°1 mondiale n’est pas la première sportive d’élite à mettre un terme à sa carrière alors qu’elle est au sommet de son art.

Voici la liste des athlètes qui ont pris leur retraite selon leurs conditions plutôt que d’être expulsés par des blessures ou des normes de glissement :

Michael Jordan

Date de retraite : 6 octobre 1993.

Âge à la retraite : 30

Réalisations: Michael Jordan était probablement au sommet de ses prouesses de basket-ball au début de la saison 1993/1994. Il avait complété un triplé avec les Chicago Bulls, menant la ligue en points par match au cours de chacune de ces années. Il a obtenu en moyenne un record de 41 points par match en finale et est devenu le premier joueur de la NBA à remporter trois prix consécutifs de MVP de la finale. Un an plus tôt, en 1992, il avait fait partie de l’équipe de rêve des États-Unis qui a dominé tous les adversaires en route vers une médaille d’or aux Jeux olympiques. Cependant, seulement 17 matchs après le début de la saison 1993/1994, Jordan a annoncé sa décision de prendre sa retraite.

Raison de la retraite : Jordan a déclaré qu’il avait perdu son désir de jouer au basket. Dans son autobiographie, Jordan écrirait qu’il était épuisé de jouer dans l’équipe olympique et qu’il envisageait de prendre sa retraite cette année-là. Il dira plus tard que le meurtre de son père – un homme qu’il avait beaucoup admiré – plus tôt cette année-là avait également joué un rôle dans sa décision. Après s’être éloigné du basket-ball, Jordan a signé un contrat avec une équipe de la Ligue mineure de baseball. Cependant, après un court passage dans les ligues mineures, Jordan a finalement fait son retour en NBA un peu plus d’un an et demi plus tard. [And completed another three-peat].

Justine Hénin

Jour de retraite : 14 mai 2008

Âge à la retraite : 26

Réalisations: Après une saison 2007 dominante où elle avait remporté l’Open de France et l’US Open, Henin avait connu un début d’année 2008 solide mais pas spectaculaire. Elle avait remporté deux tournois sur le circuit WTA mais avait également perdu en quart de finale de l’Open d’Australie – sa première défaite hors des demi-finales d’un Grand Chelem depuis 2002. Elle a mis fin à sa carrière juste avant Roland-Garros où elle avait été favorite en tant que triple tenante du titre.

Raison de la retraite : La retraite d’Henin a été une surprise puisqu’elle avait occupé le premier rang pendant 116 semaines et sans interruption pendant 14 mois. Elle a annoncé qu’elle ne ressentait aucune tristesse à propos de sa retraite, la considérant comme une libération d’un sport sur lequel elle s’était concentrée pendant deux décennies. Elle a également déclaré qu’elle se concentrerait sur son travail caritatif et son école de tennis. Henin reviendrait de sa retraite quelques années plus tard en 2010. Malgré un retour impressionnant – elle a atteint la finale de l’Open d’Australie en tant que wildcard – Henin prendrait sa retraite un an plus tard.

Bobby Fisher

Retraite : 1975

Âge à la retraite : 32

Réalisations: Prodige des échecs, Bobby Fischer a stupéfié le monde lorsqu’il a battu Boris Spassky de l’Union soviétique pour remporter le championnat du monde d’échecs en 1972, dans ce qui était alors appelé le match du siècle. Alors que les États-Unis n’avaient pas une forte culture d’échecs à l’époque, Fischer allait devenir une sensation médiatique en raison de la guerre froide et du fait qu’un Américain avait renversé le meilleur joueur de l’Union soviétique – une nation qui avait dominé le sport pendant la quart de siècle passé. Au moment de sa victoire, Fischer détenait une note ELO de 2785, la plus élevée de tous les joueurs à ce moment de l’histoire.

Raison de la retraite : Il a cessé de jouer des matchs de compétition après sa victoire contre Spassky, puis a refusé de défendre son titre contre Anatoly Karpov en 1975 après avoir fait un certain nombre d’exigences sur des conditions de jeu qui n’ont pas été acceptées par son adversaire. Fischer n’a pas joué à un jeu compétitif pendant près de 20 ans avant de sortir de la semi-obscurité en 1992 pour jouer un match revanche avec Spassky qu’il gagnerait.

Khabib Nurmagomedov

Retraite: 24 octobre 2020

Âge à la retraite : 31

Réalisations: Lorsque Khabib Nurmagomedov a annoncé sa retraite dans l’octogone peu de temps après avoir forcé Justin Gaethje à taper via un étranglement triangulaire à l’UFC 254, il était peut-être le combattant le plus dominant de la promotion. Il venait de défendre son titre des poids légers de l’UFC pour la quatrième fois et avait amélioré sa carrière à 29-0 et 13-0 à l’UFC. Nurmagomedov, lors de ses 13 combats à l’UFC, n’avait jamais eu un moment où il avait eu des ennuis et n’avait sans doute jamais perdu une manche.

