Ukraine : les États-Unis envisagent de soutenir une insurrection si la Russie envahit l’Ukraine


WASHINGTON : Pendant des années, les responsables américains ont tourné sur la pointe des pieds la question du soutien militaire à fournir à l’Ukraine, de peur de provoquer la Russie.
Maintenant, dans ce qui serait un revirement majeur, les hauts responsables de l’administration Biden avertissent que les États-Unis pourraient peser de tout leur poids derrière une insurrection ukrainienne si le président russe Vladimir Poutine envahissait l’Ukraine.
La façon dont les États-Unis, qui viennent de sortir de deux décennies de guerre en Afghanistan, pourraient pivoter vers le financement et le soutien d’une insurrection à partir d’une seule est encore en cours d’élaboration. Mais même une conversation sur jusqu’où les États-Unis iraient pour renverser les objectifs russes en cas d’invasion a ravivé le spectre d’une nouvelle guerre froide et a soudainement rendu réelle la perspective des débuts d’un soi-disant conflit de grande puissance.
En Afghanistan, les États-Unis se sont montrés moroses dans la lutte contre les insurrections. Mais quand il s’agit de les financer, les experts militaires disent que c’est un jeu de balle différent.
Le président Joe Biden n’a pas déterminé comment les États-Unis pourraient armer les insurgés en Ukraine qui mèneraient ce qui équivaudrait à une guérilla contre l’occupation militaire russe. On ne sait pas non plus quelle pourrait être la prochaine décision de la Russie, ni si Poutine a l’intention de lancer une cyberattaque. Vendredi, des pirates ont fait tomber plusieurs sites Web du gouvernement ukrainien après des jours de pourparlers entre la Russie et l’Occident sur la crise.
Mais les responsables de l’administration Biden ont commencé à signaler à la Russie, qui a massé environ 100 000 soldats à ses frontières avec l’Ukraine, que même si elle parvenait à s’emparer rapidement du territoire, Poutine finirait par trouver les coûts d’une invasion prohibitifs en termes de pertes militaires.
“Si Poutine envahit l’Ukraine avec une force militaire majeure, l’assistance militaire des États-Unis et de l’OTAN – renseignement, cyber, armes anti-blindés et anti-aériennes, missiles navals offensifs – augmenterait considérablement”, a déclaré James Stavridis, un retraité quatre étoiles de la Marine. amiral qui était le commandant suprême des forces alliées à l’OTAN. “Et si cela se transformait en insurrection ukrainienne, Poutine devrait se rendre compte qu’après avoir combattu nous-mêmes les insurrections pendant deux décennies, nous savons comment les armer, les former et les dynamiser.”
Il a souligné le soutien américain aux moudjahidines en Afghanistan contre l’invasion soviétique à la fin des années 1970 et 1980, avant la montée des talibans. “Le niveau de soutien militaire” pour une insurrection ukrainienne, a déclaré Stavridis, “rendrait nos efforts en Afghanistan contre l’Union soviétique chétifs en comparaison”.
Le secrétaire à la Défense Lloyd Austin et le général Mark Milley, président des chefs d’état-major interarmées, ont averti leurs homologues russes lors de récents appels téléphoniques que toute victoire rapide de la Russie en Ukraine serait probablement suivie d’une insurrection sanglante similaire à celle qui a conduit le Union soviétique de l’Afghanistan. Lors de discussions avec des alliés, de hauts responsables de Biden ont également précisé que la CIA (secrètement) et le Pentagone (ouvertement) chercheraient tous deux à aider toute insurrection ukrainienne.
Les responsables de l’administration interrogés cette semaine ont déclaré que les plans d’aide aux insurgés ukrainiens pourraient inclure une formation dans les pays voisins faisant partie du flanc oriental de l’OTAN : la Pologne, la Roumanie et la Slovaquie, ce qui pourrait permettre aux insurgés d’entrer et de sortir d’Ukraine. Au-delà du soutien logistique et des armes, les États-Unis et les alliés de l’OTAN pourraient également fournir du matériel médical, des services et même un refuge lors des offensives russes. Les États-Unis fourniraient presque certainement des armes, ont déclaré les responsables.
Depuis que la Russie a envahi la Crimée en 2014, les administrations américaines successives se sont efforcées de limiter le soutien militaire à l’Ukraine en grande partie aux armements défensifs. Les États-Unis ont fourni environ 2,5 milliards de dollars d’aide militaire à Kiev, notamment des missiles antichars et des radars qui permettent à l’armée ukrainienne de mieux repérer les sources de tirs d’artillerie. L’assistance a également inclus des patrouilleurs et du matériel de communication.
Les États-Unis s’efforcent également de fournir à l’Ukraine des renseignements sur le champ de bataille qui pourraient aider le pays à réagir plus rapidement à une invasion, ont déclaré de hauts responsables de l’administration.
Mais toute cette aide a été calibrée pour ne pas provoquer Poutine, ont déclaré des responsables. Si les troupes russes traversaient la frontière, ont déclaré les responsables, les États-Unis pourraient offrir des armes offensives et une formation.
“Avec le bon équipement et les bonnes tactiques, l’Ukraine peut réduire considérablement les chances d’une invasion réussie”, a écrit dimanche un ancien ministre ukrainien de la Défense, Andriy Zagorodnyuk, dans un éditorial pour le Conseil de l’Atlantique qui se lit comme un manuel d’instructions sur la façon dont le Les États-Unis peuvent soutenir une insurrection. « En combinant des unités militaires en service avec des anciens combattants, des réservistes, des unités de défense territoriale et un grand nombre de volontaires, l’Ukraine peut créer des dizaines de milliers de petits groupes très mobiles capables d’attaquer les forces russes. Cela rendra pratiquement impossible pour le Kremlin d’établir une quelconque administration sur les zones occupées ou de sécuriser ses lignes d’approvisionnement.
Mais il est difficile de savoir si les Ukrainiens seraient prêts à lancer une campagne d’insurrection qui pourrait s’éterniser pendant des années, voire des décennies. Certains experts ukrainiens évoquent la Crimée, où il y a eu peu de résistance armée depuis l’invasion russe. Et Poutine pourrait limiter son siège aux parties orientales de l’Ukraine, qui sont plus pro-russes que l’ouest.
Un conseiller militaire occidental auprès des Ukrainiens a déclaré que les détails d’une résistance spécifique restaient un secret bien gardé. Mais déjà, notamment à l’ouest, les Ukrainiens rejoignent les forces de défense territoriale qui s’entraînent aux tactiques de guérilla.



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