Open d’Australie 2022 : Madison Keys et Jessica Pegula, Américaines à l’étranger, pourraient se rencontrer, mais affronteront d’abord des adversaires redoutables


Madison Keys venait de remporter son premier titre WTA depuis 2019 avec une course dominante à Adélaïde plus tôt ce mois-ci, et Jessica Pegula n’a pas hésité à envoyer à son amie un texte de félicitations :

« Saison du retour », a tapé Pegula avec ses pouces. « Elle est de retour. »

Keys a reçu le message, au propre comme au figuré, et est maintenant de retour dans son premier quart de finale majeur en près de trois ans. Et Pegula, qui a fait sa percée dans sa carrière à l’Open d’Australie 2021, est là aussi.

Si les deux devaient gagner leurs matchs mardi – Keys affronte la championne en titre de Roland-Garros Barbora Krejcikova et Pegula joue le n ° 1 mondial et champion en titre de Wimbledon Ash Barty – ils organiseraient un affrontement en demi-finale All-American avec une opportunité gigantesque sur le ligne.

Alors qu’une apparition dans les quatre finales majeures serait également savourée par les deux joueurs, les chemins de Keys et Pegula vers cette trajectoire de collision potentielle ne pourraient pas être plus différents.

Après avoir été un concurrent permanent du Grand Chelem pendant plusieurs années et un pilier du top 20, Keys a été contraint de regarder l’Open d’Australie 2021 à quelque 9 000 milles de distance. Elle avait été testée positive pour COVID-19 quelques jours seulement avant son départ pour Melbourne. Après le redémarrage difficile après la pandémie de la saison précédente, ce n’était pas exactement comme elle envisageait la nouvelle année.

Quand elle a finalement eu la chance de retourner sur le court de tennis, sa fortune ne s’est pas beaucoup améliorée. Keys n’a dépassé le quatrième tour lors d’aucun des tournois du Grand Chelem restants de l’année. A l’US Open, lieu où elle avait atteint la finale en 2017, elle a perdu lors de son match d’ouverture. Elle s’est qualifiée pour un seul quart de finale, à Berlin, sur l’année. Début janvier de cette année, son classement a chuté au n ° 87 – le plus bas depuis 2013.

À chaque perte et sortie anticipée, elle devenait anxieuse et ne pouvait pas dormir.

« [It] J’avais l’impression qu’il y avait littéralement un poids sur ma poitrine juste parce que je suis devenu tellement concentré et obsédé par ça », a déclaré Keys cette semaine. « Je n’appréciais vraiment rien parce que c’est tout ce à quoi je pensais. »

Mais après avoir pris un certain temps pour se réinitialiser pendant l’intersaison, y compris passer quelques jours à s’éloigner de tout dans le Montana, Keys est venu en Australie pour commencer la saison 2022 avec un esprit revigoré – et cela se voit. Elle a ouvert le jeu à Adélaïde avec une victoire 6-2, 6-4 sur la tête de série no 2 Elina Svitolina et n’a pas regardé en arrière. Keys, 26 ans, n’a perdu qu’un seul set à Melbourne et est sur une séquence de neuf victoires consécutives.

Elle a déjà remporté plus de matchs en 2022 qu’en 2021 et est actuellement à la 35e place du classement en direct.

« Mon plus grand changement d’état d’esprit est simplement d’essayer d’apprécier le tennis, de supporter une partie de la pression interne que je m’imposais », a déclaré Keys après sa victoire 6-3, 6-1 sur la tête de série n ° 8 Paula Badosa dimanche. « Honnêtement, ça me glaçait. J’avais l’impression de ne pas pouvoir jouer du tout. Enlevez cela et relativisez le tennis : que c’est un sport, quelque chose que j’aimais faire et que j’adorais faire quand j’étais petit.

