Nouveaux prétendants, rebond d’anciens champions, querelles de contrat : ce qu’il faut surveiller dans chaque division en 2022


Les arts martiaux mixtes sont un sport en constante évolution et en évolution rapide. Et oui, la seule chose que nous aimons plus que de regarder en arrière sur une nuit de combats, c’est d’anticiper la suivante.

Il en va de même pour l’impulsion à envisager l’année civile à venir. L’année dernière était géniale. Nous l’avons apprécié. Nous ne sommes certainement pas sur le point d’oublier tout ce qui s’est passé. Mais maintenant, il est temps de parler de 2022. Respect à ce que nous venons de voir, mais qu’en est-il de ce que nous sommes sur le point de voir ?

Voici quelque chose à surveiller dans chaque division au cours de la nouvelle année.

Poids paille : Marina Rodriguez

Carla Esparza sera la prochaine prétendante au titre pour Rose Namajunas, mais Rodriguez est sur le pont – et peu importe qui est champion lorsque Rodriguez atteint le sommet, elle pourrait être un problème. Elle a combattu Esparza en 2020 et a perdu une décision partagée qui aurait facilement pu aller dans son sens. Elle a également les compétences nécessaires pour être un affrontement difficile pour Namajunas. Si cette division subit un remaniement majeur en 2022, ce sera un rachat par Rodriguez.


Poids mouche femmes : Jeunes

Valentina Shevchenko est la figure n ° 1 à surveiller dans cette division, sans aucun doute, car c’est une artiste martiale presque parfaite. Mais l’autre chose à surveiller, ce sont les jeunes talents, car Shevchenko a besoin de nouveaux défis. Personne dans la prochaine génération de 125 livres n’atteindra probablement le sommet au cours des 12 prochains mois, mais juste devant nous se trouve l’émergence de Maycee Barber (23 ans), Mariya Agapova (24 ans), Miranda Maverick (24 ans ), Casey O’Neill (24) et Erin Blanchfield (22). Ils ont tous besoin de temps, mais ce sont tous de jeunes espoirs fantastiques.


Poids mouche hommes : Deiveson Figueiredo

Brandon Moreno a fait une sacrée soirée de coming-out l’année dernière. Il est passé d’un outsider important lors de son premier combat contre le champion d’alors Figueiredo (un tirage à la majorité en décembre 2020), à un léger outsider dans le match revanche (une victoire par soumission de Moreno en juin pour remporter le titre), à ​​maintenant un favori pour l’achèvement de la trilogie le 22 janvier. Si Figueiredo perd à nouveau contre Moreno ? La division sera entre de bonnes mains si Moreno défend avec succès la ceinture, et il disposera de toutes sortes d’options. Nous savons que. Ce que nous ne savons pas, c’est ce que Figueiredo ferait ensuite. Donc, au début de cette année, ma plus grande question chez flyweight est de savoir comment Figueiredo examinera l’UFC 270 et comment le résultat de cette nuit aura un impact sur son avenir dans la catégorie de poids.


Poids coq femmes : Amanda Nunes

Celui-ci est évident : comment Nunes réagit-il au bouleversement de Julianna Peña ? C’est la question à un million de dollars. Dana White pense que le match revanche sera le plus grand combat de l’histoire du MMA féminin. Qu’il finisse par être le plus gros ou même proche du plus gros, ce sera énorme. Nunes subira plus de pression qu’elle n’en a connu depuis longtemps. Pourra-t-elle reconquérir le titre ? Et même si elle le fait, décembre était-il un hoquet ou un indice pour quelque chose de plus grand ? Peut-être qu’elle perd sa motivation pour rester dans le sport ? Nous verrons.


Poids coq hommes : Sean O’Malley… et Sergio Pettis-Kyoji Horiguchi 2 ?

« Voilà les médias, toujours en train d’exagérer Sean O’Malley ! » J’entends déjà les opposants se plaindre.

Mais O’Malley a fait son travail, OK ? Il a dominé le niveau de compétition qu’il a combattu jusqu’à présent à l’UFC et il a développé un énorme succès dans le processus. Maintenant, le chèque est dû. Il a 27 ans. Il a eu son 10e combat pro il y a moins de deux ans. Ce n’est pas comme s’il combattait des boîtes de tomates depuis 10 ans. Son niveau de compétition a été approprié. Il est maintenant temps de sauter et le sport a hâte de voir ce qui se passe.

Dans Bellator MMA, le Grand Prix mondial des poids coq sera un scénario toute l’année. Je ne pourrai pas m’empêcher de regarder avec un œil sur ce qu’il faudra pour mettre en place le match revanche Pettis-Horiguchi, parce que j’adorerais le voir.


Poids plume féminin : des défis pour Cris Cyborg ?

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Cris Cyborg explique à Ariel Helwani pourquoi elle est heureuse de participer au Bellator MMA.

Si vous cherchez quelque chose d’intéressant dans cette division, vous devez vous tourner vers Bellator – car de manière réaliste, cette division n’existe pas dans l’UFC au-delà de son champion, Nunes. Nous sommes à cinq ans du saut de l’UFC dans le poids plume féminin, et la société n’a toujours pas assez de femmes de 145 livres sur la liste pour créer un classement parmi les 10 premiers. Il n’y a rien à dire là-bas.