Raison de la retraite : Dans son interview d’après-combat, Nurmagomedov a expliqué qu’il avait promis à sa mère qu’il ne continuerait pas à se battre sans son défunt père Abdulmanap, décédé du COVID-19 quelques semaines seulement avant son dernier combat. « Pas question que je vienne ici sans mon père. C’était la première fois après ce qui s’est passé avec mon père, quand l’UFC m’a appelé à propos de Justin, j’ai parlé avec ma mère pendant trois jours. Elle ne veut pas que j’y aille me battre sans mon père mais je lui ai promis que ce serait mon dernier combat. Si je donne ma parole, je dois suivre cela. C’était mon dernier combat ici « , a-t-il déclaré. Près de deux ans plus tard, Nurmagomedov est resté fidèle à sa parole et a lancé sa propre promotion de combat.

Marc Spitz

Retraite: 1972

Âge à la retraite : 22

Réalisation récente : Spitz n’avait que 18 ans lorsqu’il avait prédit qu’il remporterait six médailles d’or en natation aux Jeux olympiques de 1968. Il avait terminé avec deux médailles d’or, une d’argent et une de bronze. Spitz répéterait sa prédiction pour six médailles d’or aux Jeux olympiques de 1972, mais cette fois ferait encore mieux, remportant sept médailles d’or à Munich, établissant un record du monde dans chacune de ces épreuves. Les neuf médailles d’or en carrière de Spitz le placeraient à la deuxième place pour le plus grand nombre de médailles d’or olympiques par athlète, tandis que ses sept médailles à Munich seraient les plus remportées par un athlète individuel lors d’un seul Jeux olympiques jusqu’à ce que Michael Phelps en remporte huit en 2008.

Raison de la retraite : Bien qu’il soit devenu l’un des olympiens les plus reconnaissables, Spitz a pris sa retraite peu de temps après les Jeux de Munich. Il a pu transformer sa renommée en succès commercial, gagnant des millions de dollars en avenants et s’essayant à plusieurs domaines, notamment en jouant quelques rôles en tant qu’acteur.

Björn Borg

Retraite: Janvier 1983

Âge à la retraite : 26

Réalisations: Bjorn Borg remportera son sixième titre à Roland-Garros en 1981 et atteindra la finale de Wimbledon et de l’US Open la même année, s’inclinant à chaque fois face à John McEnroe. À la fin de l’année, il avait occupé le classement numéro 1 de l’ATP pendant 109 semaines et avait remporté 11 tournois du Grand Chelem à ce moment-là.

Raison de la retraite : Bien qu’il soit en bonne forme physique, Borg n’a disputé qu’un seul tournoi en 1982, perdant en quart de finale du Monte Carlo Masters. Il avait perdu son intérêt à concourir sur le circuit professionnel. Réfléchissant à sa défaite lors de la finale des championnats de Wimbledon 1981, Borg a rappelé: « Quand j’ai perdu, ce qui m’a choqué, c’est que je n’étais même pas contrarié. Ce n’était pas moi: perdre une finale de Wimbledon et ne pas être contrarié. Je déteste perdre. » Borg sentit que son désir de jouer avait disparu. Lorsqu’il a de nouveau perdu face à McEnroe lors de la finale de l’US Open, il est sorti du stade et s’est rendu directement à l’aéroport avant le début de la cérémonie de remise des prix. Borg finira par faire un retour sur le circuit professionnel en 1991 mais n’atteint aucun de ses succès antérieurs.

Eric Cantona

Date de retraite : 17 mai 1997

Âge à la retraite : 30

Réalisations: Avec son col sauté emblématique et un génie du football rare, Eric Cantona est devenu une légende à Manchester United. Il a remporté quatre titres de Premier League en cinq ans au club, a fait composer des chansons en son honneur et le manager Alex Ferguson le considère comme l’un des quatre seuls joueurs de classe mondiale qu’il a dirigés au cours de ses 26 années au club.

Raison de la retraite : Cantona mettrait un terme à sa carrière après la saison 1996-97. Malgré son succès au club, il a ressenti le besoin de s’éloigner de sa carrière professionnelle. Il en est venu à cette réalisation lors des matchs de Manchester United en demi-finale de la Ligue des champions (où ils ont perdu les deux jambes 1-0 contre le Borussia Dortmund). Alors qu’il dira plus tard qu’il était en assez bonne forme physique pour avoir joué une autre décennie s’il l’avait vraiment voulu, son cœur n’y était plus. « J’étais très passionné par le jeu et j’ai toujours dit que lorsque je perdrais cette passion, je prendrais ma retraite. Bien sûr, personne ne m’a cru quand j’ai perdu cette passion, j’ai pris ma retraite. Aucun regret. »

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