« Je le laissais devenir ce nuage sombre au-dessus de moi. J’essayais juste de repousser tout cela et de laisser cela derrière l’année dernière et de repartir à neuf cette année. »

Pegula, 27 ans, n’a pas besoin d’un tel nouveau départ. Après des années de blessures graves et de sorties précoces au Grand Chelem, elle s’est fait un nom à l’Open d’Australie 2021 avec une apparition en quart de finale – son meilleur résultat en carrière dans un tournoi majeur. Elle a séduit les fans du monde entier avec un jeu intrépide contre des adversaires de haut niveau, des bouffonneries divertissantes avant son match contre son amie Jen Brady et, bien sûr, son lien familial avec les Buffalo Bills. (Oui, ses parents sont propriétaires de l’équipe et des Sabres.)

Elle est arrivée à Melbourne en 2021, classée n ° 61 et est partie près du top 40. Pegula a immédiatement suivi sa performance époustouflante avec une apparition en demi-finale au Qatar et a enregistré une multitude de résultats impressionnants tout au long de l’année. Elle s’est même qualifiée pour l’équipe olympique américaine – quelque chose qui n’était pas à portée de main un an auparavant – et s’est rendue à Tokyo.

Grâce à une autre course en profondeur cette année, Pegula, actuellement classée n ° 21, pourrait quitter l’Australie en tant que femme américaine la mieux classée. Elle devrait atteindre un nouveau sommet en carrière n ° 15 après sa victoire au quatrième tour, et une victoire sur Barty la placerait juste en dehors du top 10.

Pegula sait que faire face à Barty sera une bataille difficile, en particulier sur le « terrain à domicile » de Barty et avec la foule très contre elle. Ils n’ont joué qu’une seule fois auparavant – au premier tour de Roland-Garros 2019, un tournoi que Barty a remporté – mais Pegula est un joueur radicalement différent de nos jours. Elle entre dans le match après une victoire en deux sets contre la tête de série n ° 5 Maria Sakkari, une autre adversaire contre laquelle elle avait perdu lors de deux matchs précédents.

Son entraîneur, David Witt, a déclaré que chaque victoire lui donnait de plus en plus d’élan.

« Je pense que lorsque nous avons commencé [working together in 2019], c’était juste pour avoir cette croyance en elle, qu’elle peut battre [players in the] top 50, top 40, top 10 », a déclaré Witt après son match de quatrième tour. « Je pense qu’une fois que vous commencez à gagner, la confiance est tout, et une fois qu’elle a commencé à remporter quelques victoires à votre actif, je pense qu’elle se sentait vraiment comme ‘ J’appartiens ici », et je pense que cela lui a fait beaucoup de chemin…

« Il faut battre les meilleurs pour être le meilleur, [and] Ash est définitivement le meilleur en ce moment. »

Pegula était heureuse d’avoir le match éliminatoire des Bills contre les Chiefs de Kansas City comme distraction lundi et a déclaré aux journalistes qu’elle prévoyait de regarder avant d’aller s’entraîner. Elle a écrit « Bills you’re next » sur la caméra après une victoire plus tôt dans la semaine et a bénéficié du soutien continu de Bills Mafia. Keys faisait du crowdsourcing pour ses recommandations de restaurants à Melbourne pour son jour de congé.

Alors qu’il reste à voir si les deux Américaines se rencontreront en demi-finale, Pegula a déclaré que Keys lui avait déjà appris une leçon précieuse.

« Je pense que c’est juste bon de voir [Keys] en profiter un peu plus », a déclaré Pegula. « Cela vous rappelle aussi pour vous-même, comme pour moi, le tennis est tellement haut et bas. J’ai vu la citation où elle dit qu’elle a déjà gagné plus de matches cette année que l’année dernière. Le tennis, c’est comme ça.

« Cela aide à mettre les choses en perspective que vous aurez peut-être des moments difficiles, mais gardez toujours vos objectifs là-bas, gardez la tête haute, ne vous rabaissez pas trop … Maintenant, elle a même fait mieux. Cool à voir. Vous voulez toujours apprendre des choses à partir des expériences des autres. »



Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*