« Une guerre éclair » : les combattants volontaires ukrainiens se préparent à plus


KYIV, Ukraine : Andrey Gonchruk a servi aux côtés des soldats russes lorsque l’Ukraine faisait partie de l’Union soviétique et les a appelés frères. Mais mercredi, l’homme de 68 ans s’est essuyé le visage d’une main et a saisi un fusil de l’autre, prêt à résister à leur invasion de son pays.
« C’est une guerre éclair », a déclaré Gonchruk. Il se tenait dans les décombres d’une maison récemment détruite par ce que les habitants ont appelé une frappe aérienne russe à Gorenka, un village à la périphérie de la capitale ukrainienne qui s’est retrouvé entre deux feux alors que Moscou tentait de prendre Kiev.
Le retraité à la barbe blanche fait partie des dizaines de milliers d’Ukrainiens qui se sont portés volontaires pour défendre leur patrie depuis la Russie. Lui et son fils, Kostya, se sont armés après l’invasion de la semaine dernière. Ensemble, ils patrouillent dans le village.
Parmi les patrouilleurs se trouvait Pjotr ​​Vyerko, 81 ans, un professeur de français qui a perdu sa femme, Lidya, d’un cancer de la peau suite à la catastrophe nucléaire de Tchernobyl. Vyerko a déclaré qu’il était prêt à utiliser son fusil pour tirer sur des envahisseurs car il a une fille et un petit-fils. Mais il a également réfléchi à ce qu’il ferait sans son arme à feu.
« S’ils viennent ici, je les piquerai avec une fourche si je n’ai pas d’armes, mais j’ai des armes », a-t-il déclaré.
Les défenseurs bénévoles partagent également la douleur de la perte. Les habitants ont déclaré qu’au moins deux personnes de Gorenka ont été tuées dans l’offensive russe d’une semaine et une douzaine blessées. Plusieurs maisons ont été détruites mercredi. Les femmes se tenaient dans les ruines et pleuraient.
« Il y a eu beaucoup de destruction », a déclaré Gonchruk. « Mais les gens ici tiennent bon. » Beaucoup d’hommes du village ont une expérience militaire, comme lui.
L’armée ukrainienne a distribué des armes à tous ceux qui souhaitent défendre le pays et a déployé des milliers de réservistes. Partout à Kiev, des civils en jeans et manteaux d’hiver, portant des brassards jaunes, s’accroupissent derrière des tas de pneus aux points de contrôle ou surveillent les coins des rues.
Ils sont en infériorité numérique, mais « nous essaierons d’obtenir (plus) d’armes » même si aucune n’est fournie, a déclaré Gonchruk. « Nous le ferons nous-mêmes. Nous tuerons l’ennemi et prendrons ses armes », a-t-il ajouté.
À l’époque de l’armée soviétique, Gonchruk considérait les Russes comme des frères d’armes. Maintenant, cela a changé.
« Tous ceux qui viennent sur notre territoire sont des ennemis. Personne ne les a invités ici », a-t-il dit. « Peut-être y a-t-il de bonnes personnes parmi eux, mais cela n’a pas d’importance pour moi. Ils sont venus pour tuer mon peuple. »
Gonchruk est choqué par l’invasion de Moscou. Il avait supposé que la Russie finirait par prendre le contrôle des territoires séparatistes de l’est de l’Ukraine, mais il ne s’attendait pas à l’offensive à grande échelle qui a frappé au cœur de villes comme Kharkiv et envoyé des centaines de milliers de personnes fuir au-delà des frontières.
D’autres se dirigent vers des abris anti-bombes, avec une colère croissante contre la Russie. « Nous n’avons pas besoin d’être libérés. Laissez-nous tranquilles ! a déclaré une autre habitante de Gorenka, Larissa Lipatova, qui s’est enfuie dans une cave au milieu de l’attaque de mercredi et s’est blottie sous une couverture au milieu de conteneurs de tomates marinées et de confitures.
Avec l’œil d’un vétéran et malgré les décombres à ses pieds, Gonchruk était très fier des revers apparents auxquels les Russes ont été confrontés dans la semaine depuis leur invasion alors que les Ukrainiens résistent.
« Ils pensaient qu’ils pouvaient venir ici et, dans un jour ou deux, ils prendraient Kiev, mais regardez comment ils vont jusqu’ici ! » il a dit.
Ailleurs à la périphérie de la capitale, un autre défenseur bénévole a aidé les gens à traverser les vestiges d’un pont détruit pour se rendre dans la ville. Avec une arme en bandoulière sur la poitrine, l’homme tenait la main gantée d’un petit garçon, qui lui adressa un sourire timide et lancinant.
D’autres, un par un, ont traversé la rivière sur un tuyau exposé dans la neige qui tombait. Les habitants ont déclaré que le pont avait été détruit pour empêcher l’avancée russe.
Certains habitants épuisés de Kiev ont célébré même la plus petite des victoires. L’une, qui n’a donné que son prénom, Roza, a montré ses courses qu’elle venait d’acheter. « Il y a de tout : des bananes, du beurre, même un croissant frais », dit-elle.
Comme Gonchruk, elle avait décidé de rester au lieu de fuir, armée uniquement de détermination alors que la guerre que peu auraient pu imaginer entrait dans une deuxième semaine.
« Nous courons au sous-sol, tremblant et inquiets, mais nous croyons en la victoire », a-t-elle déclaré.



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