Dans Bellator, la chose qui attire l’intérêt est cette vieille question familière : quelqu’un défiera-t-il Cris « Cyborg » Justino ? Chat Zingano ? Léa McCourt ? Cela ne semble pas probable en 2022, mais on ne sait jamais.


Poids plume homme : Giga Chikadze

Nous n’aurons pas à attendre longtemps pour avoir notre premier aperçu de 2022 sur Chikadze, car il sera en tête d’affiche de la première UFC Fight Night de l’année samedi contre Calvin Kattar. C’est un sacré combat qui pourrait aller dans les deux sens. En entrant, il y a certainement plus de curiosité autour de Chikadze, cependant. Quel est son vrai plafond ? Il a une fiche de 7-0 à l’UFC. Il vient d’un camp fort, les Kings MMA. Et il a parmi les meilleures capacités de finition de la division. S’il peut garder un combat debout, y a-t-il quelqu’un qu’il ne peut pas battre ? Je peux penser à beaucoup de questions auxquelles cette division doit répondre en 2022, et « Quelle est la qualité de Giga Chikadze ? » est tout en haut.


Léger : l’ère Islam Makhachev ?

Cette division passera-t-elle d’une époque de domination du Daghestan (Khabib Nurmagomedov) à une autre (Makhachev), avec une courte pause entre les deux ? je peux te donner un ton de talents légers à surveiller en 2022 – cette division en est toujours saturée. Mais la chose la plus importante à surveiller à 155 livres est la domination potentielle de Makhachev. S’il est aussi bon que tout le monde autour de lui le dit, nous envisageons un règne de titre de plusieurs années par un protégé de Khabib. De toute évidence, beaucoup de choses doivent se passer avant que cela ne devienne une réalité – et 2022 sera révélateur à ce sujet.


Poids welters : Khamzat Chimaev

Chimaev est l’un des meilleurs combattants de tout le sport, quelle que soit sa catégorie de poids, à surveiller en 2022, bien que je veuille rendre à Leon Edwards son dû. Cet homme a fait plus qu’assez pour avoir sa chance au titre et obtenir de l’attention et du respect. Mais cela dit, Chimaev ne ressemble à rien de ce que nous avons jamais vu. Et qui sait? Il pourrait s’effondrer. Il y a toujours la possibilité que ça se passe. Mais d’après ce que nous avons vu jusqu’à présent, il n’y a pas de limite à ce qu’il pourrait accomplir et au battage médiatique qu’il créera en le faisant.

En fait, je vais le dire : si vous faites attention à une seule chose en 2022, faites attention à Khamzat Chimaev.


Poids moyen : Israel Adesanya… au micro

Cela suppose qu’Adesanya fait ce qu’il fait à l’intérieur de l’Octogone. Reste avec moi ici. Si Adesanya continue de dominer sa compétition de 185 livres – loin d’être acquis, car il a un affrontement difficile avec Robert Whittaker le 12 février – faites attention à ce qu’il fait. en disant. Qu’est-ce qu’Adesanya essaie de construire ? Cet homme est un génie lorsqu’il s’agit de construire son prochain combat. Il a fait un excellent travail en construisant des combats contre Paulo Costa et Marvin Vettori, et il a même fait un travail incroyable en construisant des combats qui n’ont pas eu lieu – Jon Jones et Darren Till. Si Adesanya continue de gagner, je suis curieux de voir ce qu’il va vouloir. Heureusement, il nous le dira.


Poids mi-lourd : Jiri Prochazka

Évidemment, cette division ressent toujours l’impact de Jon Jones. Lorsque vous avez un champion dominant pendant si longtemps – les poids lourds légers ont été essentiellement dirigés par Jones et Daniel Cormier pendant 10 ans – cela prend une minute pour régler certaines choses. Juste au moment où il semblait que Jan Blachowicz devenait l’homme à battre à 205, Glover Teixeira, 42 ans, a bouleversé le panier de pommes. À ce stade, s’il doit y avoir une force dominante à mi-lourd, ce sera probablement Prochazka. Il a le plus de potentiel pour le faire. Sinon, cette division sera volatile – bouleversements, surprises, changements de ceintures. Et si tel est le cas, quelqu’un comme le champion des poids moyens Adesanya séduira à nouveau une deuxième ceinture.


Poids lourds : le contrat de Francis Ngannou

L’UFC et son champion des poids lourds sont dans une position rare pour se battre pour le titre le 22 janvier. Ngannou n’est pas enfermé dans un accord à long terme. En fait, le combat avec Ciryl Gane est le dernier sur le contrat du champion. S’il perd contre Gane, Ngannou passe immédiatement en agence libre, ce qui est étonnant à penser. Si Ngannou gagne, cependant, il reste avec l’UFC en vertu d’une clause de champion, et il nous restera ensuite à voir si les deux parties peuvent parvenir à un accord pour le prolonger. Quoi qu’il arrive, 2022 sera une année extrêmement décisive dans la carrière de Francis Ngannou.

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