Le chef de la milice Oath Keepers accusé de complot séditieux dans l’émeute du Capitole des États-Unis


WASHINGTON: Les procureurs américains ont inculpé jeudi Stewart Rhodes, le fondateur de la milice d’extrême droite Oath Keepers, et 10 autres personnes de complot séditieux pour leur rôle dans l’attaque meurtrière du 6 janvier 2021 contre le Capitole.
C’était la première fois que les procureurs portaient cette accusation contre les accusés dans l’attaque. Le crime est défini comme une tentative de « renverser, réprimer ou détruire par la force le gouvernement des États-Unis ».
Les partisans de l’ancien président Donald Trump ce jour-là ont pris d’assaut le Capitole dans une tentative infructueuse d’empêcher le Congrès de certifier sa défaite électorale au président Joe Biden. L’attaque s’est produite peu de temps après que Trump, dans un discours, a répété ses fausses affirmations selon lesquelles sa perte était le résultat d’une fraude électorale généralisée et a exhorté ses partisans à se rendre au Capitole et à « se battre comme un enfer » pour empêcher le vol des élections.
Les Oath Keepers sont un groupe d’activistes peu organisés qui croient que le gouvernement fédéral empiète sur leurs droits et se concentrent sur le recrutement de policiers, de services d’urgence et de militaires actuels et anciens.
Les procureurs ont déclaré qu’à partir de fin décembre 2020, Rhodes avait utilisé des communications cryptées privées pour planifier de se rendre à Washington le 6 janvier. Lui et d’autres prévoyaient d’apporter des armes dans la région pour aider à soutenir l’opération, ont-ils déclaré.
Alors que certains des membres de Oath Keeper se sont précipités à l’intérieur du bâtiment portant un équipement tactique, d’autres sont restés stationnés à l’extérieur dans ce qu’ils considéraient comme des équipes de « force d’intervention rapide », qui étaient prêtes à transporter rapidement des armes dans la ville, a déclaré le procureur.
L’acte d’accusation allègue que Thomas Caldwell, un ancien accusé dans l’affaire, et Edward Vallejo de l’Arizona, un nouvel accusé dans l’affaire, étaient chargés de coordonner ces équipes de force d’intervention rapide.
Le complot séditieux est un crime passible d’une peine maximale de 20 ans de prison. Neuf des 11 accusés faisaient déjà face à d’autres accusations.
Le procureur général des États-Unis, Merrick Garland, la veille de l’anniversaire de l’attaque de la semaine dernière, s’est engagé à tenir responsable toute personne impliquée dans l’émeute. Le département a accusé plus de 725 personnes de crimes résultant de l’attaque. Parmi ces personnes, environ 165 ont plaidé coupable et au moins 70 ont été condamnées. Garland a déclaré que le ministère de la Justice « suivrait les faits où qu’ils mènent ».
Au fil des ans, le ministère de la Justice a obtenu des condamnations pour complot séditieux contre des nationalistes portoricains et des militants islamistes présumés, dont le cheikh Omar Abdel Rahman, l’ecclésiastique islamiste radical connu sous le nom de « Cheikh aveugle ».
Des accusations de complot séditieux figuraient en bonne place dans une affaire intentée par les autorités fédérales en 1987 contre des dirigeants et des membres d’un groupe néonazi connu sous le nom de The Order. Quatorze membres ou sympathisants présumés ont été inculpés, dont 10 accusés de complot séditieux.
Après un procès de deux mois, un jury a acquitté tous les accusés.



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