Les fêtards attendent leur retour à Times Square à New York pour inaugurer 2022


NEW YORK: La ville de New York s’apprêtait à embrasser la nouvelle année – et à se débarrasser d’une autre année marquée par la pandémie – alors qu’elle se préparait à relancer sa célébration annuelle du Nouvel An à Times Square.
Il l’a fait alors qu’une nation mal à l’aise essaie de faire preuve d’optimisme quant au fait que les pires jours de la pandémie sont maintenant derrière elle – alors même que les responsables de la santé publique ont mis en garde vendredi contre les célébrations débridées au milieu de la flambée des infections à Covid de la variante Omicron.
La ville a déclaré qu’elle limiterait le nombre de personnes qu’elle laisserait entrer à Times Square pour assister à une balle de 6 tonnes, incrustée de près de 2 700 cristaux de Waterford, descendre au-dessus d’une foule d’environ 15 000 spectateurs en personne – bien moins que les dizaines de milliers de fêtards qui descendent généralement sur la place de renommée mondiale pour se prélasser dans les lumières, le battage et la pluie de confettis lors de l’événement phare de la Saint-Sylvestre.
« Nous sommes très heureux d’accueillir à nouveau les visiteurs à Times Square ce réveillon du Nouvel An », a déclaré Tom Harris, président de Times Square Alliance. « Notre objectif est d’avoir un événement sûr et responsable pour le monde à voir. »
Le bal annuel a lieu le vendredi, alors que l’horloge sonne à minuit et inaugure la nouvelle année, une occasion généralement commémorée avec du champagne, des pintes tintantes, des étreintes joyeuses et des espoirs pour des temps meilleurs à venir.
Mais 2022 commence exactement comme l’année précédente a commencé – avec la pandémie assombrissant un avenir déjà incertain.
Des doutes ont plané quant à savoir si la ville devrait annuler la fête de cette année, car la ville a enregistré un nombre record de cas de Covid dans les jours qui l’ont précédé, même si certaines villes comme Atlanta avaient décidé d’annuler leurs propres célébrations.
La chute de balle de l’année dernière a été fermée au public en raison de l’épidémie.
Les cas de Covid-19 aux États-Unis ont atteint leurs niveaux les plus élevés jamais enregistrés avec plus de 265 000 par jour en moyenne. La ville de New York a signalé mardi un nombre record de nouveaux cas confirmés – plus de 39 590 – selon les chiffres de l’État de New York.
Mais le maire Bill de Blasio, qui abandonnera la surveillance de la ville la plus peuplée du pays sur le coup de minuit, a déclaré que les festivités à Times Square « montreraient au monde que New York se fraye un chemin à travers cela ».
Les responsables ont déclaré que les personnes assistant au spectacle devraient porter des masques et présenter une preuve de vaccination. Les organisateurs avaient initialement espéré que plus de 50 000 fêtards pourraient se joindre à nous, mais les plans ont été considérablement réduits en raison des infections généralisées.
L’artiste de rap et acteur LL Cool J était censé être parmi les artistes qui montaient sur scène à Times Square vendredi soir, mais a annoncé qu’il se retirerait de l’événement car il avait été testé positif pour Covid.
Le nouveau maire de New York, Eric Adams, doit prêter serment à Times Square peu après la chute du ballon. Il a exprimé l’espoir jeudi que 2022 serait « un nouveau départ de notre résilience ».
C’était un sentiment partagé par les gens ordinaires.
Les étudiantes et les sœurs Mary et Vanessa Anyakwo étaient également d’un optimisme prudent, alors qu’elles se rendaient à Times Square lors d’une sortie depuis leur domicile dans la banlieue d’Elmsford, à New York.
« Je me sens beaucoup plus optimiste que je ne l’étais l’année dernière car je pense que nous avons beaucoup plus d’installations » pour gérer la pandémie, a déclaré Mary, 20 ans.
Vanessa, 22 ans, a pointé du doigt la foule. « A cette époque l’année dernière, » dit-elle, « je ne pensais pas que ce serait comme ça. »
Paolo Brugger, un banquier de Zurich, en Suisse, a réfléchi à un monde qui en a marre de devoir endurer vague après vague de virus un an après l’aube de 2021 avec des espoirs enfermés dans des flacons de vaccin.
Son optimisme était tempéré par la nouvelle réalité mondiale selon laquelle la pandémie persisterait dans la nouvelle année.
« Beaucoup de gens se demandent maintenant, est-ce que ça va être comme ça chaque année – quand nous entrons dans la saison froide, nous avons une nouvelle variante, et nous sommes de retour à la case départ? », A déclaré Brugger, 55 ans.
Pourtant, il était « extrêmement optimiste » à propos de 2022, en partie à cause des vaccins et des nouvelles thérapies contre Covid-19 et en partie, a-t-il dit avec un petit rire, « parce que cela ne peut pas être pire que les deux dernières années ».



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