Novak Djokovic, répondant à la « désinformation continue », clarifie la chronologie du test COVID-19 positif à partir de décembre


Répondant à ce qu’il a appelé « la désinformation continue », Novak Djokovic a publié mercredi une déclaration sur les réseaux sociaux pour clarifier ses mouvements menant à son résultat positif au test COVID-19 à la mi-décembre qui a été utilisé comme motif de son exemption pour entrer en Australie avant du premier tournoi majeur de tennis de l’année.

Djokovic a écrit sur Instagram qu’il avait assisté à un match de basket-ball dans la capitale serbe de Belgrade le 14 décembre, après quoi il a été signalé qu’un certain nombre de participants avaient été testés positifs pour le coronavirus. Bien qu’il soit asymptomatique, il a subi un test rapide d’antigène deux jours plus tard qui s’est révélé négatif, suivi d’un test PCR plus tard le même jour « par prudence ».

Le lendemain, le 17 décembre, Djokovic a écrit qu’il avait subi un autre test rapide d’antigène qui était également négatif, avant d’assister à un événement de tennis à Belgrade pour remettre des prix aux enfants.

« J’étais asymptomatique et je me sentais bien », écrit-il.

Ce n’est qu’après l’événement, a-t-il dit, qu’il a été informé du résultat positif du test PCR.

« Le lendemain, le 18 décembre, j’étais dans mon centre de tennis à Belgrade pour remplir un engagement de longue date pour une interview et une séance photo de L’Equipe. J’ai annulé tous les autres événements à l’exception de l’interview de L’Equipe », a écrit Djokovic. « Je me suis senti obligé d’aller de l’avant et de mener l’interview de L’Equipe car je ne voulais pas laisser tomber le journaliste, mais je me suis assuré de prendre mes distances sociales et de porter un masque sauf lorsque ma photo était prise.

« Alors que je suis rentré chez moi après l’entretien pour m’isoler pendant la période requise, après réflexion, il s’agissait d’une erreur de jugement et j’accepte que j’aurais dû reporter cet engagement. »

La déclaration de Djokovic est venue en réponse à de nouvelles questions soulevées mardi au sujet d’un formulaire d’immigration, sur lequel il a déclaré qu’il n’avait pas voyagé au cours des 14 jours précédant son vol pour l’Australie. L’athlète basé à Monte-Carlo a été vu en Espagne et en Serbie au cours de cette période de deux semaines.

« En ce qui concerne ma déclaration de voyage, celle-ci a été soumise par mon équipe d’assistance en mon nom – comme je l’ai dit aux responsables de l’immigration à mon arrivée – et mon agent s’excuse sincèrement pour l’erreur administrative en cochant la mauvaise case concernant mon précédent voyage avant venir en Australie », a déclaré Djokovic dans sa déclaration. « C’était une erreur humaine et certainement pas délibérée. Nous vivons une période difficile dans une pandémie mondiale et parfois ces erreurs peuvent se produire. Aujourd’hui, mon équipe a fourni des informations supplémentaires au gouvernement australien pour clarifier cette question. »

Djokovic a noté qu’il ne ferait aucun autre commentaire « par le plus grand respect pour le gouvernement australien et ses autorités et le processus en cours ».

Djokovic a été exempté par le gouvernement de l’État de Victoria et Tennis Australia, l’organisateur de l’Open d’Australie, de ses règles exigeant que les joueurs soient entièrement vaccinés pour concourir car il a été infecté par COVID-19 en décembre. Cela lui a apparemment permis de recevoir un visa pour voyager.

Mais les autorités frontalières fédérales l’ont arrêté à son arrivée la semaine dernière et ont annulé son visa. Les avocats du gouvernement ont déclaré qu’une infection au cours des six derniers mois n’était un motif d’exemption que dans les cas où le coronavirus a causé une maladie grave.

On ne sait pas pourquoi Djokovic a déjà obtenu un visa si tel est le cas.

Un juge fédéral a rétabli lundi le visa de Djokovic pour des raisons de procédure, affirmant qu’il n’avait pas eu suffisamment de temps pour parler à ses avocats pour contester la décision. Mais le ministre de l’Immigration Alex Hawke envisage toujours d’utiliser son pouvoir d’expulser le joueur en vertu d’une législation distincte.

Le bureau de Hawke a publié une déclaration indiquant que l’affaire était toujours à l’étude.

L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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